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La Californie fait face à une autre sécheresse alors que les lits des lacs se transforment en poussière – un reportage photo | Californie

by Nouvelles

Les collines verdoyantes perdent leur teinte, les réservoirs s’éloignent avec des anneaux de baignoire de terre nouvellement exposée, les cultures se fanent dans les champs.

Ce sont les visions du paysage desséché de la Californie alors que l’État se prépare à une autre sécheresse potentiellement dévastatrice. Les pénuries d’eau et les conditions exceptionnellement sèches commencent déjà à se faire sentir.

L’État fait face à un autre été chaud et sec à venir, et le gouverneur a déclaré une urgence de sécheresse dans 41 des 58 comtés de l’État. Plus de 37 millions de Californiens résident dans ces zones de sécheresse, selon le moniteur américain de la sécheresse.

“C’est sans précédent”, a déclaré Newsom lors d’une conférence de presse annonçant les deux premières déclarations en avril, s’exprimant depuis le lit du lac Mendocino qui avait été réduit en argile aride et craquelée. Il n’y a pas longtemps, il se serait tenu sous 40 pieds d’eau. «Souvent, nous exagérons le mot historique, mais il s’agit en effet d’un moment historique.»

Le gouverneur Gavin Newsom tient une conférence de presse dans le bassin desséché du lac Mendocino à Ukiah.
Le gouverneur Gavin Newsom tient une conférence de presse dans le bassin desséché du lac Mendocino à Ukiah.
Un enfant traverse le fond desséché du lac Mendocino.

De nombreux réservoirs de l’État ont une capacité extrêmement faible et les niveaux devraient encore baisser dans les mois à venir. Déjà, les 154 grands réservoirs de l’État se situent collectivement à 71% de l’endroit où ils se trouvent généralement en moyenne. Dans leur rapport le plus récent, les analystes climatiques fédéraux du Système national intégré d’information sur la sécheresse ont qualifié les perspectives de rétablissement des niveaux des réservoirs de la Californie de «sinistres».

Les niveaux d'eau au lac Oroville ont chuté à 39% de la capacité.
Les niveaux d'eau du lac Oroville ont chuté à 42% de la capacité.
Les péniches du lac Oroville sont éclipsées par les rives exposées.

On s’attend à ce que les conditions sèches alimentent une autre saison des feux de forêt potentiellement dévastatrice et record. En 2020, environ 4,1 millions d’acres ont été consumés par les flammes, des dizaines de milliers de bâtiments ont brûlé et 31 personnes ont perdu la vie.

Ces conditions n’ont commencé à se développer qu’en mai de l’année dernière, selon les systèmes de surveillance fédéraux. Mais maintenant dans une deuxième année sèche consécutive – caractérisée par un été chaud et peu de précipitations pour reconstituer le paysage déshydraté pendant les mois d’hiver – d’ici la mi-mai de cette année 93% du sud-ouest et de la Californie étaient en période de sécheresse, avec 38% de la région classée au plus haut niveau.

«La rapidité avec laquelle cette sécheresse s’est développée et s’est intensifiée est vraiment remarquable», a déclaré Brian Fuchs, climatologue, lors d’un webinaire organisé cette semaine par le NIDIC.

Les réservoirs du nord de la Californie, qui dépendent fortement de la fonte des neiges des montagnes qui disparaît rapidement, ont été parmi les plus durement touchés. Le lac Shasta et le lac Oroville, deux des plus grands, ont tombé à 44% et 39% de leur capacité totale respectivement. Le débit entrant dans le lac Shasta est encore plus faible qu’il ne l’était en 2014.

Le département californien des ressources en eau a réduit l'allocation d'eau pour les agriculteurs et les producteurs, ce qui a conduit beaucoup d'entre eux à supprimer les cultures dépendantes de l'eau.
Un signe à Buttonwillow, comté de Kern.

Pour se préparer à la baisse des réserves, le Département des ressources en eau de Californie a réduit les agriculteurs et les producteurs à 5% de leur allocation d’eau prévue en mars. Cette décision a déclenché un tollé de la ceinture agricole de Californie, qui est susceptibles d’être durement touchés par la sécheresse.

Lors de la dernière sécheresse, entre 2014 et 2016, l’industrie agricole a perdu environ 3,8 milliards de dollars, et plus d’un demi-million d’acres n’ont pas pu produire faute d’eau. Les agriculteurs et les éleveurs ont déjà commencé à abattre les cultures, à mettre en jachère et à éclaircir leurs troupeaux en préparation.

Les autorités ont également dû intervenir pour aider les saumons élevés dans la région de la vallée centrale de l’État à atteindre l’océan Pacifique, car les voies navigables sont trop peu profondes et trop chaudes pour qu’elles puissent faire le voyage en toute sécurité. Des dizaines de millions de jeunes poissons seront plutôt transportés par camion vers des sites de l’autre côté de la côte.

La rivière américaine, frappée par la sécheresse, est trop chaude pour que le saumon puisse se rendre dans l'océan Pacifique.
Les rivières comme la rivière américaine devenant trop chaudes et peu profondes pour que les poissons puissent atteindre l'océan, les juvéniles de saumon quinnat seront transportés par camion.
Les quais de bateaux se trouvent sur la terre ferme au lac Folsom à El Dorado Hills.

La sécheresse a toujours joué un rôle dans le climat de la Californie, et il n’est pas inhabituel pour la région de voir des périodes d’années sèches entrecoupées de périodes plus humides. Mais, la hausse des températures alimente des extrêmes plus profonds et les climatologues pensent que le cycle ne fera que s’intensifier.

Avec seulement un court sursis de deux ans depuis que l’État a été déclaré exempt de sécheresse – après que la période entre 2012 et 2015 est devenue la période de quatre ans la plus sèche jamais enregistrée – l’impact négatif des conditions sèches dans l’État est toujours frais dans l’esprit des résidents. .

Un visiteur du parc court sur le fond sec du lac Folsom à Granite Bay.
Un résident remplit un réservoir d'eau avec de l'eau recyclée provenant d'une station de remplissage à Oakley.

Dans une tentative d’atténuer certains des impacts attendus, Newsom a affecté 5,1 milliards de dollars sur quatre ans pour les infrastructures hydrauliques et la réponse à la sécheresse. L’État espère également appliquer les principaux enseignements tirés de la dernière période de sécheresse, notamment en établissant de nouvelles normes d’utilisation de l’eau, en augmentant les exigences d’efficacité, et en évaluant et en intervenant en cas de panne des systèmes d’eau. Pourtant, à mesure que les conditions s’aggravent, l’État continuera d’appeler les résidents à s’adapter.

«Il est temps que les Californiens se mobilisent une fois de plus pour économiser l’eau», a déclaré le secrétaire de la California Natural Resources Agency, Wade Crowfoot, dans un communiqué publié avec la déclaration d’urgence. En encourageant des douches plus courtes et en limitant le gaspillage d’eau pendant les activités quotidiennes comme le lavage de la vaisselle et le brossage des dents, il a ajouté: «nous devons tous trouver toutes les occasions d’économiser l’eau là où nous le pouvons».

Le comté de Marin est devenu le premier comté à imposer des restrictions obligatoires d'utilisation de l'eau le 1er mai.
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