La Chine met en garde contre un avion de reconnaissance américain au-dessus de la mer de Chine méridionale

À bord d'un avion de reconnaissance P-8A Poseidon de l'US Navy, CNN a eu une vue de 16 500 pieds de récifs coralliens de basse altitude transformés en garnisons avec des bâtiments de cinq étages, de grandes installations radar, des centrales électriques et des pistes suffisamment solides pour transporter de gros avions militaires.

Pendant le vol, l’équipage a reçu six avertissements distincts de l’armée chinoise, leur disant qu’ils se trouvaient sur le territoire chinois et les exhortant à partir.

"Partez immédiatement et évitez tout malentendu", a déclaré une voix.

Le jet de l'US Navy a passé quatre clés artificielles les îles de la chaîne Spratly où la Chine a construit des fortifications: le récif Subi, le récif Fiery Cross, le récif Johnson et le récif Mischief.

Sur le récif de Subi, les capteurs du Poséidon ont capté 86 navires, dont des navires de la garde côtière chinoise, amarrés dans un lagon géant, tandis que des rangées de cintres se dressaient sur une longue piste sur Fiery Cross Reef.

"Il était surprenant de voir des aéroports au milieu de l'océan", a déclaré le lieutenant Lauren Callen, qui dirigeait l'équipe de combat aérien à bord du vol de la Marine.

À chaque fois que l’aviation chinoise était en cause, la réaction de l’équipage de l’US Navy était la même.

"Je suis un aéronef de la marine des États-Unis, souverain et immunisé, qui mène des activités militaires licites au-delà de l’espace aérien national de tout État côtier", a indiqué la réponse.

"En exerçant ces droits garantis par le droit international, j'opère dans le respect des droits et des devoirs de tous les Etats".

CNN a communiqué avec le ministère chinois des Affaires étrangères pour obtenir ses commentaires.

CNN obtient un accès rare à bord d’un vol de surveillance militaire américain au-dessus des îles très disputées de la mer de Chine méridionale.

Réclamations concurrentes

Le Vietnam, les Philippines, Taiwan, l'Indonésie, la Malaisie et le Brunei se réclament tous d'une superficie de 3,6 millions de kilomètres carrés (1,4 million de kilomètres carrés), mais la Chine a fait les déclarations les plus ambitieuses.

La "ligne à neuf points" de Pékin s'étend sur plus de mille kilomètres de sa province la plus méridionale, englobant plus ou moins la totalité des eaux, à travers lesquelles les Nations Unies estiment un tiers des laissez-passer mondiaux.
La mer de Chine méridionale contiendrait également de riches réserves de pétrole et de gaz naturel qui n’ont pas encore été pleinement exploitées.
Les revendications de souveraineté de Pékin sont considérées par la plupart des autres pays comme une portée excessive, et une proportion importante a été jugée illégale par un tribunal international en 2016.

Malgré cela, l'approche de la Chine vis-à-vis de la région a peu évolué ces dernières années.

Pour renforcer ses revendications de souveraineté, Beijing a récupéré des terres sur et autour des récifs et des hauts-fonds pour construire des îles artificielles qui sont ensuite militarisées avec des aérodromes et des équipements radar.

La Chine a passé une grande partie des deux dernières années à fortifier ces îles, notamment en plaçant des missiles sur la chaîne de l’île Spratly lors des exercices navals d’avril.
Ceci en dépit d'une promesse faite par le président Xi Jinping au président américain Barack Obama en 2015, selon laquelle le gouvernement chinois ne militariserait pas les îles artificielles.
L'avion P8-A Poseidon de l'US Navy qui transportait un équipage de CNN d'Okinawa, au Japon, au-dessus de la mer de Chine méridionale, le 10 août.

La Chine revendique la militarisation des Etats-Unis

Beijing affirme que sa présence militaire croissante dans la mer de Chine méridionale est nécessaire pour protéger sa souveraineté, blâmant Washington et ses alliés pour les tensions dans la région.

  • Des tensions s'accentuent dans la mer de Chine méridionale

  • 17 janvier 2018

    Le destroyer USS Hopper navigue près de Scarborough Shoal, au nord de Spratlys, provoquant une rude réaction de la part de la Chine.

  • 23 mars 2018

    Un autre destroyer, l’USS Mustin, navigue près du Mischief Reef dans les Spratlys, la Chine annonce qu’elle organisera des exercices de tir réel.

  • 12 avril 2018

    Le président chinois Xi Jinping organise un défilé naval massif dans la mer de Chine méridionale, le plus important de l'histoire du pays.

  • 24 avril 2018

    À la sortie de Guam, les bombardiers B-52 Stratofortress de l'US Air Force effectuent une mission d'entraînement au-dessus de la mer de Chine méridionale.

  • 18 mai 2018

    La Chine pose pour la première fois des bombardiers à longue portée sur l’île Woody dans les îles Paracel.

  • 27 mai 2018

    Deux navires de la marine américaine naviguent à moins de 12 miles de quatre îles de la chaîne Paracel, quelques jours après l’invitation de la Chine à participer aux exercices navals RIMPAC de 2018.

  • 5 juin 2018

    Les bombardiers américains B-52 survolent à nouveau les Spratlys, alors que le secrétaire américain à la Défense, James Mattis, accuse Pékin d’intimidation et de coercition

Source: reportage CNN

Les exercices militaires chinois en avril comprenaient le plus grand défilé naval de l'histoire du pays, le président Xi Jinping supervisant des exercices comprenant 10 000 soldats, 48 ​​navires et 76 avions de combat.

Beijing met en avant les patrouilles régulières de la marine américaine et les survols de la mer de Chine méridionale comme exemple de la militarisation et des provocations américaines et une justification de la présence militaire chinoise accrue.

"En reprenant la soi-disant militarisation de la Chine en mer de Chine méridionale, certaines personnes aux Etats-Unis organisent une farce d'un voleur qui crie" arrête le voleur "", a déclaré en mai la porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Hua Chunying. "Il est évident que la militarisation de la mer de Chine méridionale ne fait que s’intensifier."

Au cours de l’année écoulée, les États-Unis ont intensifié leurs opérations de liberté de navigation dans la région, naviguant à quelques kilomètres des îles artificielles de Chine à travers la mer de Chine méridionale.

Les exercices, que les États-Unis mènent également dans d’autres parties du monde, affirment le droit de la marine de voyager où bon lui semble dans les eaux internationales, une composante essentielle de la puissance navale de Washington dans le monde.

Le temps est peut-être venu de contester efficacement les revendications de la Chine en mer de Chine méridionale.

L'amiral Philip Davidson, le chef du commandement américain du Pacifique récemment installé, a déclaré aux sénateurs lors d'une audition de confirmation en avril que la Chine était déjà très fermement établie.

"La Chine est maintenant capable de contrôler la mer de Chine méridionale dans tous les scénarios sans guerre avec les Etats-Unis", a déclaré Davidson.

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