Knicks complètement coincé dans une médiocrité déroutante

Un quart et changement dans la saison, les Knicks sont couci-couça. Ils sont gagnant-un, perdant-gagnant, gagnant-deux, perdant-deux. Ils sont au niveau de la mer. Ils sont même Steven. Ils sont .500.

Ils sont 11-11.

Ils sont un casse-tête.

“Nous avons commencé lentement”, a déclaré l’entraîneur Tom Thibodeau après que les Knicks ont fait peur aux Bulls, effacé un déficit de 21 points, pris une avance tardive, puis se sont retirés, 119-115 – un autre quasi-accident, un autre proche-sans- stogie, une autre soirée déroutante au gymnase à domicile dans une saison qui en est déjà remplie.

“Il y avait de la frustration et c’est tellement difficile de jouer quand on est frustré.”

Les Knicks sont sur la ligne de coupe de la Conférence Est, à égalité au 10e rang avec les 76ers pour le moment, techniquement en avance grâce à une fiche de 2-0 contre Philly jusqu’à présent cette année. Ils étaient 5-1 à un moment donné. Mais ils sont 6-10 depuis. Ils sont incapables de sortir de leur propre chemin au Madison Square Garden, où une salle comble les a vus tomber à un 5-7 difficile à comprendre cette saison.

Ils ont pris l’habitude troublante de jouer à des jeux exactement comme celui-ci, des jeux où ils passent une grande partie de la première partie à ressembler à la pire des versions d’eux-mêmes, puis dépensent tellement d’énergie – avec beaucoup de cœur – que même avec le encouragement d’une foule à guichets fermés, il n’en reste pas assez dans le réservoir à la fin.

Knicks
Tom Thibodeau se dispute avec un officiel lors de la défaite 119-115 des Knicks contre les Bulls jeudi.
Charles Wenzelberg/New York Post

C’est arrivé mardi à Brooklyn. C’est arrivé jeudi au Jardin. Cela arrive trop souvent.

“Nous devons arrêter de creuser des trous”, a déclaré Evan Fournier.

Pendant si longtemps jeudi soir, il semblait que les Bulls pourraient essayer de faire aux Knicks ce que les Grizzlies ont fait au Thunder à Memphis, leur infligeant une raclée de 152-79 qui ressemble à une faute de frappe à chaque fois que vous la regardez. Les Bulls ont pris une avance de 37-17 au premier quart qui a grimpé à 65-44 avec un peu plus de deux minutes à jouer dans la mi-temps. Taj Gibson a tiré deux appels d’écran rapides et deux techniques plus rapides, mettant fin à sa nuit après trois minutes, réduisant encore les options des Knicks.

Pourtant, quand Alec Burks a fait un 3 avec 8:12 à jouer, les Knicks étaient remontés à 97-97. Lorsque Julius Randle a effectué deux fois de jolis mouvements offensifs en dessous, les Knicks ont en fait pris une avance d’un point, à 106-105 et à 108-107.

Les téléspectateurs à la maison avaient vu Randle et Fournier se livrer à une vive dispute alors qu’ils quittaient le terrain – que Randle a décrit plus tard comme un débat sur le rebond – mais maintenant tout le monde était heureux, tout le monde était pris dans le moment, tout le monde pensait qu’il pourrait enfin être une fin qui va bien pour les Knicks…

Knicks
Evan Fournier (à gauche) et Julius Randle (à droite) réagissent sur le court lors du troisième quart-temps.
Charles Wenzelberg/New York Post

Sauf que pour le moment, ça ne se passe pas comme ça pour les Knicks.

Record moyen. Équipe moyenne.

« Nous le trouverons », a insisté Randle. Il a passé du temps sur les deux extrêmes jeudi soir, réalisant une belle soirée de 30 points, 12 rebonds et six passes décisives, mais ratant également quelques lancers francs meurtriers en fin de match et renvoyant le ballon sur sept – sept ! – fois.

— Trop, grommela-t-il en secouant la tête.

Le dernier était le pire, Randle avec le ballon, un peu moins d’une minute à jouer, le match à égalité 111-111, le Garden prêt à décharger, renvoyer les Bulls à O’Hare sans avion. Mais Alex Caruso – qui semblait jouer chaque possession défensive avec une main supplémentaire, peut-être deux, jeudi soir – a pris le ballon. Zach LaVine a fait deux coups francs.

Et c’était ça.

Julius Randle a eu une autre soirée incohérente contre les Bulls, marquant 30 points mais commettant sept revirements.
Charles Wenzelberg/New York Post

“Nous devons comprendre que nous devons être plus constants et garder les gars en bonne santé”, a déclaré Randle, se référant principalement à RJ Barrett, qui a raté le match en raison d’une maladie. « Mais tout ira bien. Une belle descente pourrait nous mettre en tête de l’Est en deux semaines. Nous devons juste avoir un sentiment d’urgence. »

On leur doit peut-être une belle course. Leurs fans doivent certainement ce sentiment d’urgence, en particulier ceux qui les ont vus devenir une équipe inexplicablement mauvaise dans les limites amicales de Penn Plaza. Ils viennent vers vous avec beaucoup de cœur. Ils vous offrent des sensations fortes dans des jeux qui semblent si souvent se diriger vers le temps des ordures.

C’est ce que font les équipes moyennes. C’est ce que font les équipes .500. C’est ce que font les équipes 11-11. Gagnez-en un, perdez-en un. Offrez l’espoir, offrez le désespoir. En haut. Vers le bas. Cette grande course serait utile en ce moment.

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