La blessure au genou de Virgil van Dijk nécessitera une intervention chirurgicale, selon Liverpool

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LIVERPOOL, Angleterre – Virgil van Dijk marchait avec précaution sur le côté du terrain, secouant tristement la tête, marmonnant dans sa barbe. Il s’arrêta pour faire une grimace à Jürgen Klopp puis repartit péniblement de Goodison Park. Ce sera le dernier Liverpool, et la Premier League, verra le Néerlandais pendant un certain temps.

Combien de temps, précisément, n’est pas encore connu. Dimanche, un consultant a confirmé ce que le joueur et son entraîneur craignaient lors de cette brève pause dans le derby du Merseyside: Van Dijk a endommagé le ligament croisé antérieur de son genou droit. Il est trop tôt pour évaluer précisément l’étendue des dégâts, mais pas trop tôt pour savoir que van Dijk a besoin d’une intervention chirurgicale.

Ce n’est qu’après que cela se produira que Liverpool pourra fixer un calendrier pour la réhabilitation et le rétablissement de van Dijk. Le meilleur cas est qu’il peut imiter Antonio Rüdiger, le défenseur allemand qui a subi une blessure similaire en juin 2016 et jouait à nouveau en octobre de la même année. Ilkay Gundogan, en revanche, a mis deux fois plus de temps pour revenir. Il n’est pas le pire des cas.

Quoi qu’il en soit, Liverpool doit maintenant entreprendre une partie importante de sa défense du titre de Premier League sans le pilier central de sa ligne arrière, un joueur qui avait disputé 74 matchs de championnat consécutifs et qui avait à peine manqué une minute de compétition nationale dans les deux ans et demi. ans depuis son arrivée à Anfield.

Certaines blessures ont des ramifications qui vont au-delà de la douleur et du désespoir ressentis par le joueur qui les a subis; ils ont la capacité de changer le cours de la saison.

Tomas Rosicky, l’ancien milieu de terrain d’Arsenal, a fait valoir que son équipe aurait peut-être remporté la Premier League en 2008 si Eduardo, son attaquant croato-brésilien, n’avait pas subi une carrière menaçante. blessure lors d’un match à Birmingham. Et une ligne pourrait être tracée entre l’absence de Roy Keane en 1998 et l’effondrement de Manchester United lors de la course au titre de Premier League. L’Inter Milan n’aurait peut-être pas eu à attendre aussi longtemps entre les couronnes de Serie A à la fin du siècle dernier si Ronaldo, l’attaquant brésilien largement considéré comme le meilleur joueur du monde à l’époque, ne s’était pas déchiré les tendons du genou fin 1999. .

La même chose n’est pas toujours vraie, bien sûr: Arsenal a (à nouveau) perdu Robert Pires sur blessure en 2002 alors qu’il poursuivait un doublé en championnat et en coupe, et a quand même remporté les deux. Cinq matchs en cette saison, alors, Liverpool ne devrait pas encore être radié. Mais dans ce cas, il est difficile de voir comment le contexte du préjudice n’exacerbe pas les conséquences.

Il est possible de voir, dans ce qui est arrivé à van Dijk, une lueur de presque tous les aspects du football en 2020. L’incident qui l’a provoqué était nettement au courant: le gardien d’Everton, Jordan Pickford, a passé les deux dernières années à gagner un réputation pour une tendance à agir d’abord et à réfléchir plus tard, une tendance qui a conduit à une spirale qui l’oblige à perdre sa place dans l’équipe nationale d’Angleterre.

Plus pertinent encore est le fait que la gravité de la blessure au genou de van Dijk ne semble pas être la principale source de controverse immédiatement après. Au lieu de cela, l’accent était mis sur les raisons pour lesquelles Pickford avait échappé à toute punition pour ce qui semblait être une infraction évidente de carton rouge.

La théorie a émergé que Michael Oliver, l’arbitre sur le terrain, et David Coote, son collègue du bureau vidéo, ne pouvaient pas punir Pickford pour un incident survenu lorsque van Dijk était hors-jeu. Après 130 ans de football organisé et codifié en Angleterre, une faille semble être apparue dans laquelle, une fois que le ballon n’est plus en jeu, chacun a carte blanche pour faire ce qu’il veut.

Cela a été modifié plus tard: Pickford aurait été puni s’il avait été coupable d’un acte criminel grave, mais (à tort ou à raison) aux yeux d’Oliver et Coote, cela ne s’appliquait pas.

Cela vaut la peine de faire une pause, cependant, pour considérer que c’est là que l’introduction d’arbitres assistants vidéo, et la réécriture ultérieure des règlements du jeu pour suivre la technologie, nous a amenés: l’idée qu’il y a peut-être une zone grise flagrante dans les règles qui sont passées inaperçues au siècle dernier ne sont plus particulièrement impensables. Tout à coup, plus personne ne sait vraiment où ils en sont.

Le fait que Liverpool, après le match, ait écrit à la Premier League pour demander une explication sur les raisons pour lesquelles Pickford n’a pas été réprimandé – ainsi que pour demander une preuve concluante de la décision de hors-jeu qui avait refusé à l’équipe de Klopp un but gagnant tardivement – a l’air de raisins aigres. Mais il y aura peu de clubs qui ne se sont pas sentis lésés par une décision VAR qu’ils ne comprennent pas entièrement au cours de la dernière saison.

Il pourrait être utile, alors, pour plus que le sentiment d’injustice brûlant de Klopp, que la Premier League et ses officiels se demandent pourquoi cela continue et se demandent si, peut-être, les règles du jeu sont fondamentalement sapées si ceux qui jouent et les regarder ne les croient pas justes. Le football est surveillé par consentement, après tout, et ce consentement s’amincit et diminue.

Plus immédiatement, cependant, c’est ce que signifie l’absence de van Dijk pour Liverpool. Perdre un joueur de sa stature serait dommageable en toute saison, dans n’importe quelle situation, mais le faire dans cette campagne est particulièrement troublant.

Dans les 75 jours entre aujourd’hui et le 1er janvier, la date la plus proche disponible pour que Liverpool puisse acquérir un remplaçant ou un renfort, l’équipe de Klopp doit jouer 17 matchs en Premier League et en Ligue des champions. (Son programme aurait été encore plus lourd s’il n’avait pas été éliminé de la Coupe de la Ligue par Arsenal.) C’est environ une fois tous les quatre jours.

Et il doit le faire avec seulement deux défenseurs centraux qualifiés, seniors et spécialisés: Joel Matip et Joe Gomez, tous deux ayant eux-mêmes vaguement des antécédents de blessures. L’alternative suivante, Fabinho, est un milieu de terrain central de métier, oint un centre d’urgence par Klopp en partie par choix – il préfère travailler avec une petite équipe – et en partie par nécessité: son pouvoir d’achat cet été était limité en raison de l’impact économique de la pandémie de coronavirus, et il a déterminé que l’argent était mieux dépensé ailleurs.

Dans une saison si compacte et condensée, les blessures sont encore plus susceptibles que d’habitude d’être le facteur déterminant pour qui réussit et qui ne réussit pas. Les équipes qui triomphent – à travers l’Europe – cette saison devront non seulement exceller, elles devront aussi endurer. Les titres pourraient bien aller à la dernière équipe debout. Il se peut que lorsque tout est fini, nous en venons à voir ce moment, alors que van Dijk faisait le tour du terrain à Goodison Park, comme celui dans lequel Liverpool est tombé.

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