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La Californie légalise le compostage humain pour les enterrements verts

Katrina Spade, PDG de Recompose, pose avec du paillis fabriqué à partir d'une vache morte en 2019.

Katrina Spade, PDG de Recompose, pose avec du paillis fabriqué à partir d’une vache morte en 2019.
Photo: Elaine Thompson (PA)

Dans quelques annéesles Californiens auront un nouveau choix pour savoir quoi faire du corps de leurs proches après leur mort : les mettre dans leur jardin.

Ce week-end, le gouverneur Gavin Newsom a signé un projet de loi qui légalise le compostage humain dans l’État à partir de 2027. Le projet de loi, AB-351, fait de la Californie le cinquième État à autoriser le compostage humain depuis sa première légalisation à Washington en 2019 (Oregon, Colorado et Vermont sont les autres endroits où vous pouvez vous transformer en paillis).

“AB 351 fournira une option supplémentaire pour les résidents de Californie qui est plus respectueuse de l’environnement et leur donne un autre choix pour l’inhumation”, a déclaré la membre de l’Assemblée Cristina Garcia, qui a parrainé le projet de loi. Libération. “Le changement climatique et l’élévation du niveau de la mer étant des menaces très réelles pour notre environnement, il s’agit d’une méthode alternative de disposition finale qui ne contribuera pas aux émissions dans notre atmosphère.”

Les êtres humains causent plus qu’assez de problèmes pendant que nous sommes vivants, mais les pratiques que nous avons développées pour gérer notre corps après la mort sont également assez mauvais pour l’environnement. Enterrer un cadavre nécessite environ trois gallons de liquide d’embaumement par cadavre – des substances comme le formaldéhyde, le méthanol et l’éthanol – et environ 5,3 millions de gallons au total sont enterrés avec les corps chaque année. Pendant ce temps, la crémation crée plus de 500 livres (227 kilogrammes) de dioxyde de carbone à partir du processus de combustion d’un seul corps, et la combustion elle-même consomme l’équivalent énergétique de deux réservoirs d’essence. Aux États-Unis, la crémation crée environ 360 000 tonnes métriques de dioxyde de carbone chaque année.

C’est donc une évidence de penser à des alternatives plus vertes. Le processus le plus courant de compostage humain – et celui prévu par la nouvelle loi californienne – est appelé réduction organique naturelle, qui consiste à laisser le corps dans un récipient avec des copeaux de bois et d’autres matières organiques pendant environ un mois pour laisser les bactéries faire leur travail. travailler. Le paillis qui en résulte (oui, c’est du paillis pour le corps humain) est ensuite autorisé à durcir pendant quelques plusieurs semaines avant d’être remis à la famille. EChaque corps peut produire environ un mètre cube de sol, soit environ l’équivalent d’une camionnette. Selon le communiqué de Garcia, ce processus permettra d’économiser environ une tonne métrique de CO2 par corps.

La société Recompose, basée à Seattle, qui est mentionnée dans le communiqué de presse de Garcia, était la premier service de compostage humain sous licence officielle ouvrir aux États-Unis après que l’État de Washington a légalisé la pratique. Dans le communiqué, la fondatrice de Recompose, Katrina Spade, qui a inventé le processus de réduction organique naturelle et a joué un rôle clé dans la campagne de légalisation à Washington, a déclaré que la société espérait étendre bientôt ses services à la Californie.

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