La Chine termine les tests d'atterrisseur pour sa première mission sur Mars en 2020

HUAILAI, Chine (Reuters) – La Chine a mené à bien jeudi un essai d'atterrissage dans la province du Hebei, dans le nord du pays, avant une mission d'exploration sans pilote sur Mars, l'année prochaine.

La Chine est sur le point de lancer sa mission sur Mars en 2020, a déclaré jeudi Zhang Kejian, chef de l'Administration spatiale nationale de Chine. Zhang parlait avant le test d'évitement de survol et d'obstacles pour l'atterrisseur.

Le voyage dans l'espace prendra environ sept mois et l'atterrissage prendra sept minutes, a déclaré Zhang Rongqiao, architecte en chef du programme d'exploration de Mars.

L’essai a été réalisé sur un site d’essai atterrissant à Huailai, au nord-ouest de Beijing.

La Chine a mis au point la puissante fusée Long March 5 pour transporter la sonde sur Mars en 2020.

La même fusée est censée livrer la sonde Chang'e-5 à la Lune d'ici la fin de 2019 ou au début de l'année prochaine pour ramener des échantillons de roches lunaires.

La sonde Chang'e-4 s'est installée avec succès de l'autre côté de la lune en janvier dernier, une première et importante réussite historique pour le programme spatial chinois.

La Chine a effectué son premier atterrissage lunaire en 2013.

La Chine prévoit d'achever une station spatiale modulaire vers 2022, à peu près au moment où la NASA commencerait à construire un nouveau laboratoire de station spatiale en orbite autour de la Lune, constituant un arrêt pour les missions dans d'autres parties du système solaire.

En 2003, la Chine est devenue le troisième pays à placer un homme dans l'espace avec sa propre fusée après l'ex-Union soviétique et les États-Unis.

Depuis lors, il s'est efforcé de rattraper la Russie et les États-Unis et de devenir une puissance spatiale majeure d'ici 2030.

(Reportage de Martin Pollard; écrit par Ryan Woo et Liangping Gao; édité par Raju Gopalakrishnan)

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