La candidature de l’Ukraine à l’UE divise l’Europe en deux

La candidature de l’Ukraine à l’adhésion Union européenne a laissé le bloc lutter pour concilier son soutien à l’Ukraine avec les préoccupations des États membres occidentaux, dont beaucoup sont sceptiques quant à l’élargissement et hésitent à créer un précédent d’adhésion « accélérée ».

Les États membres semblent largement ouverts à une éventuelle adhésion de l’Ukraine, mais une division entre l’est et l’ouest est apparue quant à savoir exactement comment et quand cela pourrait se produire.

La route vers Bruxelles est longue et parfois pénible pour les aspirants. Le voyage peut généralement prendre environ une décennie, impliquant des négociations labyrinthiques et des réformes nationales structurelles. Le processus le plus court a été pour l’Autriche, la Finlande et la Suède – tous ont pris près de cinq ans pour répondre aux critères. Les négociations pour s’étendre en Europe de l’Est ont duré plus de 10 ans.

La menace existentielle de la Russie a incité le président ukrainien Volodymyr Zelenski et ses hauts fonctionnaires pour appeler à un processus accéléré, un appel qui semble être tombé à plat.

Le UE a agi avec une rapidité sans précédent pour lancer le processus d’adhésion de l’Ukraine. Mais il semble qu’il y ait une réticence plus profonde parmi certains pays occidentaux de l’UE à jeter leur poids substantiel derrière une nouvelle vague d’élargissement, que ce soit pour l’Ukraine ou l’un des neuf autres pays qui souhaitent adhérer.

Lors du sommet historique de l’UE à Versailles, en France, en mars, les dirigeants de l’UE ont uni leur soutien à l’adhésion de l’Ukraine au bloc. Mais ils ont divergé sur comment et quand.

Problème de “voie rapide”

Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a déclaré qu’il n’y avait « rien de tel qu’une voie rapide » ; Président français Emmanuel Macron a déclaré plus tôt ce mois-ci que l’adhésion pourrait prendre “des décennies” ; tandis que le chancelier allemand Olaf Scholz a déclaré cette semaine qu’il “n’y a pas de raccourci sur la route de l’adhésion à l’UE”.

Le hésitation des “deux grands”—Allemagne et France – élargir encore l’union n’est pas nouveau. Paris et Berlin, ainsi que d’autres pays de l’ouest de l’UE, sont sceptiques quant à l’ajout de nouveaux membres.

Les piliers de l’UE craignent d’ouvrir la porte à des pays qui n’ont pas encore été en mesure de lutter pleinement contre la corruption et le crime organisé, d’exercer une pression supplémentaire sur le budget de l’UE via les fonds structurels et d’encourager probablement davantage de migration vers l’ouest.

Le chancelier allemand Olaf Scholz et le président français Emmanuel Macron arrivent à la chancellerie le 9 mai 2022 à Berlin, en Allemagne. Les deux dirigeants ont rejeté la perspective d’une adhésion « accélérée » à l’Union européenne pour l’Ukraine.
Sean Gallup/Getty Images

Bon nombre de ces problèmes existeraient avec l’adhésion de l’Ukraine, en particulier avec l’ampleur de la reconstruction nécessaire après la guerre.

Kiev a fait quelques progrès sur les réformes grâce à son accord d’association de 2014 avec l’UE, mais le plein respect des normes du bloc reste un objectif lointain.

Malgré certains partisans, l’adhésion accélérée n’a pas beaucoup de soutien dans l’UE.

Même dans les États baltes, de hauts responsables ont dit aux Ukrainiens qu’il n’y avait aucun espoir d’adhésion à court terme.

Mais c’est l’apparente réticence occidentale à l’élargissement, qu’il soit rapide ou lent, qui perturbe leurs alliés orientaux.

Inquiétudes liées à l’élargissement

Pour certains pays de l’UE, en particulier ceux de l’Est qui ont tellement profité de l’adhésion récente et sont bien conscients de la menace russe, la guerre contre l’Ukraine l’emporte sur les préoccupations institutionnelles.

Un responsable diplomatique letton, qui n’a pas souhaité être nommé publiquement, a déclaré Newsweek qu’une réunion de haut niveau entre des diplomates lettons et estoniens a eu lieu cette semaine, au cours de laquelle l’adhésion de l’Ukraine à l’UE a été discutée.

“Les pays baltes soutiennent fortement cela, mais nous réalisons que l’Allemagne et la France ne sont pas sur la même page”, a déclaré le responsable. Ils ont suggéré que les membres fondateurs de l’UE avaient perdu de vue la raison d’être du bloc.

“Il serait bon de se rappeler pourquoi la Communauté européenne du charbon et de l’acier a été créée – c’étaient des raisons de sécurité, rien d’autre”, a déclaré le responsable. “Ne pas autoriser une autre guerre en Europe. Je pense que les temps actuels exigent que le même type d’approche soit nécessaire cette fois-ci.”

“Malheureusement, tout le monde ne le voit pas de la même manière. Et je sais que l’idée de l’élargissement de l’UE en général est plutôt impopulaire dans ces pays.”

L’UE a collectivement esquivé la question de l’élargissement pendant des années. Sa “politique européenne de voisinage et son partenariat oriental” cherchaient tous deux à rapprocher les aspirants de l’Est – et d’autres nations – du bloc sans avoir à accélérer les processus d’adhésion.

Demandes de États des Balkans ont langui, bien qu’ils soient maintenant cités par Scholz, Macron et d’autres comme des raisons de ne pas proposer à l’Ukraine une adhésion accélérée. Ce serait, disent-ils, injuste envers ceux qui attendent déjà depuis plusieurs années. Certains membres potentiels des Balkans, cependant, ont soutenu l’appel de Kiev pour une adhésion rapide.

Les pays d’Europe centrale souhaitent également ajouter l’Ukraine à la famille de l’UE. La Tchéquie, la Slovaquie, la Bulgarie, la Slovénie et la Hongrie, qui bloquent le sixième paquet de sanctions de l’Union en raison de ses inquiétudes économiques concernant le projet d’embargo sur le pétrole, ont toutes exhorté l’UE d’ouvrir des pourparlers d’adhésion avec Kiev.

Frustration, suspicion à Kiev

Les remarques de Scholz cette semaine ont été accueillies avec frustration à Kiev. Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a condamné jeudi ce qu’il a qualifié de “traitement de seconde classe” par la France et l’Allemagne.

La proposition de Macron d’une nouvelle “Communauté politique européenne” – un groupement encore indéfini qui pourrait offrir aux États non membres une coopération renforcée avec l’UE – est également Kiev troublant.

Les Ukrainiens craignent que la proposition ne les éloigne de l’union, laissant le pays coincé entre l’est et l’ouest avec la menace omniprésente de la Russie qui se profile.

Le législateur ukrainien Oleksandr Merezhko, président de la commission des affaires étrangères de son parlement, a déclaré Newsweek il reste « méfiant » de la proposition de Macron.

“Cela ressemble à une tentative d’offrir à l’Ukraine un substitut douteux au lieu d’une adhésion à part entière à l’UE”, a expliqué Merezhko. “Pour moi, cela ressemble à un rejet diplomatique poli de notre adhésion à l’UE selon une procédure accélérée.”

Les homologues de la commission des affaires étrangères de Merezhko en Allemagne, en France, en Italie et en Espagne ont publié cette semaine une déclaration de soutien à la communauté de Macron, qui, selon eux, “pourrait servir de cadre exclusif de coopération entre l’UE et les futurs États membres dont l’adhésion a encore besoin de temps”.

La déclaration soulignait que l’adhésion à part entière de l’Ukraine – ainsi que de la Géorgie et de la Moldavie, qui ont soumis leur candidature peu après Kiev – « demeure l’objectif ultime ».

Les dirigeants de Kiev savent que l’adhésion à part entière n’est pas une perspective immédiate. Vice-Premier ministre chargé de l’intégration européenne et euro-atlantique Olga Stefanishyna Raconté Newsweek: “Nous comprenons que le chemin vers l’adhésion est long.”

Quel avenir pour la candidature de l’Ukraine à l’UE ?

L’objectif à Kiev est d’obtenir le statut de candidat à l’UE, nécessaire pour ouvrir des négociations formelles avec le bloc et convenir d’une feuille de route vers l’adhésion à part entière. La Commission européenne examine actuellement l’adéquation de l’Ukraine et devrait publier son évaluation en juin. Les États membres devront alors convenir à l’unanimité d’étendre le statut de candidat à l’Ukraine.

L’analyse de la Commission sera publiée près de la date prévue Sommet de l’UE en juin. Cette réunion pourrait s’avérer historique pour le bloc si les États membres décident soit de peser de tout leur poids en faveur de l’élargissement, soit de le contrecarrer davantage.

Merezhko a dit qu’il craignait que ce soit ce dernier. “Je crains qu’il ne s’agisse d’une déclaration à la veille du sommet de l’UE en juin comme une sorte de préparation pour rejeter la candidature de l’Ukraine à l’obtention du statut de candidat à l’UE”, a-t-il déclaré à propos de la déclaration conjointe publiée par les commissions des affaires étrangères de l’Allemagne. , France, Espagne et Italie.

“Quant à l’Allemagne, la France, etc., j’ai l’impression qu’ils ont surmonté le choc initial après la nouvelle invasion russe et qu’ils reviennent à leur position précédente”, a déclaré Merezhko.

Stefanishyna essaie de garder l’accent à court terme sur la question du statut de candidat.

“Si l’UE est vraiment sérieuse lorsqu’elle parle de principes fondés sur le mérite, il n’y a aucune raison objective de ne pas accorder le statut de candidat à l’Ukraine”, a-t-elle déclaré.

“Il pourrait y avoir des idées différentes sur les formats de coopération en Europe. Cependant, cela n’est pas lié au statut de candidat à l’UE, qui est une première étape vers une intégration complète dans l’UE.”

Les Ukrainiens espèrent avoir des chances d’obtenir le statut de candidat. Il serait politiquement difficile pour les États membres de bloquer la proposition alors que la Russie est en guerre et support public pour l’adhésion ukrainienne.

De hauts responsables de l’UE comme la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, le président du Conseil européen Charles Michel et le chef de la politique étrangère de l’UE Josep Borrell ont tous effectué de récentes visites très médiatisées à Kiev pour montrer leur soutien au gouvernement de Zelensky et sa coopération avec le bloc.

Mais les Ukrainiens souffrent encore des échecs diplomatiques collectifs de l’Occident. OTAN et l’adhésion à l’UE sont toujours inscrites dans la constitution de l’Ukraine, mais les progrès dans ces deux domaines ont été lents.

Le mémorandum de Budapest de 1994 – dans lequel l’Ukraine a renoncé à ses armes nucléaires datant de l’ère soviétique en échange de garanties de sécurité – s’est avéré creux, forçant les Ukrainiens à se battre pour leur souveraineté.

“Il est crucial de nos jours de ne pas répéter une erreur qui a été commise à Bucarest en 2008”, a déclaré Stefanishyna, faisant référence au sommet de l’OTAN où l’adhésion éventuelle de l’Ukraine a été convenue par les membres de l’alliance, mais Kiev n’a pas reçu de plan d’action pour l’adhésion ; une feuille de route vers l’adhésion à part entière.

“L’officialisation de l’aspiration de l’Ukraine au statut de candidat renforcera l’union, montrant son engagement et son unité”, a déclaré le vice-Premier ministre.

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