Kombucha, switchel et kéfir d’eau: à quel point ces boissons sont-elles vraiment saines?

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Il y a quelques années, vous auriez du mal à trouver du kombucha au supermarché. Ces jours-ci, il semble être partout.

Une recherche rapide en ligne sur le kombucha – et des boissons similaires comme le switchel ou le kéfir d’eau – fait apparaître toutes sortes d’avantages supposés allant de la réduction de l’inflammation à la perte de poids.

Mais ces boissons sont-elles tout ce qu’elles sont censées être? Et comment se comparent-ils aux autres boissons?

Quelles preuves existe-t-il pour les allégations de santé concernant le kombucha?

Le kombucha est une boisson au thé fermenté consommée par les humains depuis plus de 2000 ans.

Il est fabriqué en fermentant du thé avec un “champignon du thé” – également connu sous le nom de SCOBY (culture symbiotique de bactéries et de levures).

De nombreux kombuchas commerciaux ont ajouté des édulcorants ou du jus de fruits pour améliorer le goût, mais les versions maison ont souvent un goût légèrement acide.

De nombreuses affirmations sont faites sur les bienfaits du kombucha pour la santé, mais il n’y a pas encore beaucoup de preuves de haute qualité à l’appui.

C’est le message d’Evangeline Mantzioris, diététiste accréditée et directrice de programme en nutrition et sciences alimentaires à l’Université d’Australie du Sud.

«La plupart des allégations de santé concernant le kombucha sont basées sur des études in vitro, qui sont effectuées en laboratoire avec des cellules», dit-elle.

“Certes, certaines de ces études et certaines études animales montrent des effets favorables sur la santé, mais nous ne pouvons pas dire que ces effets sur la santé sont encore pertinents pour les humains, car nous n’avons pas les preuves.”

Kombucha brasse dans une bouteille, avec un SCOBY visible, pour une histoire sur les prétendus bienfaits pour la santé du kombucha.
Le SCOBY peut être vu dans cette bouteille de kombucha maison.(Unsplash: Tim-Oliver Metz)

Que contient le kombucha

Le kombucha contient des bactéries vivantes de la même manière que le yaourt ou d’autres aliments et boissons fermentés, ainsi que des microorganismes issus de la levure.

Parce qu’il est fait avec du thé, le kombucha contient également des polyphénols – des produits chimiques organiques dérivés de plantes qui ont été associés à des effets positifs sur la santé.

Une chose à garder à l’esprit est que les polyphénols ne sont pas exclusifs au kombucha. Ils sont également dans une tasse de thé, un verre de vin et même du chocolat.

Mais alors que la recherche est encore inégale, Senaka Ranadheera – un scientifique alimentaire et professeur à l’Université de Melbourne – dit que les cultures vivantes du kombucha pourraient avoir des effets bénéfiques.

«Par exemple, certains de ces micro-organismes peuvent créer des vitamines B1, B6, B12 et ils sont également riches en vitamine C», dit-il.

Qu’en est-il des édulcorants et du sucre?

La plupart des boissons de kombucha commerciales ont peu ou pas de sucre. Au lieu de cela, ils contiennent souvent des édulcorants naturels comme la stévia.

Au cas où vous vous poseriez la question, les édulcorants naturels sont sûr à consommer aux niveaux trouvés dans ces boissons, selon le Dr Ranadheera. Il peut y avoir des complications à très fortes doses, ajoute-t-il.

Un point positif est qu’ils ont une faible teneur en énergie.

«La stévia, par exemple, a une teneur en calories bien inférieure à celle du sucre brut», explique le Dr Ranadheera.

Comparaison de la teneur en sucre

  • Cola – 12,8 g de sucre par 100mL
  • Limonade – 9,2g par 100mL
  • Kombucha ou kéfir d’eau du commerce – 1-2,1 g / 100 m
  • Kombucha sans sucre – 0g / 100ml
  • Boisson gazeuse diététique – 0g / 100ml
  • Switchel – dépend de l’édulcorant utilisé

Est-ce important que le kombucha soit pasteurisé?

L’un des défis pour les fabricants de boissons est la durée de conservation du kombucha. Si la boisson contient du sucre, elle doit être réfrigérée sinon elle continuera à fermenter.

Pour contourner ce problème, certaines marques mettent du kombucha en bouteille une fois que tout le sucre a été consommé par le processus de fermentation. De cette façon, ils peuvent le stocker à température ambiante sans problème.

D’autres pasteurisent leur kombucha pour prolonger sa durée de conservation. Le processus de pasteurisation arrête la fermentation en tuant les cultures. Gardez donc à l’esprit que la boisson ne contiendra pas de cultures vivantes.

Et Switchel?

Une autre boisson commercialisée pour ses bienfaits pour la santé est le switchel, une combinaison de vinaigre de cidre de pomme, de gingembre et de sucre ou d’autres édulcorants.

Comme le kombucha, le switchel est une boisson traditionnelle. On pense qu’il est originaire des Caraïbes.

De nombreuses variétés commerciales de switchel utilisent des édulcorants naturels plutôt que du sucre et sont commercialisées en tant que boissons santé. Mais leurs bienfaits pour la santé n’ont pas été bien étudiés.

“Il n’y a presque rien dans la littérature de recherche sur le switchel. Il n’est mentionné dans certains articles que comme boisson traditionnelle, mais je n’ai trouvé aucun article de recherche”, explique le Dr Ranadheera.

“Cependant, l’inclusion de vinaigre de cidre de pomme dans ce produit peut avoir des avantages potentiels.

Des études humaines à petite échelle ont lié le vinaigre de cidre de pomme à effets antidiabétiques et cholestérol réduit.

“Encore une fois, ces avantages sont parfois un peu vagues et nous devons faire plus de recherche.”

Et vous pouvez obtenir les avantages potentiels du vinaigre de cidre de pomme en l’utilisant sur votre salade.

Kéfir d’eau

Une autre boisson qui apparaît plus régulièrement aux côtés du kombucha et du switchel est le kéfir d’eau, parfois également appelé tibicos.

C’est un peu comme le kombucha, mais sans le thé. Il est fabriqué en fermentant de l’eau infusée de fruits avec des grains de kéfir d’eau, un type spécial de SCOBY.

Encore une fois, il n’y a pas eu beaucoup de recherches menées sur le kéfir d’eau, nous ne pouvons donc pas encore tirer de conclusions sur ses bienfaits pour la santé.

Mais le Dr Ranadheera dit que la boisson aura un profil similaire au kombucha.

«Je pense que le kombucha et le kéfir d’eau pourraient avoir des avantages très similaires, sauf que le thé contient plus de phénol», dit-il.

“Ils utilisent tous les deux SCOBY. Les compositions sont différentes mais ils contiennent tous deux des effets probiotiques sur la santé.”

La ligne du bas

“Si les gens aiment vraiment le goût de ces boissons, ou aiment les préparer, il n’y a aucun problème à les boire. Il suffit de regarder le sucre.” – Dr Mantzioris.

“Ces boissons seront probablement bien meilleures pour vous que les boissons gazeuses.” – Dr Ranadheera.

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