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La blessure de Kyrie réinitialise Nets-Bucks et met tous les yeux sur Kevin Durant

by Nouvelles

Les paramètres de la série la plus chargée des éliminatoires de la NBA jusqu’à présent – ​​une collision entre trois anciens MVP et trois autres stars pour faire bonne mesure – se sont progressivement rapprochés autour de Kevin Durant. Dans la première minute d’action entre Brooklyn et Milwaukee lors du premier match, James Harden est sorti d’un drive saisissant son ischio-jambier droit, le même muscle de la même jambe qui lui a coûté un mois de basket-ball dans les phases finales de la saison régulière. Il n’a pas encore regagné le parquet. En son absence, on a demandé encore plus à Durant et à sa co-vedette Kyrie Irving, qui ont joué plus de 40 minutes à chaque match de cette série qu’ils n’ont pas remportés par éruption ou, malheureusement, dans le cas d’Irving, à cause d’une autre blessure.

Irving s’est accroché en l’air pour décocher un tir au plus profond de la peinture au cours du deuxième quart du match 4, mais est tombé au pire moment et au pire endroit possible : directement sur le pied de Giannis Antetokounmpo, ce qui a causé la cheville d’Irving à tourner de côté. L’impact a été suffisamment grave pour qu’Irving soulève par réflexe sa cheville blessée et s’effondre sur le côté avec tout le poids de son corps à la place. Il se tordait de douleur ; il s’agrippa à sa jambe ; et, dans un moment à la fois encourageant et inquiétant, Irving a boité hors du terrain et dans le tunnel par ses propres moyens. Milwaukee a égalisé la série avec une victoire de 107-96, bien qu’en réalité ait commencé un nouveau match contre une super-équipe jusqu’à sa dernière étoile.

La dynamique d’une série que Brooklyn a ouverte avec une avance de 2-0 a commencé à tourner quelques jours plus tôt, lorsque PJ Tucker, un défenseur étudié et tenace composé en grande partie de parpaings, a réussi à perturber le rythme du buteur le plus fluide de la NBA. Il est extrêmement difficile de déranger Durant, dans le sens du basket-ball ; de nombreux joueurs qui le gardent ne peuvent pas lever la main assez haut et assez vite pour même modifier son tir, ce qui les pousse ensuite vers des tactiques de plus en plus désespérées. Souvent, il marque quand même. Mais Tucker l’a combattu pour une position dans le demi-terrain avant même que Durant ne touche le ballon et ne le déséquilibre à chaque occasion. Il a gardé Durant lors des deux derniers matchs d’une manière que les officiels n’ont franchement pas autorisée lors des deux précédents.

“Je pensais que c’était parfois un physique à la limite du basket-ball, mais ce sont les séries éliminatoires”, a déclaré l’entraîneur des Nets Steve Nash aux journalistes (et a fait pression sur le bureau de la ligue) après le match. « Il faut s’adapter et s’adapter. Quelque chose a définitivement changé dans un sens par rapport à la façon dont le jeu a été joué à Brooklyn et ici à Milwaukee. »

Les termes d’engagement plus physiques favorisaient l’attaquant costaud aux mains lourdes, qui était si enhardi qu’il se leva pour arrêter un marqueur imparable répertorié comme 5 pouces de plus au sommet de son pull et, peu importe ce que les arbitres vous diraient, le bloqua :

Dans le match 3, la défense de Tucker contre Durant s’est transformée en une formidable bataille au sein de la bataille, méritant d’être surveillée de près juste pour voir comment l’un des meilleurs marqueurs d’isolement de la NBA et l’un de ses meilleurs bouchons d’isolement pourraient compter les uns avec les autres. Maintenant que Harden et Irving est peut-être hors de la programmation, ce match pourrait être toute la série en miniature. Brooklyn a affiché des chiffres offensifs records cette saison malgré le fait qu’il manque presque toujours une étoile ou une autre, mais les adversaires fatigués de la saison régulière n’ont pas grand-chose en commun avec une équipe axée sur les séries éliminatoires comme les Bucks – et les défenseurs surpassés Durant ont blitzé dans Janvier n’a pas l’expérience ou les côtelettes que Tucker a. KD rendra toujours certains tirs faciles, mais dans le match 4, il avait besoin de 25 tirs pour atteindre 28 points, Brooklyn n’en a réussi que 96. au total, et aucun de ses coéquipiers à part Irving n’a réussi à marquer à deux chiffres. Si Durant ne peut pas générer suffisamment d’offensive pour renforcer ses coéquipiers, les Nets pourraient ne pas survivre assez longtemps pour récupérer le pouvoir de star qui fait d’eux des prétendants si convaincants en premier lieu.

C’est une véritable préoccupation après que Tucker et les Bucks ont maintenu Durant à 20 pour 53 (37,7%) tirs sur le terrain au cours des deux derniers matchs, ce qui équivaut à un taux de participation optimal compte tenu de l’ampleur des talents impliqués. Donnez à ces mêmes défenseurs du temps et une séance de cinéma pour se préparer à Durant indépendamment d’Irving et Harden, et vous verrez probablement une défense en essaim encore plus calculée qu’ils ne l’ont fait après la sortie d’Irving du match 4. Ce genre de foule n’est que le début :

Mais avant même d’atteindre la ligne arrière où plusieurs défenseurs seront prêts à s’écraser sur chacun de ses trajets, Durant devra dépasser un défenseur qui a mémorisé chacun de ses mouvements. Les deux anciens Longhorns se sont maintenant rencontrés lors de trois des quatre dernières séries éliminatoires, chaque réunion étant aussi intensément compétitive que celle-ci, même si elles n’ont pas abouti à une confrontation nez à nez que le garde du corps personnel de Durant pensait incroyablement qu’il avait besoin de sprinter sur le sol pour rompre. Tucker et Durant sont des amis en dehors de la ligne mais des concurrents d’abord. Le bavardage constant entre eux fait partie de ce qui transforme une mission défensive en un évènement.

Au début, cette série semblait ne pas être à la hauteur de leur histoire, mais Tucker, à son immense mérite, est à nouveau devenu un facteur indéniable. Au cours des trois premières minutes et sept secondes du match 2, Tucker a commis deux fautes qui l’ont envoyé sur le banc et ont remis en question sa valeur dans cette série. À quoi bon pourrait-il faire s’il n’était pas autorisé à compenser son inconvénient de taille par le physique ? Durant, à ce moment-là, avait dépassé et déjoué même ses meilleurs efforts, et Tucker avait donné aux Bucks si peu en attaque qu’il a causé un préjudice actif à leur espacement. Le match 4 a été un retour du pendule durement gagné vers l’impact des séries éliminatoires que Tucker a si souvent apprécié, non seulement en défense, mais avec un meilleur jeu complet : un sommet en séries éliminatoires de 13 points sur 5 tirs sur 8 pour accompagner avec sept rebonds en 29 minutes tenaces. Ce n’est pas une coïncidence si certains de ses meilleurs basket-ball sont arrivés lors de la course la plus impressionnante de Milwaukee: un sprint de 21-4 au deuxième quart avec Antetokounmpo au centre, a échoué juste avant la blessure d’Irving.

Durant était au sol pendant chaque seconde de cette séquence décisive, mais n’a pas tenté un seul tir. Il a essayé d’exécuter un pick-and-roll élevé avec Nicolas Claxton, mais Tucker l’a poursuivi si agressivement sur l’écran qu’il a transformé les pieds traînants de Claxton en une faute offensive. Durant a donc essayé de placer un écran pour Irving à la place pour mettre la défense dans une impasse, mais Tucker s’est suffisamment aplati pour glisser entre les deux Nets, perturbant le contact de l’écran sans gêner la poursuite de Jrue Holiday. (Irving a pris et raté un fondu dur à courte portée.) Lorsque Durant a essayé de s’allonger et de laisser l’offensive venir à lui à la place, Tucker est resté attaché, que KD soit en train de repérer dans le coin ou à 28 pieds du panier. Puis enfin, quand Durant finalement a eu la chance d’aller travailler contre Tucker depuis son endroit préféré sur l’aile droite, il a regardé par-dessus son obstruction de 6 pieds 5 pouces et a vu Khris Middleton venir avec une double équipe douce. Durant a essayé de le devancer avec une passe de l’autre côté du terrain mais a mis trop d’air en dessous, ce qui a conduit à un Pick-six layup aller dans l’autre sens.

Le travail de Durant devient plus difficile à partir d’ici, mais il commence de la même manière : avec un défenseur qui connaît son jeu aussi bien que n’importe qui, un défenseur qui met les propres chaussures de Durant avant de se mettre à gâcher chacun de ses instants de veille.

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