La Chine ouvre une enquête sur le côté obscur de la lune - Xinhua

Le 8 décembre 2018, une roquette portant la sonde lunaire Chang'e 4 emporte le centre de lancement de satellites de Xichang dans la province du Sichuan (Chine). Reuters

BEIJING – La Chine a lancé samedi une première enquête sur le côté obscur de la Lune, marquant une nouvelle étape dans son ambitieux programme spatial, a rapporté l'agence de presse officielle Xinhua.

La sonde, la Chang'e-4, devrait effectuer le premier atterrissage en douceur de l'autre côté de la Lune, selon Xinhua. Les précédents vaisseaux spatiaux ont vu la face cachée de la Lune, mais aucun n’a atterri dessus.

La Lune est étroitement liée à la Terre et tourne à la même vitesse qu’elle tourne autour de notre planète. Ainsi, le côté éloigné n’est jamais visible de la Terre.

La progression du programme spatial de la Chine a été une priorité pour ses dirigeants. Le président Xi Jinping a appelé la Chine à s'établir en tant que puissance spatiale.

À 02h23, une fusée Longue Marche-3B, portant la sonde, comprenant un atterrisseur et un rover, a décollé du centre de lancement de satellites Xichang dans le sud-ouest de la Chine, a annoncé Xinhua.

Les tâches de la sonde Chang'e-4 incluent l'observation radioastronomique à basse fréquence, la topographie du terrain et des terrains, la détection de la composition minérale, et la mesure du rayonnement neutronique et des atomes neutres afin d'étudier l'environnement de l'autre côté de la lune. Xinhua a cité l'Administration spatiale nationale de Chine.

La Chine souhaite rattraper la Russie et les États-Unis pour devenir une puissance spatiale majeure d'ici 2030. Elle envisage de lancer la construction de sa propre station spatiale habitée l'année prochaine.

Cependant, alors que la Chine a insisté sur le fait que ses ambitions sont purement pacifiques, le département de la Défense des États-Unis l’accuse de poursuivre des activités visant à empêcher d’autres pays d’utiliser des ressources spatiales lors d’une crise.

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