La Chine menace de détenir des Américains si les États-Unis poursuivent des universitaires chinois

| |

WASHINGTON – Des responsables chinois ont déclaré à l’administration Trump que des agents de sécurité en Chine pourraient détenir des citoyens américains si le ministère de la Justice entamait des poursuites contre des universitaires arrêtés qui sont membres de l’armée chinoise, ont déclaré des responsables américains.

Les responsables chinois ont transmis les messages à partir de cet été, lorsque le ministère de la Justice efforts intensifiés pour arrêter et inculper les universitaires, principalement pour avoir fourni de fausses informations sur leurs demandes de visa, ont déclaré les responsables américains. Les responsables américains des forces de l’ordre affirment qu’au moins cinq universitaires chinois qui ont été arrêtés ces derniers mois n’ont pas révélé leurs affiliations militaires sur les demandes de visa et auraient peut-être tenté de mener de l’espionnage industriel dans des centres de recherche.

Les responsables américains ont déclaré qu’ils pensaient que les responsables chinois étaient sérieux au sujet des menaces. Le département d’État a réitéré des avertissements aux voyageurs en conséquence, ont-ils déclaré. Les responsables occidentaux et les défenseurs des droits de l’homme affirment depuis des années que la police chinoise et d’autres agences de sécurité se livrent à des détentions arbitraires.

Les menaces constituent une autre escalade frappante des tensions entre les États-Unis et la Chine, qui augmentent depuis des années et ont fortement augmenté depuis le début de la pandémie de coronavirus dans le centre de la Chine l’hiver dernier.

Mais certains analystes à Washington et à Pékin affirment que le gouvernement chinois tente d’éviter toute provocation sérieuse contre les États-Unis avant les élections de novembre. Et certains responsables chinois visent à refroidir la température des relations américano-chinoises, que le président Trump remporte un autre mandat ou que Joseph R. Biden Jr., le challenger démocrate et ancien vice-président, prenne le relais à la Maison Blanche.

Un porte-parole du ministère de la Justice a refusé de dire si les autorités chinoises avaient émis des avertissements sur les projets de détention de citoyens américains pour riposter aux poursuites contre des universitaires chinois. Les menaces étaient rapporté plus tôt par le Wall Street Journal.

«Nous sommes conscients que le gouvernement chinois a, dans d’autres cas, détenu des individus américains, canadiens et autres sans base légale pour exercer des représailles contre des poursuites légales et exercer des pressions sur leurs gouvernements, avec un mépris insensé des individus impliqués», John C. Demers, le chef de la division de la sécurité nationale du ministère de la Justice, a déclaré dans un communiqué. «Si la Chine veut être considérée comme l’un des principaux pays du monde, elle doit respecter l’État de droit et cesser de prendre des otages.»

Dimanche, Hu Xijin, rédacteur en chef du Global Times, un journal nationaliste lié au Parti communiste chinois, écrit sur Twitter que les détentions aux États-Unis d’érudits chinois pour espionnage n’étaient «pas bonnes» pour «la sécurité de certains ressortissants américains en Chine».

«Est-ce que Washington doit être averti?» il a écrit. «C’est du bon sens. À mon avis, l’hégémonie a rendu certaines élites américaines stupides, ou elles font semblant d’être stupides.

Ces dernières années, le ministère de la Justice a examiné les travaux des chercheurs chinois dans les universités américaines et d’autres institutions scientifiques. Les responsables américains ont également critiqué les programmes gérés par le gouvernement chinois pour recruter des experts scientifiques et techniques. M. Demers et d’autres responsables américains disent depuis longtemps que Pékin utilise un large éventail d’outils pour recueillir des renseignements dans les centres de recherche américains.

L’administration Trump a annoncé fin mai qu’elle interdisait aux étudiants chinois de niveau supérieur ou supérieur qui avaient des liens avec certaines institutions militaires d’entrer aux États-Unis.

Fin juillet, le département d’État a ordonné à la Chine de fermer son consulat à Houston, affirmant qu’il s’agissait d’un centre de vol de recherche aux États-Unis. Les responsables du ministère de la Justice ont déclaré que les responsables chinois d’autres missions avaient également participé à l’espionnage industriel et scientifique et que la fermeture visait à dissuader Pékin de poursuivre les actions. À cette époque, les autorités américaines cherchaient également à arrêter un étudiant ou chercheur chinois, Tang Juan, qui s’était caché au consulat de San Francisco après avoir été interrogé par le FBI.

Le FBI a arrêté Mme Tang le 23 juillet et l’a accusée de cacher son affiliation militaire. Elle a plaidé non coupable d’accusations de fraude de visa et de fausses déclarations.

Le gouvernement chinois a nié les accusations selon lesquelles des membres de son armée se trouveraient aux États-Unis pour espionnage scientifique et industriel.

Les représentants du département d’État ont refusé de discuter de toute récente menace de détention d’Américains faite par des responsables chinois. Mais depuis des mois, les responsables du département insistent sur les mesures sévères prises par les agences de sécurité chinoises contre les Américains. Le 14 septembre, le département a mis à jour avis de voyage pour la Chine continentale et Hong Kong, disant que les Américains devraient «reconsidérer leurs voyages» en raison du Covid-19 et du risque découlant de «l’application arbitraire des lois locales».

En juin, des responsables chinois ont accusé deux Canadiens – Michael Kovrig, un ancien diplomate, et Michael Spavor, un homme d’affaires – d’espionnage. Les agents de sécurité avaient arrêté les deux hommes 18 mois plus tôt. Les responsables canadiens et américains pensent généralement que les hommes sont détenus en raison d’une affaire du ministère de la Justice contre Meng Wanzhou, un haut dirigeant de la société technologique chinoise Huawei, qui a été arrêté au Canada en décembre 2018 et pourrait être extradé vers les États-Unis.

Le département d’État a également dénoncé la pratique des autorités chinoises consistant à «interdire la sortie» ou à refuser d’autoriser les citoyens étrangers à quitter le pays, souvent comme moyen de coercition dans des litiges juridiques ou commerciaux.

Katie Benner et Eric Schmitt ont contribué au reportage.

Previous

Les hélicoptères bruyants au-dessus du centre sont irritants: “Que faisons-nous?”

Le bébé de Stacey Jones – qui était enceinte lorsqu’elle a été abattue la semaine dernière – est décédé, selon des responsables

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.