La Chine assouplira les règles sur les constructeurs automobiles étrangers

La Chine assouplira les règles sur les constructeurs automobiles étrangers

SHANGHAI-Chine a annoncé mardi qu’elle éliminerait les règles obligeant les constructeurs automobiles étrangers à partager leur propriété industrielle et leurs bénéfices avec les entreprises chinoises d’ici 2022, répondant aux appels des Etats-Unis pour des règles du jeu équitables sur le plus grand marché automobile mondial. La Chine oblige désormais les constructeurs automobiles étrangers à créer 50 à 50 joint-ventures avec des partenaires chinois s’ils veulent produire localement des voitures pour éviter les tarifs de 25%. Le gouvernement a déclaré que ces règles seront éliminées cette année pour les entreprises construisant des véhicules électriques – une décision qui pourrait en bénéficier Tesla
Inc. -et pour tous les véhicules d’ici 2022.

“Cela changera complètement la situation en Chine d’ici 10 ans”, a déclaré Yale Zhang, directeur général du cabinet de conseil Automotive Foresight basé à Shanghai. L’action pourrait renforcer le président

       Donald Trump

        affirme que sa politique de pression sur la Chine pour modifier son comportement commercial donne des résultats rapides. Malgré cela, les gens de l’industrie ont déclaré que le remodelage du secteur automobile chinois n’offrirait pas nécessairement un avantage aux acteurs étrangers, dont beaucoup sont devenus dépendants de leurs partenaires chinois.

Ces partenaires sont souvent des entreprises publiques influentes. Bien que les constructeurs automobiles étrangers se soient lancés à contrecoeur dans les coentreprises, certains disent qu’ils les ont acceptés comme une réalité dans un pays où les entreprises étrangères peuvent avoir du mal à réussir sans leurs alliés locaux. “Nous ne prévoyons pas de modifier notre ratio d’investissement”, a déclaré Keitaro Nakamura, un porte-parole basé en Chine pour Honda Motor Co., qui exploite des coentreprises avec les constructeurs automobiles locaux Guangzhou Auto et Dongfeng Motor Co. “Si nous avions Il y a 20 ans, lorsque nous sommes arrivés sur le marché, nous avons peut-être pensé différemment. Mais nous travaillons avec eux depuis deux décennies. ” Pékin a établi ses règles de coentreprise dans les années 1990 pour permettre aux fabricants chinois naissants d’apprendre des leaders du marché étranger. La structure de la coentreprise s’est avérée un piètre véhicule pour le transfert de technologie, et aujourd’hui, les constructeurs automobiles chinois les plus compétents sont largement considérés comme des acteurs du secteur privé qui n’ont jamais été impliqués dans des coentreprises étrangères, telles que Great Wall Motor
Co. et Zhejiang Geely Holding Group Co. Malgré cela, les constructeurs d’automobiles chinois ont longtemps défendu les réformes du système de coentreprise visant à préserver les profits sains qu’ils génèrent en produisant en masse des voitures à badges étrangers pour le marché chinois. La menace d’une guerre commerciale avec les États-Unis semble avoir finalement éclipsé ces arguments dans l’esprit des décideurs chinois. “Je pense que la menace commerciale l’a hâté et forcé le haut à faire un appel difficile après tant d’années de querelles bureaucratiques et de refoulements par des intérêts acquis”, a déclaré un dirigeant basé en Chine chez un constructeur automobile étranger. Michael Laske, président de la société autrichienne AVL GmbH, a qualifié l’action d ‘”avancée positive pour le commerce mondial”, ajoutant que le grand gagnant serait probablement la Chine elle-même. La levée des limites imposées aux constructeurs d’automobiles d’ici la fin de l’année encouragerait les investissements étrangers de Tesla et d’autres, aidant ainsi la Chine à renforcer sa chaîne d’approvisionnement en véhicules électriques et à devenir l’usine mondiale de VE. Tout en accordant aux Etats-Unis une concession importante, la Chine n’aurait pas levé les restrictions à l’investissement à moins “qu’ils se sentent prêts à la concurrence”, a-t-il dit. Les constructeurs automobiles chinois ont déjà comblé leur retard sur les concurrents étrangers et bénéficieraient des avantages du marché intérieur pour les aider à faire face à la concurrence, comme l’accès favorable aux financements et aux subventions foncières accordées par les gouvernements locaux, a indiqué M. Laske. Tesla, qui a du mal à conclure un accord pour ouvrir une usine en Chine, pourrait être le principal bénéficiaire étranger des changements annoncés mardi, si en effet ils ouvrent la voie au constructeur de voitures électriques pour ouvrir une entreprise à 100% ici. Selon des propositions antérieures formulées par des responsables chinois, Tesla aurait toujours été tenue de payer des droits d’importation sur les voitures construites localement dans les zones de libre-échange. Le mois dernier, le directeur général de Tesla

       Elon Musk

        fait appel à M. Trump via Gazouillement pour de l’aide en Chine. Pour un constructeur automobile étranger, l’opération était «comme concourir dans une course olympique avec des chaussures de plomb», se plaint M. Musk. Tesla n’a pas immédiatement répondu aux questions. Règles exigeant des constructeurs automobiles tels que General Motors
Co. et Ford Moteur
Co. de créer des coentreprises ont été critiquées par le représentant du commerce des États-Unis

       Robert Lighthizer’s

        enquête sur les pratiques commerciales chinoises le mois dernier, qui a déclenché des mesures punitives tit-at-tat entre les deux plus grandes économies du monde.

L’enquête américaine a soutenu que les restrictions à l’investissement de la Chine étaient un moyen de forcer les constructeurs automobiles étrangers à transférer la technologie à des partenaires locaux. La semaine dernière, le président

       Xi Jinping,

        S’adressant au Forum de Boao, dans le sud de la Chine, a déclaré que ces restrictions seraient supprimées, dans une tentative apparente de désamorcer les tensions commerciales. M. Xi a également déclaré que les droits de douane sur les véhicules d’importation étrangers seraient considérablement réduits par rapport à leur niveau actuel de 25%. Les tarifs n’ont pas été mentionnés dans l’annonce de mardi, mais les analystes automobiles disent qu’ils risquent fortement d’être coupés plus tard cette année maintenant que M. Xi a personnellement promis d’agir. Les limites de l’investissement étranger pour les entreprises construisant de nouveaux véhicules à énergie renouvelable – un terme couvrant les voitures électriques alimentées par des batteries ou des piles à combustible – seront supprimées cette année. Les limites applicables à la construction de véhicules commerciaux et de voitures particulières seront levées respectivement en 2020 et 2022. Pour certains constructeurs automobiles, rester ensemble pourrait s’avérer plus facile. “La croissance de GM en Chine est le résultat de notre collaboration avec nos partenaires de joint-venture de confiance”, a déclaré une porte-parole de GM, qui construit des voitures en Chine avec Shanghai Auto. “Nous continuerons à travailler avec nos partenaires pour fournir des produits et des services de haute qualité aux consommateurs.” Ford, qui exploite deux coentreprises en Chine et est en train d’établir un troisième pour produire des voitures électriques, a déclaré: “Nous sommes encouragés par l’annonce cet après-midi de la Commission de réforme du développement national, qui démontre clairement l’engagement du gouvernement chinois. pour ouvrir davantage l’industrie automobile. Nous continuerons à suivre les développements et nous sommes impatients d’en apprendre davantage. ” Une porte-parole du représentant commercial américain Robert Lighthizer, qui dirige l’affaire commerciale contre Pékin, a refusé de commenter les mesures prises par la Chine pour ouvrir les investissements automobiles et a souligné les commentaires de la Maison Blanche sur la nécessité d’actions concrètes de la part de la Chine. “Nous allons continuer à aller de l’avant dans le processus et dans les négociations jusqu’à ce que cela se produise”, a déclaré Sarah Sanders, porte-parole de la Maison Blanche. Alors que certains constructeurs automobiles étrangers ont déclaré mardi qu’ils resteraient avec leurs coentreprises, M. Zhang, l’analyste de l’industrie, a prédit que la plupart des joint-ventures automobiles chinoises auraient disparu d’ici 2030, avec des sociétés étrangères susceptibles de laisser passer indépendamment. Libérés de leurs coentreprises, les constructeurs automobiles étrangers seraient en mesure de conserver tous leurs profits en Chine et n’auraient pas à négocier de stratégie avec un partenaire local. Avec des limites qui doivent être balayées en 2022, les constructeurs automobiles étrangers qui veulent faire cavalier seul maintenant “ont quatre ans pour organiser le divorce”, a déclaré M. Zhang. Cependant, les fabricants d’automobiles étrangers pourraient avoir du mal à se dégager des coentreprises qui existent dans certains cas depuis plus de deux décennies; parvenir à un accord sur la valorisation de la JV risque d’être un obstacle. Et même si un prix pouvait être convenu, les constructeurs automobiles étrangers pourraient ne pas être en mesure de racheter leurs partenaires chinois, a déclaré Janet Lewis, directrice générale de la recherche sur les actions de Macquarie Capital Research. -Yoko Kubota, Liyan Qi et Lin Zhu à Pékin ont contribué à cet article. Écrire à Trefor Moss à Trefor.Moss@wsj.com

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