La Chambre assigne sa propre nouvelle norme grave après l’attaque du 6 janvier

APTOPIX Capitol Riot Investigation (Copyright 2022 The Associated Press. Tous droits réservés)

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La décision remarquable du comité du 6 janvier d’assigner à comparaître le chef de la minorité à la Chambre Kévin McCarthy et d’autres membres du Congrès Républicains l’insurrection meurtrière au Capitole a aggravé l’acrimonie et la méfiance entre les législateurs et soulève des questions sur la suite.

Le résultat se répercutera certainement au-delà de l’enquête immédiate sur les efforts infondés de Donald Trump pour annuler la victoire de Joe Biden à l’élection présidentielle. Les républicains fumants jurent d’utiliser les mêmes outils, militarisant les pouvoirs d’assignation du Congrès s’ils prennent le contrôle de la Chambre lors des élections de mi-mandat de novembre pour s’en prendre aux démocrates, même aux plus hauts niveaux de Congrès.

“Cela crée un précédent très choquant et dangereux”, a déclaré le représentant Peter Meijer du Michigan, qui faisait partie de la poignée de républicains qui ont voté pour destituer Trump à cause de l’insurrection.

Vendredi, les assignations à comparaître pour McCarthy et les cinq législateurs républicains ont été signifiées alors que le comité d’enquête sur l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole termine sa phase initiale. Les audiences publiques devraient commencer en juin et le panel détermine toujours s’il convient d’appeler les sénateurs républicains à témoigner.

Bien que la convocation de McCarthy et des autres législateurs républicains n’était pas totalement inattendue, elle a amplifié les inquiétudes concernant la nouvelle normalisation au Congrès.

McCarthy, en ligne devenu président de la Chambre, a frôlé les journalistes vendredi, refusant de dire s’il se conformerait à la convocation du comité à témoigner. Interrogé à plusieurs reprises pour un commentaire, McCarthy vendredi était maman.

Les autres républicains, Andy Biggs de l’Arizona, Mo Brooks de l’Alabama, Jim Jordan de l’Ohio et Scott Perry de Pennsylvanie, ont dénoncé l’enquête comme illégitime, et il n’est pas clair si l’un d’entre eux se conformera. Les quatre ont tous eu des conversations avec la Maison Blanche de Trump sur la contestation des élections, et McCarthy a tenté en vain de convaincre Trump d’annuler le siège du Capitole ce jour-là alors que des émeutiers brisaient des fenêtres près de son propre bureau.

“Ils ont le devoir de témoigner”, a déclaré le représentant Jerrold Nadler, DN.Y., président du comité judiciaire de la Chambre.

“Je veux dire, nous enquêtons sur une insurrection contre le gouvernement des États-Unis”, a déclaré Nadler. “Une insurrection. Trahison.”

Les prochaines étapes sont très incertaines alors que la Chambre, avec sa majorité démocrate, se demande s’il faut prendre l’action grave, si peu probable, de tenir ses propres collègues au mépris du Congrès en votant pour envoyer un renvoi criminel au ministère de la Justice pour poursuites.

Alors que d’autres législateurs se sont volontairement manifestés pour parler au comité, une décision visant à forcer les membres assignés à comparaître à partager des informations serait certaine de s’emmêler dans des questions constitutionnelles plus larges. Parmi elles, la question de savoir si le pouvoir exécutif doit intervenir dans la gouvernance du pouvoir législatif qui a tendance à établir ses propres règles. L’action traînerait pendant des mois, voire plus.

Au lieu de cela, la Chambre pourrait prendre d’autres mesures, notamment un vote de censure publique de McCarthy et des quatre législateurs du GOP, un renvoi au comité d’éthique, l’imposition d’amendes ou même le retrait de leurs affectations au comité.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a refusé de répondre aux questions vendredi.

“Je ne parle pas de ce qui se passe au sein du comité du 6 janvier”, a-t-elle déclaré dans les couloirs, s’en remettant au panel comme elle le fait habituellement.

Le représentant Bennie Thompson, D-Miss., Qui préside le panel bipartite du 6 janvier, a déclaré qu’il avait des options après que les cinq législateurs du GOP ont refusé sa demande d’entretiens volontaires et font maintenant face à la convocation.

“Écoutez, tout ce que nous disons, c’est que ce sont des membres du Congrès qui ont prêté serment”, a-t-il déclaré. “Notre enquête a indiqué que le 6 janvier s’est réellement produit, et ce que les gens ont vu de leurs propres yeux s’est effectivement produit.”

C’est une période instable pour le Congrès, avec une toxicité politique intensifiée s’installant dans une nouvelle normalité depuis que l’insurrection du Capitole a fait cinq morts. Cela comprenait un partisan de Trump abattu par la police et un policier décédé après avoir combattu la foule.

Le Capitole rouvre lentement aux touristes ce printemps après avoir été fermé pour des raisons de sécurité et la crise actuelle du COVID-19, mais un malaise demeure. Les tensions sont vives et au moins un législateur du panel, la représentante Liz Cheney, R-Wyo., Une critique vocale de Trump, est flanquée quotidiennement d’agents de sécurité, un signe choquant de la façon dont l’Amérique a changé.

L’influence de Trump sur le Parti républicain reste forte, laissant de nombreux législateurs du GOP réticents à accepter publiquement la victoire électorale de Biden, certains promulguant leurs propres fausses allégations d’une élection frauduleuse de 2020. Les tribunaux de tout le pays ont rejeté les allégations selon lesquelles les élections auraient été truquées.

Si les républicains gagnent le pouvoir cet automne, ils sont presque certains de lancer des enquêtes sur Biden, le 6 janvier et d’autres sujets, désormais armés de l’outil des assignations à comparaître pour leurs collègues législateurs.

“C’est une course vers le bas, c’est ce que c’est”, a déclaré le représentant Thomas Massie, R-Ky., Qui a remporté l’approbation de Trump la semaine dernière pour sa propre réélection, malgré s’être battu avec lui dans le passé.

“Je veux dire, j’espère que lorsque nous arriverons au pouvoir, nous ne ferons pas les mêmes choses qu’eux”, a-t-il déclaré. “Mais vous savez, faire demi-tour est fair-play.”

Alors que les dirigeants démocrates disent qu’ils seraient heureux de témoigner s’ils étaient convoqués par des républicains nouvellement habilités l’année prochaine, davantage de législateurs de base expriment en privé leur malaise face à la suite, craignant d’être entraînés dans la mêlée.

Le Congrès délivrant une citation à comparaître à l’un des siens serait rare, mais pas une première.

Les comités d’éthique de la Chambre et du Sénat ont assigné à comparaître des législateurs individuels pour des actes répréhensibles potentiels. Cela inclut le vote du Sénat en 1993 pour assigner à comparaître le journal du sénateur Bob Packwood, R-Ore., Au cours d’une enquête sur des allégations de harcèlement sexuel. Face à l’expulsion, il a démissionné le premier.

Mais traditionnellement, les assignations à comparaître du Congrès sont dirigées vers l’extérieur. Peu de temps après la fondation du pays, la première assignation à comparaître du Congrès a été délivrée non pas à un législateur mais à un spéculateur immobilier qui a tenté d’acheter ce qui est aujourd’hui le Michigan et a tenté de soudoyer des membres du Congrès, selon le site Web d’histoire de la Chambre.

Le panel du 6 janvier a lutté en privé pendant des semaines sur l’opportunité d’assigner à comparaître ses collègues législateurs, comprenant la gravité de l’action qu’il prendrait.

Une fois que les membres du comité ont fait leur choix de délivrer les assignations à comparaître, Pelosi a été informé de leur décision.

Le représentant Jamie Raskin, D-Md., membre du panel, a suggéré que la décision était justifiée en raison de la gravité de l’attaque du 6 janvier, lorsqu’une foule de partisans de Trump a tenté d’interrompre le transfert pacifique du pouvoir du pays d’un président. au suivant.

« Les gens ont demandé : ‘Cela crée-t-il un précédent pour la délivrance d’assignations à comparaître pour les membres du Congrès à l’avenir ?’ S’il y a des coups d’État et des insurrections, alors je suppose que c’est le cas », a déclaré Raskin.

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