La «combattante de rue» indienne, acculée par Modi, affronte sa vie de front

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KOLKATA, Inde – Afin de renverser 34 ans de régime communiste et de devenir Premier ministre de l’État indien du Bengale occidental, Mamata Banerjee a risqué sa vie pendant des décennies.

Elle a construit une vaste base à la base, a mené des grèves de la faim et des sit-ins qui ont été attaqués par la police et est revenue dans les manifestations de la rue peu après que des travailleurs communistes lui aient frappé la tête avec des tiges de métal.

Ainsi, lorsque le parti au pouvoir du Premier ministre Narendra Modi a pris pour cible une survivante aussi éprouvée, faisant campagne dans son État aux élections législatives de cette année, le parti n’a pas ménagé ses efforts.

Le parti Bharatiya Janata de M. Modi a dépensé beaucoup d’argent, s’attaquant aux mêmes villages et districts que ceux qu’elle avait naguère combattu contre les communistes et mobilisant des agents politiques qui lui étaient jadis alliés pour déterrer la terre et attaquer des personnes.

Le résultat était 18 sièges pour le B.J.P. dans un État où il n’en avait que deux auparavant – et une querelle politique avec le parti Trinamool de Mme Banerjee est devenue de plus en plus meurtrière.

Des membres des forces politiques des deux côtés ont été retrouvés pendus, coupés, brûlés ou brûlés, avec B.J.P. en disant que la plupart des décès récents sont tombés de son côté.

Mme Banerjee, 64 ans, dont les partisans l'appellent «didi» (soeur aînée) et qui chérit son image de combattante de rue, n'a pas reculé.

Les forces de police du Bengale qu'elle commande ont transformé des canons à eau et des gaz lacrymogènes contre des milliers de B.J.P. manifestants au cours de la semaine écoulée. Les affrontements montrent à quel point la politique indienne peut être personnelle, vicieuse et violente.

Même d'anciens amis sont devenus des armes au Bengale occidental.

Parmi ceux dont le B.J.P. Dipak Ghosh, 81 ans, s'est enrôlé tôt dans le combat contre Mme Banerjee. Il était l'un des tout premiers membres de son parti et avait passé plus d'une décennie à ses côtés.

Depuis un petit bureau de son étude au deuxième étage, M. Ghosh dicte lettre après lettre, essayant de manière obsessionnelle de percer le récit de Mme Banerjee.

"Monsieur", a écrit M. Ghosh au secrétariat de Mme Banerjee en 2012 pour s'enquérir des affaires de sa résidence. "Depuis qu'elle est communément connue comme étant une fillette et monsieur, sa mère est décédée il y a quelques mois. Qui, à part les domestiques et les domestiques, vit dans cette maison?"

«Madame», écrit-il dans une autre lettre adressée à la ministre en chef deux semaines plus tard à peine. "Je vous invite humblement à passer un test de virginité."

De son côté, Mme Banerjee a fréquemment utilisé les rassemblements de campagne pour s'en prendre à M. Modi, affirmant qu'elle voulait donner à M. Modi «une petite tape sur la démocratie» et «le renvoyer du pays».

Elle n'a pas non plus épargné la vie personnelle du premier ministre, qui a quitté son épouse pour la politique peu de temps après un mariage arrangé il ya plusieurs décennies: "Il ne peut pas prendre soin de sa femme, mais il s’occupera des Indiens?"

Lors des élections législatives de ce printemps, le B.J.P. promis la protection des communistes et obtenu une large part de leur vote en retour. Ce fut un développement remarquable, car les dirigeants de gauche avaient précédemment décrit toute alliance avec le nationaliste hindou B.J.P. comme s'apparentant à sauter de la poêle dans le feu.

«Là où le Parti communiste pouvait héberger leurs travailleurs, ils se sont toujours battus en tant que communistes. Là où le parti ne pouvait pas donner refuge, ils ont rejoint le B.J.P. », a déclaré Sovandeb Chattopadhyay, 74 ans, ministre du gouvernement de Mme Banerjee et membre fondateur de son parti.

M. Chattopadhyay a clairement indiqué que cela voulait dire que c’était la violence de son propre parti qu’ils avaient besoin de protéger.

"Oui," dit-il. "Aucun doute là dessus."

Le cycle de vengeance a créé une situation de tension dans les communautés locales. À Duttapukur, dans la banlieue de Kolkata, la montée du BJP a laissé un répit aux communistes écrasés – retrouver les bureaux saisis par le parti au pouvoir de Mme Banerjee et repousser le type d'intimidation qui faisait que personne n'osait le contester la majeure partie de la région lors du vote local de l'an dernier.

M. Chattopadhyay, le ministre, a déclaré qu’il s’agissait de travailleurs du parti qui ne suivaient pas l’exemple de la direction. Les critiques, cependant, disent que les ouvrières suivent exactement les instructions de Mme Banerjee: elle mâche rarement les mots ou semble tolérante.

Quand B.J.P. Les supporteurs ont commencé à chahuter son convoi dans une banlieue de Kolkata le mois dernier, Mme Banerjee a sauté de sa voiture pour les affronter.

«Je vais te dénigrer!» Cria-t-elle dans un affrontement filmé. «Ecrivez les noms. Rechercher dans toute la localité, maison par maison. Comment oses-tu!"

M. Ghosh a rejoint le parti de Mme Banerjee peu après avoir pris sa retraite de fonctionnaire dans les années 1990. En tant que conseiller politique proche, il a joué un rôle central dans sa victoire de 2011 dans l’état de devenir Premier ministre de l’État, avec une population d’un peu moins de 100 millions.

En retour, elle avait promis de le nommer à un siège de l'assemblée locale. La rupture entre eux est apparue lorsque Mme Banerjee a annoncé le nom d'un Dipak sur la liste des candidats, mais pas Dipak Ghosh.

Le B.J.P. décidé de contester énergiquement les élections locales au Bengale occidental l’année dernière. Bien que cela n’ait pas fait beaucoup de progrès alors, la volonté du parti de sacrifier ses efforts, son argent et même son personnel – environ 45 milliards de dollars US. On pense que les supporters ont été tués dans des violences politiques au cours de cette saison – a laissé l’impression aux électeurs de l’État qu’il était là pour rester, a déclaré M. Ghosh.

"Je ne pense pas qu'elle l'ait pleinement compris", a déclaré M. Ghosh à propos du B.J.P. menace. "Ils ont donné du sang."

Même les critiques de Mme Banerjee la décrivent comme une combattante assidue et apparemment infatigable.

Elle est dans son élément dans les rues et dans les rassemblements, elle arrive dans son sari blanc, vêtue de tongs blanches, les mains jointes dans le respect. Puis elle attrape le microphone, arpentant la scène de gauche à droite.

"Elle sait comment se connecter avec l'homme du commun", a déclaré Debasish Bhattacharya, qui dirige un magazine soutenu par le parti de Mme Banerjee. «Elle a lutté contre toute attente au cours de sa vie. Mais c'est un combat beaucoup plus grand, et elle a également vieilli. Ce sera un combat plus difficile. "

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