La carence en fer pendant l’enfance réduit l’efficacité du vaccin

Malgré le fait que les programmes mondiaux de vaccination atteignent désormais plus de personnes que jamais, environ 1,5 million d’enfants meurent encore chaque année de maladies que la vaccination aurait pu éviter. La vaccination est moins efficace dans les pays à faible revenu que dans les pays à revenu élevé, même si l’on ne sait pas encore pourquoi.

Michael Zimmermann, du Département des sciences et technologies de la santé, en Suisse, a dirigé un groupe de recherche impliquant des scientifiques du Kenya, du Royaume-Uni, des Pays-Bas et des États-Unis, pour mener deux études visant à déterminer les niveaux de fer corporel et d’anticorps contre les antigènes provenant de les vaccins administrés dans les échantillons de sang de 303 enfants kenyans ont suivi de la naissance à 18 mois.

L’étude de cohorte de naissance a montré que plus de la moitié des enfants souffraient déjà d’anémie à l’âge de 10 semaines, et à 24 semaines, plus de 90% avaient un faible taux d’hémoglobine et de globules rouges.

À l’aide d’analyses statistiques, les chercheurs ont pu montrer que malgré plusieurs vaccinations, le risque de trouver un manque d’anticorps protecteurs contre la diphtérie, les pneumocoques et autres agents pathogènes dans le sang des 18 mois était plus de deux fois plus élevé chez les nourrissons anémiques comparé à ceux qui n’étaient pas anémiques.

“En Suisse, les bébés naissent avec des réserves de fer qui sont normalement suffisantes pour leurs six premiers mois de vie”, Dit Zimmermann, professeur de nutrition humaine. << Mais au Kenya et dans d'autres pays subsahariens, les réserves de fer chez les bébés sont beaucoup plus faibles, en particulier chez ceux nés de mères anémiques ou de faible poids à la naissance. Ceci est aggravé par les infections et la diarrhée sanglante, et leurs réserves de fer sont souvent épuisées après deux à trois mois. "

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