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KNAPP: La porte tournante du basketball de Virginie crée un dangereux précédent pour l’avenir – The Cavalier Daily

by Nouvelles

Dès que les Bobcats de l’Ohio ont fini de polir le poignard enfoncé dans le cœur des fidèles Cavalier dans une victoire pas si imprévisible de 62-58, la réalisation est devenue parfaitement claire – la Virginie ne conserverait plus son titre de championne nationale en titre. À la suite d’une saison 2020 raccourcie par un coronavirus, le basketball de Virginie était assis sur son perchoir au sommet du monde du basket-ball universitaire depuis près de deux ans après une course historique au championnat national en 2019.

Ce serait une défaite facile à annuler. Les Cavaliers sortaient d’une peur du COVID-19 qui a mis fin à leur course au tournoi ACC et a menacé leur éligibilité à March Madness. Après avoir finalement effacé les protocoles COVID-19, Virginia a boité à Indianapolis la veille de son match. Les Cavaliers ne s’étaient pas entraînés sur un terrain de basket depuis plus d’une semaine, et de nombreux experts ont prédit une sortie anticipée sur la base de leurs circonstances atténuantes plutôt que de leur jeu. Vous pourriez prendre tout cela en compte, regarder l’écart de quatre points dans le score final et conclure que Virginia a réussi en gardant même le match serré face à une situation sans précédent. Les Cavaliers ont dû surmonter une énorme adversité pour même mettre le pied sur le terrain contre l’Ohio, et l’équipe mérite certainement des éloges.

Malheureusement, blâmer la pandémie ne raconte pas toute l’histoire de la bande. Virginia est tombée dans les mêmes pièges qu’elle a vus toute la saison. Le jeu comportait une attaque Cavalier classique, où l’équipe marquait par à-coups, puis tombait dans une accalmie offensive. Pendant un tronçon, Virginia a marqué deux maigres points en 10 minutes, permettant aux Bobcats de prendre la tête. Les Cavaliers étaient également extrêmement incohérents à partir de la gamme de trois points. Le gardien des transferts diplômé Sam Hauser et le garde junior Trey Murphy ne pouvaient tout simplement pas frapper des tirs de l’arc à un pourcentage élevé, et comme toute la saison, personne de l’équipe ne pouvait intervenir et remplacer l’un ou l’autre tireur d’élite pendant qu’ils étaient froids.

Le jeu n’aurait peut-être pas semblé comme ça à la fin, mais Virginia l’a gardé proche. Avec suffisamment de temps pour s’entraîner à l’avance, ils auraient peut-être battu l’Ohio. Cependant, si les luttes offensives persistantes de Virginia sont une indication, ce n’était pas une équipe destinée à répéter un titre national.

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Pourtant, l’avenir s’annonçait prometteur pour l’intersaison. La perte de l’attaquant senior en chemise rouge Jay Huff et Hauser a certainement fait mal, mais l’équipe avait beaucoup de jeunes talents avec lesquels construire.

Malheureusement, une grande partie de ces jeunes talents est immédiatement entrée sur le portail des transferts.

La première pièce à tomber était le gardien de deuxième année Casey Morsell. L’incohérence a tourmenté Morsell au cours de sa carrière en Virginie. Son jeu défensif était solide, mais il ne s’est jamais développé pour devenir le tireur dont les Cavaliers avaient besoin. Certains soi-disant experts avaient même prédit que cette dernière saison serait son année d’évasion. Morsell a fait des progrès dans l’amélioration de son efficacité offensive – de 27,7% de tir sur le terrain lors de sa première année à 39,6% cette année – mais il n’a jamais reçu suffisamment de minutes pour avoir un impact constant. En fait, ses minutes par match au cours de ses deux saisons universitaires sont passées de 21,8 à 15,0. La décision de l’entraîneur Tony Bennett de ne pas donner la priorité au développement de Morsell est déroutante, étant donné son statut de neuvième recrue la mieux notée La Virginie a déjà atterri. Maintenant, Morsell cherchera un nouveau départ avec NC State.

Le prochain Cavalier à entrer dans le portail des transferts était l’attaquant de deuxième année Justin McKoy. McKoy n’était pas la recrue très vantée de Morsell, mais il avait tous les outils nécessaires pour devenir un joueur de calibre débutant. Comme Morsell, McKoy a amélioré son efficacité offensive lors de sa deuxième saison, tirant un respectable 48,3% sur le terrain cette année. Contrairement à Morsell, cela s’est également accompagné d’une augmentation du nombre de minutes. McKoy a saisi cette opportunité, s’appuyant sur presque toutes les catégories statistiques de sa première année. Plus particulièrement, ses rebonds défensifs par match sont passés d’un maigre 0,7 à 2,4 cette saison. McKoy se développait tranquillement en une présence intimidante sur le terrain, et le perdre face à son rival de l’ACC en Caroline du Nord fait certainement mal.

Cependant, le seul coup dur que Virginia a reçu cette intersaison a été la perte du gardien de première année Jabri-Abdur Rahim. L’engagement d’Abdur-Rahim en Virginie en 2019 a fait des vagues. Il était la 38e recrue la mieux notée de sa classe et le la deuxième plus haute Virginie à avoir atterri. Les fans espéraient qu’Abdur-Rahim porterait le flambeau de Kyle Guy, De’Andre Hunter et Ty Jerome et inaugurerait une nouvelle ère de basketball en Virginie. Abdur-Rahim a joué un combiné de 37 minutes dans sa carrière avec les Cavaliers. Maintenant, il quittera Charlottesville et rejoindra l’entraîneur Tom Crean et les Georgia Bulldogs.

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Le manque de jeu d’Abdur Rahim est tout simplement une erreur de la part de Bennett. Vous pourriez prétendre que peu d’étudiants de première année en Virginie gagnent des minutes significatives, à l’exception du fait que son compagnon de première année, Reece Beekman, était l’un des visages les plus cohérents sur le terrain. Peut-être que Bennett a vu quelque chose en pratique, ou peut-être pensait-il que les compétences de Beekman étaient plus raffinées. Quoi qu’il en soit, étant donné l’absence d’une rotation cohérente tout au long de la saison, on pourrait penser que Bennett donnerait au moins à Abdur-Rahim une chance de le prouver.

Beekman s’est propulsé au statut de star après avoir coulé un buzzer-batteur contre Syracuse en quarts de finale du tournoi de l’ACC, mais il n’a jamais vraiment verrouillé sa place de départ. Alors que son jeu défensif a été relativement solide toute la saison, Beekman n’a en moyenne que 4,7 points par match sur près de 30 minutes jouées par match. En proie à une incohérence offensive toute la saison, la décision de Bennett de ne pas déchaîner l’un des buteurs les plus vantés de sa classe de recrutement est ahurissante. Le jeu d’Abdur-Rahim ne justifiait pas exactement plus de temps, mais 37 minutes n’est tout simplement pas une taille d’échantillon adéquate pour évaluer un joueur.

Désormais, deux gardes de Virginie et trois cavaliers au total porteront des maillots différents l’hiver prochain. Pour aggraver les choses, Murphy a déclaré pour le repêchage de la NBA. Cependant, dans l’éventualité où il ne serait pas repêché, il maintient son éligibilité et peut toujours jouer au basketball à Charlottesville la saison prochaine.

Même avec l’exode massif inhabituel des joueurs, les Cavaliers resteront probablement une équipe compétitive. L’attaquant junior Jayden Gardner de la Caroline de l’Est et le gardien des transferts de deuxième année Armaan Franklin de l’Indiana ajouteront immédiatement une secousse offensive à une équipe de Virginie qui en a désespérément besoin. En particulier, l’ajout de Gardner, un joueur entièrement AAC et le deuxième meilleur buteur de la conférence, est une énorme victoire pour Virginia.

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Pourtant, la porte tournante des transferts cette intersaison a des implications plus larges pour le programme.

La classe de recrutement de Virginie pour 2021 est déjà plus faible que les années précédentes – avec Taine Murray, un garde quatre étoiles néo-zélandais, étant la seule recrue notable. L’ajout de Murray est passionnant, mais la classe de recrutement 2021 n’a pas fonctionné comme l’espérait Virginie. Actuellement, la classe Cavalier est classé 12e sur les 15 équipes de l’ACC. Au cours des deux dernières saisons, la classe de recrutement de Virginie ne s’est jamais classée en dessous de cinq. Bennett a encore le temps de recruter plus de joueurs, mais les récents départs ont considérablement nui à son cas.

Quel genre de message envoie-t-il lorsque les deux recrues les mieux classées que Virginia a atterri au cours des deux dernières années ont déjà été mutées?

Certes, les recrues prisées avec des offres de la Virginie y réfléchissent de près. Tous les 50 meilleurs joueurs du lycée auxquels Bennett propose une offre à l’avenir seront un peu plus méfiants à l’égard du programme avec le transfert d’Abdur-Rahim après une seule saison. À une époque où la barre des talents est si élevée et où la concurrence pour recruter des joueurs du secondaire est plus féroce que jamais, les questions sur la culture d’un programme pèsent lourdement.

Bennett doit garder ces questions à l’esprit lors de l’élaboration d’une rotation la saison prochaine pour éviter une répétition de cette intersaison.

Gardner et Franklin joueront sûrement des rôles essentiels à l’avenir – il suffit de regarder à quel point Hauser et Murphy se sont acclimatés à l’équipe. Virginie devrait certainement chercher à ajouter plus de transferts à l’avenir, mais l’équipe doit s’assurer que cela ne se fait pas au détriment du développement des jeunes joueurs. Après tout, une grande partie de la liste des vainqueurs du championnat 2019 a été construite à partir de zéro. Guy, Jerome et Hunter ont tous été recrutés en tant que recrues du secondaire et sont devenus des talents de niveau professionnel grâce au système Bennett.

Espérons que les départs de Morsell, Abdur-Rahim et McKoy se révèlent être un incident isolé. Une porte tournante est un dangereux précédent à créer pour la culture de l’équipe, et Bennett devrait chercher à la retirer par les gonds après cette intersaison.

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