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La caféine favorise également les polymères

La caféine est un stimulant sur lequel beaucoup de gens comptent pour commencer leur journée et les amener de l’autre côté de la bosse. Il s’avère qu’il fait aussi un numéro sur les polymères. Des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT, Cambridge, MA) et Brigham and Women’s Hospital (Boston) l’utilisent pour catalyser la formation de matériaux polymères. Ils ont imaginé un moyen de créer des gels gommeux et biocompatibles qui pourraient être utilisés pour la délivrance de médicaments et d’autres applications médicales, et tout commence avec une tasse de noir profond, ou au moins son ingrédient actif.

Image avec l’aimable autorisation des chercheurs / MIT News Office.
«La plupart des approches synthétiques pour synthétiser et réticuler des gels polymères et d’autres matériaux utilisent des catalyseurs ou des conditions qui peuvent endommager des substances sensibles telles que les médicaments biologiques», explique Robert Langer, professeur à l’Institut David H. Koch du MIT et auteur principal de l’étude. , dans un article sur le site web du MIT. “En revanche, ici nous avons utilisé la chimie verte et les ingrédients alimentaires communs. Nous croyons que ces matériaux pourraient être utiles dans la création de nouveaux dispositifs médicaux et de systèmes d’administration de médicaments. ”
Dans un papier publié dans la revue Biomatériaux , les chercheurs expliquent comment ils ont chargé les gels avec deux médicaments antipaludiques. Ils s’attendent à ce que le matériel puisse également être utilisé pour transporter d’autres types de médicaments. Selon les chercheurs, les médicaments véhiculés par ce type de matériel pourraient être mastiqués ou plus faciles à avaler.
«C’est vraiment intéressant pour les patients, en particulier les enfants qui ont de la difficulté à avaler des gélules et des comprimés», explique Giovanni Traverso, chercheur affilié à l’Institut Koch de recherche intégrative sur le cancer du MIT et gastroentérologue et ingénieur biomédical à l’hôpital Brigham and Women’s. Il est également un auteur principal du papier.
La fabrication de gels de polymères nécessite habituellement des catalyseurs métalliques, qui pourraient être dangereux si l’un quelconque des catalyseurs reste dans le matériau après la formation du gel. L’équipe du MIT a voulu trouver une nouvelle façon de fabriquer des gels en utilisant des catalyseurs et des matériaux de départ basés sur des produits alimentaires et d’autres matériaux qui sont sûrs à ingérer.
«Notre objectif était d’essayer de simplifier la méthode de fabrication et de donner un profil de sécurité amélioré dès le début en utilisant des catalyseurs potentiellement plus sûrs», a déclaré Traverso à Anne Trafton du MIT News Office.
Bien que la caféine n’ait jamais été utilisée pour la synthèse chimique auparavant, elle a attiré l’attention des chercheurs car elle est dérivée de plantes et peut agir comme une base faible, ce qui signifie qu’elle élimine doucement les protons des autres molécules. Il a également une structure similaire à d’autres bases faibles organiques qui ont été utilisés pour catalyser le type de réaction chimique nécessaire pour former ces gels-la formation de liaisons ester pour créer un polyester.
“Les polyesters permettent la conception intentionnelle de matériaux ingestibles fabriqués à partir de ressources bio-dérivées”, a déclaré Angela DiCiccio, ancienne postdoctorante du MIT qui est maintenant à Verily Life Sciences, division sciences de la vie de Google X, et auteur principal du document. . “Cependant, il n’existait pas de catalyseurs qui étaient suffisamment doux pour enchaîner ces molécules sans provoquer de réactions indésirables ou nécessitant une chaleur très élevée. Notre nouvelle plate-forme fournit une solution élégante à ce problème en utilisant des matériaux peu coûteux et des chimies largement accessibles “, a déclaré M. DiCiccio à Trafton.

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