La Biélorussie emprisonne la petite amie d’un dissident saisie après l’atterrissage forcé d’un avion

  • La Biélorussie a forcé un avion commercial à atterrir en 2021
  • Un petit ami dissident russe de 24 ans arrêté
  • L’atterrissage forcé a entraîné des sanctions américaines et européennes

6 mai (Reuters) – Un tribunal biélorusse a condamné vendredi Sofia Sapega, la petite amie d’un dissident détenu après que leur vol commercial a été contraint d’atterrir en Biélorussie l’année dernière, à six ans de prison pour incitation à la haine sociale, a déclaré le groupe de défense des droits de Vyasna.

La citoyenne russe de 24 ans volait avec son petit ami Roman Protasevich, un blogueur dissident critique du dirigeant biélorusse Alexandre Loukachenko, sur un vol Ryanair d’Athènes à Vilnius en mai 2021 lorsqu’il a été détourné vers Minsk par les autorités biélorusses.

La Biélorussie a déclaré à l’époque qu’elle avait ordonné à l’avion d’atterrir après une dénonciation anonyme selon laquelle il y avait une bombe à bord. L’alerte à la bombe s’est avérée fausse et Protasevich et Sapega ont été immédiatement arrêtés.

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La nouvelle du détournement de vol a provoqué l’indignation internationale et conduit l’Union européenne et les États-Unis à imposer davantage de sanctions à la Biélorussie.

“Je suis désolé pour Sofia et sa famille. Personne ne devrait souffrir de la dictature”, a écrit sur Twitter la chef de l’opposition biélorusse en exil Sviatlana Tsikhanouskaya après le verdict de vendredi.

Des personnalités de l’opposition russe ont critiqué leur pays pour ne pas être intervenu dans l’affaire Sapega malgré les affirmations selon lesquelles il protège les Russes à l’étranger, l’une des raisons invoquées par Moscou pour justifier sa campagne militaire en Ukraine.

“Le ministère russe des Affaires étrangères n’a pris aucune mesure pour la sortir des griffes de Loukachenko”, ont écrit des alliés de l’opposant emprisonné Andrei Pivovarov sur son compte Twitter.

“Six ans pour être amoureux (de Protasevich)”, a écrit Gennady Gudkov, ancien législateur et membre de l’opposition libérale, sur Twitter. “Un bâtard rare a pris le pouvoir en Biélorussie”, a-t-il ajouté, faisant référence à Loukachenko.

Il n’y a pas eu de réaction immédiate au verdict des autorités russes. Le consulat général de Russie dans la ville biélorusse de Brest a déclaré qu’un de ses diplomates avait assisté à l’audience, mais n’a fait aucun autre commentaire.

Protasevich n’a pas encore été jugé et l’état de l’enquête à son encontre n’est pas clair.

Le blogueur, qui a fui la Biélorussie en 2019, avait travaillé comme rédacteur en chef de la chaîne polonaise Nexta Live sur l’application de messagerie Telegram. La chaîne, ouvertement hostile à Loukachenko, a joué un rôle important dans la diffusion et la coordination des grandes manifestations de l’opposition en 2020.

Les manifestations de masse ont été déclenchées par la colère face à ce que l’opposition a qualifié d’élection présidentielle truquée qui a donné à Loukachenko son sixième mandat au pouvoir. Loukachenko a nié avoir volé les élections et a sévèrement réprimé l’opposition, dont les principaux membres ont été emprisonnés ou forcés de fuir à l’étranger.

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Reportage de Reuters ; Montage par Mark Trevelyan et Raissa Kasolowsky

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