La Californie est sur le point de dépenser plus de 500 millions de dollars pour atteindre l’objectif d’un collège public sans dette | Nouvelles

La Californie est sur la bonne voie pour supprimer toute raison pour les étudiants des universités publiques de contracter des prêts étudiants.

Connu sous le nom de Middle Class Scholarship 2.0, le programme «sans dette» devrait recevoir sa première injection d’argent cet été: un cool 632 millions de dollars que les législateurs et le gouverneur Gavin Newsom ont promis dans le budget de l’État de l’année dernière qu’ils ont dit qu’ils financeraient cette année.

Si cet argent apparaît dans le budget de l’État en juin, 246 000 étudiants de l’Université d’État de Californie et 114 000 étudiants de l’Université de Californie recevront cette aide pour financer leurs études à partir de cet automne. Les étudiants des autres campus californiens, y compris les collèges communautaires, ne sont pas éligibles.

L’argent aura un impact immédiat sur les étudiants des classes inférieures et moyennes dont les familles gagnent généralement moins de 201 000 $. Les montants exacts que les étudiants recevront varieront, mais les subventions varieront entre 1 000 $ et un peu plus de 3 000 $ en moyenne dans la première phase du programme. Les étudiants des ménages à revenu élevé recevront généralement les montants les plus importants pour compenser le manque d’aide qu’ils reçoivent d’autres subventions fédérales et étatiques.

Les prix reflètent une partie de ce que les étudiants obtiendraient si les législateurs finançaient l’ensemble du prix de 2,6 milliards de dollars. En engageant 632 millions de dollars cet automne, l’État finance 24% du coût total du programme, de sorte que chaque étudiant éligible recevrait 24% du montant total qu’il obtiendrait si la bourse était entièrement financée.

Même avec un financement partiel, ces dollars supplémentaires réduiront probablement l’endettement des étudiants si les législateurs financent et maintiennent réellement le programme. Dans l’UC et la CSU, les étudiants qui ont emprunté des prêts fédéraux et obtenu leur diplôme en 2019-2020 ont généralement retiré environ 15 000 $, selon une analyse CalMatters des données fédérales. (Certains étudiants peuvent également contracter des prêts privés ou demander à leurs parents d’obtenir des prêts fédéraux.)

L’année dernière, les législateurs ont salué l’accord budgétaire pour financer l’acompte cette année comme quelque chose qui “éliminera finalement l’obligation de facto pour les étudiants à revenu faible et moyen de s’appuyer sur des prêts étudiants pour fréquenter la CSU et l’UC”.

Il n’y a pas de calendrier pour le moment où les législateurs financeront entièrement la bourse.

“Cela ne suffira toujours pas à créer une véritable voie viable vers un diplôme public de qualité sans dette en Californie”, a déclaré Jessica Thompson, vice-présidente du groupe politique californien The Institute for College Access & Success.

Programmes de refonte des aides financières concurrents

Bien que cette première vague d’argent soit probablement une chose sûre, on ne sait toujours pas si l’État étendra également son programme tant vanté Cal Grant à 150 000 autres étudiants, comme certains législateurs le recherchent actuellement.

Les décisions auxquelles sont confrontées la législature et Newsom se résument à des visions quelque peu concurrentes mais finalement complémentaires du financement de l’aide financière en Californie.

Avec la bourse d’études améliorée pour la classe moyenne, qui s’appuie sur un programme existant, de nombreux étudiants obtiendront certainement quelque chose.

L’expansion du programme Cal Grant signifie qu’environ 36 000 étudiants supplémentaires bénéficieraient d’une couverture complète de leurs frais de scolarité à l’UC et aux États-Unis. 109 000 étudiants supplémentaires des collèges communautaires recevraient des bourses non liées aux frais de scolarité de 1 648 $, plus des frais de scolarité gratuits s’ils sont transférés dans un UC ou un État de Californie.

Plusieurs milliers d’étudiants des collèges privés recevraient également des prix. L’expansion, qui serait rendue possible en vertu du projet de loi 1746 de l’Assemblée, supprimerait efficacement tous les obstacles à l’éligibilité qui, selon les défenseurs, ont tourmenté le Cal Grant, le principal véhicule d’aide financière de l’État. Le projet de loi est proposé par les membres de l’Assemblée démocrate Jose Medina de Riverside et Kevin McCarty de Sacramento, ainsi que par la sénatrice Connie Leyva, D-Chico. Environ un demi-million d’étudiants reçoivent déjà la Cal Grant.

Mais ces étudiants supplémentaires entraînent de nouveaux coûts annuels Cal Grant qui rivalisent avec le prix de la refonte des bourses d’études de la classe moyenne.

L’expansion de Cal Grant coûtera entre 250 et 350 millions de dollars pour les dispenses de frais de scolarité et les subventions aux étudiants des collèges communautaires. Ensuite, il y a encore 130 à 150 millions de dollars pour financer la subvention supplémentaire de 6 000 dollars que les parents étudiants reçoivent s’ils sont déjà bénéficiaires de Cal Grant, entre autres, pour un total potentiel de 380 à 500 millions de dollars ou plus.

Les législateurs du Comité de l’enseignement supérieur ont approuvé à l’unanimité le projet de loi mardi. Environ 40 étudiants et défenseurs se sont prononcés en faveur du projet de loi par téléphone et en personne, mais il reste encore un long chemin à parcourir sur le plan législatif et dans le processus budgétaire de l’État.

Les coûts élevés étaient l’une des raisons pour lesquelles Newsom a opposé son veto à un projet de loi élargissant le programme l’année dernière, bien que lui et la législature aient assoupli les conditions d’éligibilité pour permettre à plus de 100 000 nouveaux étudiants des collèges communautaires de commencer à recevoir des subventions pour la première fois.

Si l’objectif est de financer entièrement la bourse d’études de la classe moyenne, l’expansion de la subvention Cal pour les étudiants de l’UC et de l’État de Californie n’interfère pas avec ces aspirations. Étant donné que la refonte de la bourse d’études pour la classe moyenne est destinée à couvrir le coût de la participation après le calcul de toutes les autres aides, y compris l’hypothèse que les étudiants collectent environ 8 000 $ en travaillant à temps partiel, l’augmentation du programme Cal Grant signifie dépenser moins pour la bourse d’études pour la classe moyenne. Considérez les deux programmes comme deux morceaux du même gâteau du coût de la participation. Plus la tranche Cal Grant est grande, plus la tranche Middle Class Scholarship est petite.

Mais cette métaphore ne s’applique pas aux coûts d’extension de la Cal Grant aux étudiants des collèges communautaires. Étant donné que la bourse d’études de la classe moyenne ne s’appliquera qu’aux étudiants de l’UC et de l’État de Californie, tout nouvel argent destiné à l’expansion de Cal Grant pour les étudiants des collèges communautaires entraînera une augmentation des dépenses d’aide financière pour l’État.

Le Bureau de l’analyste législatif a proposé une sorte de voie médiane : avant de verser de l’argent dans la bourse de la classe moyenne les années suivantes, l’État pourrait plutôt augmenter les subventions que les bénéficiaires les plus pauvres de la subvention Cal reçoivent de 1 000 $ à 2 648 $. Cela donne la priorité aux étudiants les plus pauvres tout en rapprochant l’État d’une promesse sans dette.

Ajouter plus d’étudiants à la bourse Cal est également plus un engagement fiscal pour les législateurs que la bourse de la classe moyenne. Parce que c’est un droit, toute personne éligible à la Cal Grant l’obtiendra, même en période de soudure budgétaire – à moins que les législateurs ne s’exposent à la précarité politique en limitant la portée de la Cal Grant, ce qu’ils n’ont pas fait lors des coupes budgétaires de 2020 stimulées par la pandémie . La bourse de la classe moyenne dépendra toujours de la somme d’argent que les législateurs veulent lui envoyer chaque année.

Problèmes de timing dans les bourses d’études de la classe moyenne

L’un des défauts du programme d’annulation de la dette est son timing.

La plupart des collèges exigent que les étudiants s’engagent à s’inscrire et versent un acompte avant le 1er mai.

La California Student Aid Commission, l’agence d’État qui gérera la subvention, a déclaré aux législateurs en mars qu’elle ne serait pas en mesure d’informer les étudiants de leur bourse avant juillet – bien après la date limite du 1er mai.

C’est parce que l’UC, les États de Cal et la commission d’aide ont besoin de ce temps pour calculer le montant de l’aide institutionnelle et du soutien de Cal Grant à chaque étudiant – en plus de toutes les autres aides, comme les subventions fédérales Pell. Ce n’est qu’alors que la commission d’aide pourra modifier le montant de la bourse d’études de la classe moyenne.

C’est beaucoup de travail. Le coût de la fréquentation et la situation financière de chaque étudiant sont différents et varient d’environ 24 000 $ à 38 000 $, selon le campus. Deux étudiants ayant le même revenu familial peuvent également avoir des coûts différents car l’un prévoit de vivre à la maison tandis qu’un autre vit hors campus, une option généralement plus coûteuse. Pendant ce temps, certains marchés du logement coûtent plus cher que d’autres, une autre raison pour laquelle le coût de la fréquentation varie.

En outre, le financement de la bourse d’études de la classe moyenne est déterminé en juin (donc après le 1er mai) – lorsque les législateurs et le gouverneur s’accordent sur un budget de l’État pour le prochain exercice.

Cela signifie que les nouveaux étudiants ne connaîtront pas leur programme d’aide financière complet avant d’avoir à s’engager dans un État de Californie ou un UC – une bizarrerie qui restera dans le programme à moins que les décideurs politiques ne trouvent une solution de contournement.

En règle générale, les campus envoient aux étudiants de première année leurs programmes d’aide financière préliminaires avant le 1er mai, ce qui leur permet de déterminer quel collège ou université est le plus abordable. Les campus envoient ensuite des lettres finales vers le début du mois de juin.

Ce ne sont peut-être pas des soucis importants lorsque les bourses d’études de la classe moyenne sont en moyenne de 3 000 $ ou moins. Mais si les législateurs développent le programme, ces subventions peuvent devenir suffisamment importantes pour affecter potentiellement les décisions de fréquentation des étudiants – en particulier si un collège privé promet plus d’aide au départ, uniquement pour qu’un UC ou un État de Californie soit moins cher après la bourse de la classe moyenne. calculé.

Ryan King, un porte-parole du bureau du président de l’UC, a écrit dans un e-mail que le système aidera les étudiants à “prendre des décisions éclairées au cours de l’été sur les autres choix auxquels ils sont confrontés, comme envisager ou non un prêt étudiant”.

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