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La bulle NBA est dans la cour de la magie. Mais ils ne sont pas tout à fait à la maison.

by Nouvelles

LAKE BUENA VISTA, Floride – L’Orlando Magic a utilisé deux bus pour organiser un groupe de 35 personnes bien réparties sur le voyage de 23 miles, ce qui en a fait la première équipe à pénétrer dans l’environnement restreint du campus de la NBA le 7 juillet.

Bien qu’il y ait eu des préoccupations beaucoup plus pressantes sur une telle course mémorable, Nikola Vucevic d’Orlando avait une autre date encerclée dans son calendrier interne: le 10 juillet. C’était la date de sortie de l’édition 2020 du jeu vidéo F1.

“Je suis un grand fan de Formule 1”, a déclaré Vucevic.

Si gros, en fait, que Vucevic a emballé son volant portable préféré pour le court voyage de l’arène du Magic, Amway Center, au Grand Floridian Resort & Spa à Walt Disney World, qui accueille des équipes NBA alors que la ligue redémarre sa saison suspendue . Vucevic était déterminé à être bien équipé pour les temps d’arrêt lors d’une affectation qui durera bien en août – ou plus si Orlando dépasse le premier tour des séries éliminatoires.

Vucevic a également bénéficié du seul véritable avantage de la proximité: les joueurs de Magic peuvent demander à leur famille et à leurs amis de déposer des objets dans un hub externe qui gère les envois de courrier et de livraison pour toutes les équipes.

“Je suppose que c’est un peu un avantage pour nous”, a déclaré Vucevic, racontant comment il a demandé à sa femme, Nikoleta, d’acheter le jeu de F1 pour lui chez Best Buy, puis de le livrer à la soi-disant bulle, qui est à environ 15 minutes de leur domicile.

Il y a 22 équipes NBA réparties dans trois hôtels à Disney World, mais seul le Magic est assez proche de chez lui pour accélérer les livraisons de colis comme l’a fait Vucevic – ou pour permettre à Terrence Ross, le sixième homme d’Orlando, d’avoir une chaise de jeu de sa maison déposée par sa femme, Matijana, au centre de livraison du campus.

L’expérience est nouvelle pour toutes les personnes impliquées, avec des tests de coronavirus obligatoires quotidiennement et la NBA promulguant un guide de 113 pages de règlements (et restrictions) pour régir la vie sur le campus. Pourtant, il est particulièrement étrange pour les joueurs et les membres du personnel de Magic, dont beaucoup vivent à moins de 20 minutes du site Disney qui, en raison de la pandémie de coronavirus, héberge soudain la NBA et la Major League Soccer.

“Le fait que, si vous avez laissé quelque chose à la maison ou s’il y a quelque chose dont vous avez besoin, vous pouvez le faire facilement déposer – il est bon de savoir qu’il s’agit d’un appel téléphonique”, a déclaré l’entraîneur magique Steve Clifford. Clifford, cependant, a appelé cela juste “le seul endroit” où la magie a un avantage. Il ne s’attend pas à ce que la proximité “entre en jeu autant” – du moins pas d’une manière dont la magie puisse bénéficier.

Les affres de la maison chez les joueurs de Magic, en revanche, sont inévitables.

Un exemple typique a été samedi dernier, lorsque la magie s’est exercée à 13 heures, laissant beaucoup de temps pour le reste de la journée pour réfléchir à leur environnement et restreindre leurs mouvements.

“C’est assez fou, mec”, a déclaré le gardien d’Orlando, le DJ Augustin. «C’est difficile d’être loin de la famille, point final, alors quand je rentre dans ma chambre, c’est quand c’est difficile. Mais en même temps, je suis ici pour faire un travail. Je suis ici et je suis concentré et j’essaie de tirer le meilleur parti de cette opportunité. »

Austin Rivers joue pour les Houston Rockets mais a grandi à Orlando et y maintient toujours une maison hors saison. Après avoir affirmé récemment que jouer au complexe ESPN Wide World of Sports serait «un véritable avantage pour moi à domicile», Rivers semblait plus désorienté par les circonstances cette semaine que quiconque dans le camp Magic.

“J’ai l’impression d’être chez moi, mais je ne suis pas chez moi”, a déclaré Rivers. «Cela a été très difficile pour moi.

«C’est là que se trouve ma fille, ma famille, mon fils est juste en bas de la rue. Ça a été difficile de savoir qu’ils sont à 20 minutes. Si proche et pourtant si loin.”

Les circonstances individuelles présentent de nouveaux défis. Le beau-père d’Augustin est décédé récemment, ajoutant à la tension d’un long voyage en voiture loin de sa femme, Brandy, et de leurs trois jeunes enfants. L’épouse du gardien d’Orlando Evan Fournier est retournée dans leur France natale avec le fils de 13 mois du couple pour rester avec les parents de Fournier pendant qu’il se concentre sur le redémarrage de la NBA. L’épouse de Vucevic doit avoir son deuxième enfant en novembre, ce qui a incité les parents du centre All-Star 2019 à venir du Monténégro pour aider Nikoleta Vucevic à prendre soin du fils de 19 mois du couple.

“C’était vraiment énorme pour moi de savoir que je ne la laisse pas seule”, a déclaré Vucevic. «Cela aurait été une décision beaucoup plus difficile pour moi de jouer si elle était seule et enceinte, avec un autre bébé à prendre en charge tous les jours.»

The Magic, à 30-35, était la huitième tête de série de la Conférence de l’Est lorsque la saison a été brusquement interrompue le 11 mars. – et hors de la voie de Milwaukee pour le premier tour des séries éliminatoires. Malgré la mise à pied de quatre mois, qui correspondait essentiellement à la durée de la saison morte d’Orlando après avoir perdu contre Toronto au premier tour des éliminatoires de 2018-19, Clifford s’est dit encouragé par la préparation relative de son équipe après sept essais.

Clifford est également beaucoup plus curieux de savoir ce que l’élimination des voyages peut faire pour son équipe que de voir à quel point ses joueurs seront touchés par la proximité de leur domicile.

“Je pense que c’est un gros problème”, a déclaré Clifford. «Vous n’allez pas avoir ces nuits d’atterrissage à 2 h 30 du matin, manger dans l’avion à minuit.

«C’est une expérience unique pour tout le monde. Il est difficile de savoir comment aider car il n’y a personne vers qui vous pouvez vous tourner en tant que mentor, comme un entraîneur plus âgé qui a vécu cette situation. Et puis c’est pareil pour les joueurs. Ils ont tous leur peuple à qui ils demandent conseil, mais il n’y a personne pour appeler à ce sujet. »

Pas à moins que l’appel soit organisé, disons, une course à Best Buy.

“Nous pensions tous que ça allait être un peu bizarre au début, parce que c’est si proche, mais je pense que les gars ont compris que c’était comme ça”, a déclaré Vucevic.

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