L3 et Harris en pourparlers pour un contrat d'électronique militaire de 33 milliards de dollars

L3 Technologies et Harris Corp. sont en pourparlers pour une fusion de deux des plus grands groupes d’électronique de défense des États-Unis, dont la valeur marchande dépasse 33 milliards de dollars, ont déclaré les personnes informées à ce sujet.

Les entreprises prévoient d’annoncer l’accord dimanche ou lundi matin au plus tard, ont indiqué les responsables informés des négociations.

La société L3 basée à New York, d’une valeur marchande de 15,3 milliards de dollars, fournit des systèmes de communication et des appareils électroniques à l’armée américaine et à d’autres clients, notamment le gouvernement britannique. Harris Corp, dont les capitaux propres s’élèvent à environ 18 milliards de dollars, fournit des systèmes de communication et des appareils électroniques à des fins militaires et civiles telles que le contrôle du trafic aérien.

L3 Technologies et Harris n'ont pas répondu à une demande de commentaire.

Les discussions ont lieu dans un contexte de consolidation croissante de l'industrie de l'aérospatiale et de la défense, sous l'impulsion de la hausse des budgets de la défense et de l'essor des ventes d'avions commerciaux.

L’année dernière, United Technologies a accepté d’acquérir Rockwell Collins pour 23 milliards de dollars, dans le cadre d’un contrat visant à créer l’un des plus importants fabricants d’équipements aéronautiques au monde. Plus tôt cette semaine, le groupe TransDigm a accepté de reprendre le fabricant de pièces pour l’aérospatiale Esterline Technologies pour 4 milliards de dollars, dette comprise.

Plus tôt cette année, General Dynamics, un sous-traitant américain de la défense, avait accepté de racheter le groupe informatique et de la cybersécurité CSRA pour 9,6 milliards de dollars, et le groupe de défense Northrop Grumman, un achat de 9,2 milliards de dollars, son concurrent Orbital ATK.

L'acquisition proposée a également constitué la troisième transaction majeure entre les fournisseurs d'aéronefs en moins d'un an.

Quelques mois à peine avant l'annonce de cette transaction, Rockwell a finalisé l'acquisition de B / E Aerospace pour un montant de 8,6 milliards de dollars. La société, mieux connue pour ses systèmes de communication électronique et avionique, est désormais présente dans les systèmes intérieurs de cabine tels que les sièges, les cuisines et les toilettes. Également en 2017, le motoriste français de moteurs aéronautiques, Safran, a accepté d'acheter le constructeur français d'équipements aérospatiaux Zodiac pour 8,7 milliards d'euros, dette comprise.

L’un des principaux moteurs de la vague d’accords a été la promesse du Président des États-Unis, Donald Trump, d’accroître les dépenses militaires. Cette décision a incité les dirigeants à conclure des accords importants pour tenter d’obtenir une plus grande part de marché dans le secteur en croissance rapide.

Au Royaume-Uni, L3 est le principal contractant des avions de surveillance et de reconnaissance Airseeker. En vertu de l'accord Airseeker que le Royaume-Uni a signé en 2010, le pays a acheté trois appareils Rivet Joint en vue de leur conversion par L3.

Le directeur général de L3, Christopher Kubasik, a cherché à créer un rival plus formidable pour certains de ses plus grands concurrents, notamment Boeing, Lockheed Martin et Northrop Grumman, et positionner le groupe en tant que sixième grand fournisseur mondial de défense. Pour ce faire, M. Kubasik a déclaré lors d’une conférence d’investisseurs tenue en décembre dernier que la société passerait de l’achat à des acquisitions.

«Nous allons constamment ajouter des éléments lors de l’acquisition», a-t-il déclaré. «En tant que portefeuille, vous devez voir ce qui se passe et ce qui est opportuniste. La clé est de rassembler les éléments nécessaires pour progresser dans la chaîne alimentaire. "

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