La Californie aux travailleurs de la santé positifs pour le coronavirus : continuez à travailler

Une journée d’attente aux urgences. Personne pour répondre au téléphone. Personne pour sortir les poubelles. Et plus de patients arrivent chaque jour.

C’est la scène qui se déroule dans certains hôpitaux du sud de la Californie alors que la vague de COVID-19 alimentée par Omicron contribue à une pénurie paralysante de médecins, d’infirmières et d’autres travailleurs de la santé. Alors qu’Omicron cause beaucoup moins de maladies graves que la vague hivernale de l’année dernière, le nombre sans précédent de personnes infectées a laissé l’infrastructure médicale à fleur de peau.

Les responsables de l’État tentent de remédier à la pénurie de personnel en Californie grâce à un changement de politique radical qui permet aux travailleurs de la santé asymptomatiques qui ont été testés positifs pour le coronavirus de reprendre le travail immédiatement. La politique, qui doit rester en place jusqu’au 1er février, est conçue pour garder de nombreux travailleurs de la santé au travail à un moment où les hôpitaux attendent plus de patients.

Certains experts disent que la position de la Californie est une solution peu orthodoxe mais nécessaire à un problème difficile. Pourtant, de nombreux travailleurs de la santé et membres de la communauté affirment que la politique est non seulement malavisée, mais qu’elle est potentiellement dangereuse.

« La situation semble tellement désespérée », a déclaré Erin McIntosh, infirmière d’intervention rapide à l’hôpital communautaire Riverside. « Je me suis lancé dans la santé pour aider les gens, mais maintenant j’en suis le vecteur. Quelqu’un vient me voir quand il en a besoin, et je pourrais potentiellement lui transmettre COVID. »

McIntosh a déclaré lundi que plus de 300 infirmières et de nombreux autres membres du personnel de l’hôpital sont malades à cause de COVID-19, et que ceux qui restent sont au bord du gouffre. Certaines infirmières doivent prendre en charge beaucoup trop de patients, tandis que d’autres ne trouvent même pas d’assistant pour aider à amener les patients aux toilettes.

Mais exposer potentiellement les patients à des travailleurs hospitaliers qui ont été testés positifs – même si les travailleurs ne se sentent pas malades ou ne présentent pas de symptômes – n’est pas la solution, a déclaré McIntosh. Déjà, elle a entendu parler de travailleurs positifs pour le coronavirus s’occupant de femmes en travail, de patientes en chimiothérapie et de patientes en soins intensifs néonatals.

« Maintenant, ils sont encore plus vulnérables », a-t-elle déclaré.

Le département californien de la santé publique a déclaré que les hôpitaux atteignaient leur capacité maximale et que la décision était en grande partie motivée par des pénuries de personnel, ce qui rend difficile la fourniture de soins essentiels.

“Compte tenu de ces conditions, le département offre une flexibilité temporaire pour aider les hôpitaux et les fournisseurs de services d’urgence à répondre à une augmentation sans précédent et à une pénurie de personnel”, a déclaré l’agence.

Selon les directives, les hôpitaux devraient épuiser toutes les autres options avant de recourir à la nouvelle politique, et les travailleurs qui ont été testés positifs pour le virus devraient « de préférence être affectés à travailler avec des patients positifs pour COVID-19 ». Les travailleurs doivent toujours porter des masques N95.

L’annonce a été accueillie avec indignation par de nombreux acteurs du secteur de la santé.

La décision est “irresponsable et une énorme erreur qui mettra en péril la santé de tous”, a déclaré Rosanna Mendez, directrice exécutive du SEIU 121RN, un syndicat représentant les travailleurs du sud de la Californie. “Ce plan n’est pas scientifique et dangereux, et, étant donné ce que nous savons de la transmissibilité de la nouvelle variante, nous pensons qu’il exposera les travailleurs de la santé et les patients à des risques inutiles.”

Mais certains experts disent que les patients qui sont vus par des travailleurs asymptomatiques suivant des protocoles appropriés sont relativement sûrs et que la politique – bien qu’elle ne soit pas parfaite – est un pis-aller nécessaire pour empêcher le système de s’effondrer.

« La situation est-elle idéale ? Non », a déclaré le Dr Robert-Kim Farley, épidémiologiste et expert en maladies infectieuses à la Fielding School of Public Health de l’UCLA. « Est-ce le moindre des deux maux de n’avoir personne pour s’occuper des patients, par rapport à avoir du personnel qui s’occupe d’eux qui peut avoir COVID ? Oui, c’est le moindre de deux maux.

Kim-Farley a déclaré que la politique est une reconnaissance de la pression importante que subissent les hôpitaux au milieu d’un nombre accru de patients et d’un nombre réduit de personnel. Les risques de transmission à partir d’un travailleur asymptomatique sont minimes, a-t-il déclaré, d’autant plus qu’il prendrait des précautions, notamment en portant des masques médicaux de haute qualité.

Mais, a-t-il ajouté, “lorsque le nombre de patients commencera à baisser et que les pénuries de personnel seront réduites, nous devrions nous éloigner de cette approche extraordinaire”.

La situation dans de nombreux hôpitaux semble déjà intenable, et certains travailleurs de la santé ont déclaré que la nouvelle politique créait plus de stress pour une main-d’œuvre déjà surchargée. D’autres ont déclaré qu’il était hypocrite de la part de l’État de demander aux membres du personnel positifs pour le coronavirus de se présenter au travail après avoir institué un mandat de vaccination qui a coûté leur emploi à certains travailleurs.

Gabriel Montoya, technicien médical d’urgence chez Kaiser Downey, a déclaré qu’à son arrivée au travail un jour de la semaine dernière, il y avait encore des patients dans la salle d’attente qui étaient assis là quand il est parti la nuit précédente.

Tous les lits du service des urgences – dont 80 aux urgences et 20 dans une tente à l’extérieur – sont pleins depuis le début de l’année, a-t-il déclaré. Les femmes de ménage, les travailleurs des services environnementaux, les livreurs et même les travailleurs de laboratoire qui traitent les tests COVID-19 sont malades.

Pourtant, le changement de politique ne tient pas compte des réalités des soins quotidiens aux patients, qui nécessitent souvent « de travailler à quelques centimètres les uns des autres », a-t-il déclaré. Au lieu de résoudre le problème, cela pourrait l’exacerber.

“Vous allez rendre plus de gens malades”, a déclaré Montoya. “C’est ce qui va se passer.”

De plus, il a déclaré que le changement expose non seulement les patients et les travailleurs, mais aussi leurs proches. Montoya s’occupe de sa mère à la maison.

« Les travailleurs ont l’impression d’être dévalorisés – leur propre vie, la vie de leur famille – ne sont pas respectées », a-t-il déclaré. « Et puis, ils sont à nouveau traumatisés par le fait de devoir à nouveau se rendre sur le lieu de travail face à des obstacles que nous n’avions pas à affronter la veille. »

Un porte-parole de Kaiser a déclaré que la société adhère aux directives des Centers for Disease Control and Prevention pendant qu’elle révise la nouvelle politique de l’État. Le CDC recommande actuellement que les travailleurs de la santé asymptomatiques retournent au travail après sept jours avec un test négatif, bien que cela permet également de supprimer ces restrictions en temps de crise.

Le Dr Joanne Spetz, directrice du Philip R. Lee Institute for Health Policy Studies à l’UC San Francisco, a déclaré que la nouveauté d’Omicron rend difficile la comparaison du risque de pénurie de personnel avec le risque d’exposition des patients, car il existe peu de données sur la nouvelle variante avec laquelle travailler.

Une chose est claire, cependant, c’est que le manque de personnel représente un risque important aux malades. La recherche a montré que le manque de personnel entraîne plus de décès, plus de morbidité et plus d’accidents et d’erreurs, a-t-elle déclaré.

“Les hôpitaux sont vraiment coincés entre le marteau et l’enclume, en ce sens qu’il y a vraiment des pénuries de personnel et que le nombre de patients augmente”, a déclaré Spetz. “Que fais-tu?”

Certains hôpitaux, dont le comté de Los Angeles-USC – le plus grand hôpital public de Los Angeles – évaluent les options. Le département des services de santé du comté de LA examine les directives proposées mais n’a pas encore publié de politique officielle, ont déclaré les responsables de l’hôpital dans un e-mail.

“Comme toujours, lorsqu’il apportera des modifications à nos pratiques attendues, le département des services de santé du comté de LA procédera à des ajustements qui suivront la science fondée sur les données et respectera notre responsabilité envers le bien-être de notre personnel, de nos patients et des communautés que nous servons”, ont-ils déclaré. mentionné.

Le secrétaire californien à la Santé et aux Services sociaux, le Dr Mark Ghaly, a déclaré de la même manière lundi que les directives ne sont pas une exigence et a demandé aux systèmes de santé d’utiliser la mesure uniquement s’ils ont exploré toutes les autres options.

Mais mardi, des infirmières et des représentants du syndicat SEIU 721 se sont réunis devant la réunion du conseil des superviseurs du comté de Los Angeles au centre-ville de Los Angeles pour dénoncer la mesure. La California Nurses Assn. a déclaré qu’il prévoyait également une “journée d’action” jeudi pour condamner la décision de l’État.

Le Dr Ileana Meza, présidente du syndicat SEIU et infirmière praticienne du comté de LA-USC, a déclaré que la situation du personnel à l’hôpital était désastreuse. Quand elle est arrivée au travail lundi, le parking avait l’air vide parce que tant de gens étaient malades. Trente infirmières des salles d’urgence et 40 infirmières des salles d’opération se sont rendues malades la semaine dernière, et certains patients attendent jusqu’à 20 heures pour être admis.

Mais il existe d’autres solutions plus sûres à la crise du personnel que de demander aux travailleurs de la santé positifs pour le coronavirus de s’occuper des patients, a-t-elle déclaré, notamment en investissant dans davantage de personnel, en faisant des efforts pour améliorer la rémunération et le moral, en renforçant les contrôles des visiteurs, en annulant tous les programmes non électifs et procédures non critiques et en se concentrant sur la télémédecine.

« Avec cette nouvelle décision, si vous venez à l’hôpital pour un contrôle de routine, vous pouvez être examiné par un employé qui est positif, vous pouvez faire prendre vos signes vitaux par une infirmière qui est positive, vous pouvez être vu par un médecin qui est positif, », a déclaré Meza.

“Cela signifie que vous entrez dans l’établissement sans le virus et que vous pouvez contracter le virus”, a-t-elle déclaré. « Ce n’est pas la façon de faire baisser cette pandémie. »

L’écrivain du Times, Gregory Yee, a contribué à ce rapport.

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