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La clé de la chimie pour le succès du volley-ball

L’USC avait la classe de recrutement numéro un et renverra six joueurs cette saison. L’équipe a terminé avec une fiche de 15-15 la saison dernière. (Amanda Chou | Cheval de Troie quotidien)

Lorsqu’un entraîneur du Big Ten a dit à l’entraîneur-chef de volleyball féminin Brad Keller que l’USC et l’UCLA quittaient le Pac-12, il n’y a pas cru.

“Je n’avais aucune idée, et je ne le croyais pas non plus”, a déclaré Keller dans une interview avec le Daily Trojan. “Il m’a dit que j’étais comme, ‘Ouais, peu importe. Vous devez vous moquer de moi.

Le déménagement est sorti de nulle part et, ironiquement, alors que Keller était dans le pays des Big Ten, il recrutait. Il soutient pleinement cette décision, qu’il a qualifiée de “vraiment excitante” et qui a déjà apporté un “changement significatif” dans le recrutement.

Mais pour l’instant, l’objectif principal de Keller est de redresser un programme qui n’a pas remporté 20 matchs en une saison depuis 2018. L’équipe de cette année pourrait être celle qui brisera cette séquence.

“Je suis enthousiasmé par cette équipe à cause de leur enthousiasme, de leur adhésion mutuelle et de leur enthousiasme”, a-t-il déclaré. “Et il y a beaucoup de choses sur la table ici qui sont vraiment, vraiment positives.”

Keller s’attend à ce que l’équipe de cette année soit “très athlétique” avec la tâche d’apprendre à “passer et bien toucher le ballon”.

On s’attend à ce que Skylar Fields et la deuxième Mia Tuaniga soient des «joueurs dynamiques». L’attaquante opposée senior Emilia Weske vient de connaître une autre solide saison. Les joueurs ont également travaillé davantage ensemble depuis le semestre de printemps, construisant une chimie solide qui leur manquait la saison dernière, selon Weske.

Mais les chevaux de Troie seront très différents cette année par rapport à l’année dernière.

Onze des 17 joueurs sont nouveaux à l’USC, y compris la meilleure classe de recrutement du pays et deux transferts de diplômés. Quatre des six leaders statistiques de la saison dernière – Brooke Botkin, Brooklyn Schirmer, Candice Denny et Sabrina Smith – sont tous partis.

Avec tous les nouveaux visages et les contributeurs perdus, la question se pose : d’où vient toute cette excitation ?

“Sur et en dehors du terrain, juste l’enthousiasme et l’amour pour cela et l’adhésion et juste les sourires sincères du genre” vous voulez être ici 24h / 24 et 7j / 7 “est ce que vous voulez avoir … en tant qu’entraîneur pour vos athlètes », a déclaré Keller. “Ils veulent être l’un autour de l’autre.”

L’amélioration de la chimie de l’équipe de cette année est la plus grande différence pour Weske jusqu’à présent.

Weske a déclaré que jouer pendant la pandémie avec des restrictions et ne pas pouvoir socialiser avec ses coéquipiers en dehors du terrain « a certainement eu un effet sur notre jeu ».

Il y a déjà eu un changement majeur dans la camaraderie de l’équipe derrière les nouveaux ajouts.

“Dans l’ensemble, nous sommes une équipe plus jeune maintenant, une équipe beaucoup plus jeune, et je pense que vous pouvez sentir que tout le monde est plein d’énergie”, a-t-elle déclaré.

Il reste encore du travail à faire sur le terrain. L’USC a commencé l’entraînement lundi dernier avec ses débuts de saison prévus pour le 26 août contre Colgate.

Une priorité pour Keller cette saison sera de s’assurer que les Troyens prennent un bon départ, ce qu’il a dit la saison dernière était une leçon d’apprentissage.

L’USC a commencé le premier mois de l’année dernière avec un dossier de 5-6, jouant apparemment à rattraper le reste du calendrier. Comme les chevaux de Troie ont remporté des victoires tard dans la saison, c’est devenu trop peu, trop tard.

Prêter attention aux petits détails peut faire la différence dans un meilleur départ, a déclaré Keller.

«Je parle toujours à mon équipe des fruits à portée de main ou des choses faciles dont vous devez vous occuper et être vraiment capable de bien toucher le ballon et de prendre soin des points faciles ou des transitions faciles ou des situations faciles où vous sont au-dessus », a-t-il déclaré. “Je pense donc qu’il faut accorder beaucoup d’attention à ces choses plus simples, car ce sont des points faciles et vous devez capitaliser sur ces points faciles.”

Dans un métier devenu « 180 [degrees] différent » à cause du portail de transfert et de NIL, l’objectif est toujours le même pour l’entraîneur-chef de troisième année.

C’est le championnat ou le buste.

“L’objectif sera toujours de concourir pour les championnats nationaux. Nous devons clairement revenir dans les séries éliminatoires, et nous devons clairement, une fois de retour en séries éliminatoires, faire des courses profondes », a déclaré Keller. “Nous devons juste y arriver.”

La quête de l’USC pour son sixième championnat national commence le 26 août.

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