La chef de l’opposition néo-zélandaise Judith Collins évincée après une décision de rétrograder les retours de flamme de ses rivaux

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Judith Collins, chef du parti national d’opposition néo-zélandais, a été renversée après des mois de sondages médiocres et une décision choquante visant à dépouiller un rival politique de ses portefeuilles.



Photographie : Hannah Peters/Getty Images


© Fourni par The Guardian
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Les députés ont voté en faveur de la fin du leadership de Collins lors d’une réunion du caucus de crise jeudi. La réunion a été déclenchée après la rétrogradation de Collins Simon Bridges, ancien chef du parti et une de ses rivales. Tard dans la nuit de mercredi, elle a dépouillé Bridges de tous ses portefeuilles, citant un commentaire inapproprié fait par Bridges en 2017 devant une collègue. Collins a qualifié le commentaire de « faute grave ».

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Collins a confirmé sa démission via les réseaux sociaux. «Je suis heureux de dire que je ne suis à nouveau que le député de Papakura. Ce fut un privilège de prendre la direction de [the National party] pendant les pires moments et de le faire pendant 16 mois. Cela a demandé une endurance et une détermination énormes, et a été particulièrement difficile en raison de divers facteurs », a-t-elle déclaré dans un communiqué. Le député Dr Shane Reti prendra la tête du parti en tant que chef par intérim, un remplaçant devant être choisi la semaine prochaine.

Alors que le conflit avec Bridges a déclenché le vote de jeudi, le leadership de Collins est troublé depuis un certain temps et les derniers mois ont apporté une série de sondages de leadership désastreux. Connue sous le nom de “Crusher” à la fois pour son style politique dur et pour avoir proposé une législation selon laquelle les voitures des jeunes coureurs devraient être physiquement écrasées, Collins a eu du mal à convaincre les électeurs néo-zélandais.

Le soutien au parti travailliste dirigé par Jacinda Ardern a diminué depuis plusieurs mois, alors que le pays est aux prises avec une épidémie de Covid – mais Collins n’a pas réussi à en tirer parti, de nombreux votes étant redistribués au parti libertaire Act. Alors que le soutien aux travaillistes a glissé ces derniers mois à environ 41 à 47%, le soutien à National a langui à 21 à 28 %. Dans un sondage 1 News Colmar Brunton publié en novembre, Judith Collins n’était assise qu’à 5% dans les enjeux préférés du premier ministre, contre 39% pour Ardern.



L'ancien chef du parti national néo-zélandais, Simon Bridges, a été rétrogradé de manière inattendue par Judith Collins mercredi soir.  Photographie : Hagen Hopkins/Getty Images


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L’ancien chef du parti national néo-zélandais, Simon Bridges, a été rétrogradé de manière inattendue par Judith Collins mercredi soir. Photographie : Hagen Hopkins/Getty Images

La difficulté pour le parti a été le manque d’alternatives viables : aucun autre député national n’a dépassé la popularité de Collins, et Simon Bridges n’était assis qu’à 1% dans ce sondage. La concurrence la plus féroce de National est venue de son flanc droit : David Seymour, chef du parti libertaire de droite, généralement un petit joueur au parlement néo-zélandais, était à 11%. Chris Luxon, ancien directeur général d’Air New Zealand, sera dans le mix en tant que remplaçant possible de Collins, selon un sondage de 4%. Mais il n’a passé qu’un an comme député et n’a pas encore construit un profil public élevé. Un autre candidat possible est le député de Whangaparāoa, Mark Mitchell.



La chef du parti national de l'opposition néo-zélandaise, Judith Collins, a été évincée de son poste de direction après qu'une tentative de rétrograder son rival Simon Bridges se soit retournée contre lui.


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La chef du parti national de l’opposition néo-zélandaise, Judith Collins, a été évincée de son poste de direction après qu’une tentative de rétrograder son rival Simon Bridges se soit retournée contre lui.

La nature précise du prétendu commentaire de Bridges n’est pas encore claire. La députée Jacqui Dean avait déposé la plainte initiale : Bridges aurait fait une remarque grossière devant Dean lors d’une réception il y a environ quatre ans. Bridges a été interrogé par la direction du parti et se serait excusé à l’époque.

Collins a déclaré dans un communiqué: “Je savais quand une collègue m’a confié concernant son allégation de faute grave contre un collègue senior, que je perdrais probablement le leadership en prenant l’affaire si au sérieux. Si je ne l’avais pas fait, alors j’ai senti que je ne mériterais pas le rôle.

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« Je n’ai pas demandé que l’allégation me soit communiquée. Je suis fière du soutien que j’ai reçu du Dr Shane Reti, un homme de principe, et je continuerai à défendre non seulement Papakura, mais aussi ceux qui n’ont pas de voix », a-t-elle déclaré.

Plus tôt jeudi matin, Bridges avait déclaré aux médias: “Ce que nous avons vu hier était vraiment des trucs désespérés de Judith Collins. Je pense que cela montre qu’elle fera tout son possible pour conserver sa direction du parti national.

“Je veux dire beaucoup de choses sur ce qui s’est passé hier et à quel point c’était mal et je vous assure que je le ferai – mais je veux d’abord parler à mon caucus et être très clair avec eux sur ce que je pense et ce que je pense devrait arriver pour le parti national », a déclaré Bridges.

Mais le drame de mercredi tard dans la nuit a mis au premier plan des grondements de mécontentement au sein du parti. L’annonce par Collins de sa rétrogradation a aveuglé de nombreux députés nationaux, un certain nombre se plaignant de la façon dont la situation avait été gérée. Cela est arrivé à un moment où le gouvernement subit une pression croissante pour sa réponse à Covid – et d’éminents partisans nationaux ont exprimé leur irritation à l’idée que le parti se retrouve à nouveau impliqué dans la politique interne plutôt que de se concentrer sur sa plate-forme politique.

Le député Simon O’Connor a déclaré que Collins doit démissionner et qu’il devrait y avoir un changement immédiat de leadership. Il dit à RNZ il ne pouvait plus travailler pour elle et lui avait remis ses portefeuilles. « La façon dont cela a été géré est carrément épouvantable. » Il a déclaré que le leadership de Collin n’était plus durable. “C’est une politique sale en cours.”

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