La blessure de Drake London éclipse la victoire de l’USC contre l’Arizona

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Au plus désespéré des moments d’une saison glissant rapidement dans l’ennui, le quarterback de première année de l’USC se tenait dans l’ombre de sa propre zone d’en-but, un Colisée à moitié vide disposé devant lui. La dernière fois Jaxson Dart avait pris le terrain, six semaines plus tôt, ses débuts électriques défibrillés les chevaux de Troie base de fans et a redonné espoir à une équipe qui vient de perdre son entraîneur.

Cette ferveur est soudainement revenue avec le quart-arrière de première année de l’USC samedi au deuxième trimestre de ce qui deviendrait inutilement étroit. 41-34 victoire sur l’Arizona. Alors que sa première série à domicile était annoncée par haut-parleur, le Colisée a pris vie. La section étudiante a scandé son nom. Et une fois que Dart a terminé un touché de 15 jeux et 96 verges, un stade entier a vibré avec l’anticipation de ce qui pourrait être.

Mais à la fin du trajet suivant, ce sentiment éphémère d’espoir pour l’avenir avait pris un virage à gauche vers le désespoir alors que Drake Londres, l’un des meilleurs écarteurs du pays et la seule arme constante des Troyens, gisait froissé dans un coin de la zone des buts, serrant sa cheville droite de douleur.

La jambe droite de l’écarteur des Troyens Drake London est coincée par le demi de coin de l’Arizona Christian Roland-Wallace alors qu’il marque un touché au deuxième quart. Londres a réussi deux touchés avant de partir.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

La vie qui traversait autrefois le stade a été aspirée en un instant alors que les entraîneurs encerclaient Londres, qui venait de marquer son deuxième touché de la première mi-temps. Lorsque London s’est finalement relevé, sa jambe droite était dans un plâtre. Les larmes étaient dans ses yeux. Il a été chargé sur le chariot des blessés et emmené dans le tunnel, saluant la foule du Colisée alors qu’il partait, peut-être pour la dernière fois.

Lorsqu’on lui a demandé si la blessure à la cheville de Londres pourrait mettre fin à la saison, entraîneur par intérim Donte Williams D’accord. “C’est une peur”, a-t-il déclaré.

Pendant huit semaines, Londres avait porté l’offensive de l’USC en grande partie par ses propres moyens, dominant par le biais d’équipes doubles régulières, sautant pour des captures incroyablement contestées, atteignant 1 000 verges après seulement sept matchs. Dans une saison par ailleurs sombre, Londres était un point lumineux isolé, une étoile filante en route pour le sommet du prochain repêchage de la NFL.

Le perdre était un coup dur dont l’USC se remettrait à peine samedi. “Toute l’équipe l’a ressenti”, le porteur de ballon Keaontay Ingram mentionné.

“Quand ils ont sorti le casting, je savais que ce n’était pas bon”, quart-arrière Kedon Slovis mentionné. “C’est nul. Meilleur receveur, meilleur joueur de l’équipe, donc ça fait très mal.

Le quart-arrière de l'USC Jaxson Dart lance une passe contre l'Arizona au deuxième trimestre le 30 octobre 2021.

Le quart-arrière de première année de l’USC Jaxson Dart est revenu à l’action, réussissant 109 verges et deux touchés tout en partageant le temps de jeu avec Kedon Slovis.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Maintenant, l’avenir immédiat de Londres et celui de l’USC étaient soudainement sérieusement remis en question. Le meilleur receveur des Troyens est finalement revenu sur la touche dans un lancer dur. L’USC, quant à lui, n’a pu que réussir alors que l’Arizona, perdant de 19 matchs consécutifs, a continué de remonter dans un jeu dans lequel il n’avait rien à faire.

À six minutes de la fin, une avance de l’USC qui semblait autrefois destinée à devenir une fugue a été réduite à un seul score. Et avec les enjeux à leur plus haut niveau, Williams s’est tourné vers son étudiant de première année pour maintenir l’USC à flot.

Pendant tout ce temps, le double passeur All-Pac-12 des Trojans a regardé de la ligne de touche. Slovis avait incendié l’Arizona au cours du premier quart de samedi, complétant neuf de ses 11 premières passes pour 145 verges.

Il frappe Gary Bryant dans la foulée pour un touché de 62 verges et a retrouvé Bryant avec un toucher doux dans le coin de la zone des buts.

Le receveur large des Trojans Gary Bryant, à gauche, célèbre avec son coéquipier Jude Wolfe après avoir réussi un touché de 62 verges.

Le receveur large des Trojans Gary Bryant, à gauche, célèbre avec Jude Wolfe après avoir réussi un touché de 62 verges au premier quart. Bryant a réussi deux touchés.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Mais après un quart, le Slovis en séquence a été remplacé par son homologue de première année dans le cadre d’une scission prévue. C’était un scénario auquel le quart junior s’attendait depuis vendredi, lorsque Williams l’a informé que Dart obtiendrait « quelques séries dans le match », a déclaré Slovis.

“Je voulais savoir pourquoi, honnêtement”, a déclaré Slovis. « Il ne faut pas enlever à Jaxson, c’est un grand joueur. Mais je voulais savoir si c’était quelque chose que je faisais et quelle en était la raison.

Il n’était pas clair pour Slovis, qui a terminé avec 204 yards et deux touchdowns, que Dart serait dans le caucus pour cet entraînement décisif au quatrième quart.

Interrogé sur la décision d’accompagner l’étudiant de première année à un moment aussi crucial, Williams a simplement répondu qu’il “était déjà prévu qu’il vienne à ce moment-là du jeu”.

Cependant, c’est Ingram qui a finalement fait le gros du travail à ce stade, comme il l’avait fait tout l’après-midi, s’échappant pour un sprint de 55 verges – l’un de ses rares longs runs qui n’a pas été rappelé avec une pénalité. Il a terminé avec un sommet en carrière de 204 verges à parcourir avec un touché, portant l’USC au moment où il en avait le plus besoin.

Sans la prédisposition de l’USC aux pénalités – neuf qui ont coûté 100 yards à l’USC – Ingram aurait pu en avoir encore plus.

Le porteur de ballon de l'USC Keaontay Ingram s'échappe pour un gros gain contre l'Arizona au quatrième trimestre, le 30 octobre 2021.

Le porteur de ballon de l’USC Keaontay Ingram s’échappe pour un gros gain au quatrième trimestre. Il s’est précipité pour un record en carrière de 204 verges et un touché.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Même alors, l’USC avait besoin d’un placement de 40 verges de son botteur de sauvegarde, Alex Stadthaus, pour mettre un terme à un après-midi cauchemardesque.

La première victoire des Troyens en quatre semaines ne pouvait offrir qu’un certain réconfort. Alors que l’USC entame les quatre dernières semaines de sa saison, il sera sans sa meilleure arme dans une attaque instable au poste de quart-arrière.

Williams ne dirait pas comment l’USC abordera sa situation de quart-arrière pour les matchs restants. Slovis a déclaré que partager le poste était « définitivement quelque chose à quoi s’habituer ».

“Je ne suis pas vraiment sûr de ce qui va se passer ici”, a déclaré Dart.

La même chose pourrait être dite pour l’USC, qui regarde maintenant le baril de quatre dernières semaines qui, samedi, étaient tout sauf optimistes.

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