Knicks a essayé de rester à l’écart de Frank Ntilikina dans un mouvement révélateur

L’entraîneur des Knicks, Tom Thibodeau, a participé au concours d’ouverture de la saison contre les Pacers sans avoir l’intention de jouer contre les meneurs de jeu, Frank Ntilikina ou Dennis Smith Jr.

Les deux choix de loterie de 2017 n’ont pas obtenu leur prolongation de contrat de recrue à la date limite de lundi et, de manière révélatrice, ils n’ont pas non plus effectué la rotation de 10 joueurs de Thibodeau.

Même après que le meneur de sauvegarde Immanuel Quickley soit tombé à la fin du deuxième quart avec un pointeur de la hanche, l’entraîneur des Knicks a essayé de se passer d’eux.

Au troisième quart-temps, alors que le meneur de départ Elfrid Payton a décroché sa troisième faute, Thibodeau a tenté une zone arrière d’Alec Burks et RJ Barrett au lieu de se tourner vers Ntilikina ou Smith.

Cela a ralenti l’offensive et a été un indicateur supplémentaire de la nécessité pour le Français et l’ancien garde d’État de Caroline du Nord de gagner la confiance de Thibodeau.

Interrogé sur la raison pour laquelle il est allé sans meneur, Thibodeau a déclaré: «Alec, dans le passé, a joué le point, a eu une grosse première mi-temps. Nous voulions garder autant de tir au sol que possible pour essayer de créer les opportunités que nous recherchons en tenant compte. C’est quelque chose que nous voulions évidemment voir. Je pense que plus nous le faisons, mieux cela va s’améliorer. »

Cela n’a pas fonctionné, car les Pacers ont étendu leur avance à 88-82 après trois quarts. Désespéré, Thibodeau s’est tourné vers Ntilikina pour commencer le quatrième et le joueur de 22 ans n’a pas profité alors que les Pacers se sont enfuis avec.

Frank Ntilikina se rend au panier lors de la défaite de ce soir.
Frank Ntilikina se rend au panier lors de la défaite de ce soir.
NBAE via Getty Images

Ntilikina a joué cinq minutes, a raté ses deux tentatives de tir et a été un moins-5.

Avant le concours, Ntilikina n’était pas certain d’avoir réussi la rotation à 10 joueurs. Il avait raté les deux derniers matchs préparatoires à cause de la douleur d’Achille.

“Ce sera la décision de l’entraîneur”, a déclaré Ntilikina après le tournage du matin. «En tant que joueurs, nous devons simplement être prêts à sauter sur le terrain lorsqu’ils nous appellent. Les options que nous avons, nous avons beaucoup de gardes talentueux. Cela signifie beaucoup d’options pour l’entraîneur.

«Nous allons être une équipe talentueuse. En ce moment, cette question est plus pour l’entraîneur de savoir ce qu’il va faire. Mon travail consiste à être prêt pour chaque match. »

La date limite de lundi est passée sans que Ntilikina, 22 ans, n’obtienne une prolongation de contrat de recrue – ce qui était attendu. Ntilikina a déclaré qu’il n’avait jamais eu de discussions à ce sujet et qu’il deviendrait, comme indiqué précédemment, un agent libre restreint en 2021.

Par conséquent, son avenir reste trouble et un accord sur la date limite des échanges doit être pris en considération s’il n’est pas carrément dans la rotation. Bien sûr, les Knicks pourraient également l’ajouter à un package pour une star.


La saison de Kevin Knox a démarré lentement. Il a marqué quatre points en 18 minutes et a raté ses trois premiers tirs.


Thibodeau est allé avec une unité de départ de Payton, Reggie Bullock, Barrett, Julius Randle et Mitchell Robinson. … Les Knicks sont sortis en feu de la ligne des 3 points et ont terminé 12e sur 28 (42 pour cent). Barrett avait une fiche de 3 en 3 après avoir lutté toute la saison dernière et en pré-saison de profondeur.

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