Kirstjen Nielsen a signé la note sur la séparation des enfants

Photo: Cliff Owen (AP)

En tant que secrétaire à la Sécurité intérieure, Kirstjen Nielsen s’est donné beaucoup de mal pour prétendre que l’agence gouvernementale qu’elle dirigeait n’avait rien à voir avec la politique de Trump consistant à séparer les enfants immigrants de leurs parents à la frontière. Mais selon une note que Nielsen a personnellement signée, elle était parfaitement au courant de la politique en place.

Le mémo a d'abord été rapporté par le Washington Post en avril, peu de temps après sa signature par Nielsen, mais a été publié pour la première fois par Buzzfeed News ce soir, après avoir été publié par Open the Government et le Project on Government Oversight.

Au plus fort de la crise de séparation de la famille, Nielsen affirmait à plusieurs reprises et publiquement que le déni de la séparation des enfants n’était pas la faute du DHS, mais plutôt les démocrates, la presse et les groupes de défense.

Mais moins d’un mois auparavant, le 23 avril, Nielsen avait reçu une note de service qui codifiait explicitement la séparation dans le cadre de ses fonctions de secrétaire à la Sécurité intérieure.

Voici la partie pertinente du mémo (emphase la nôtre):

La secrétaire à la Sécurité intérieure a de vastes autorités juridiques pour s'acquitter de sa responsabilité de faire respecter les lois sur l'immigration. DHS pourrait aussi diriger de manière autorisée la séparation des parents ou des tuteurs légaux et des mineurs détenus dans les centres de rétention pour immigrants afin que le parent ou le tuteur légal puisse être poursuivi en vertu de ces autorités.

La note note que dans le cadre de la politique de tolérance zéro de Jeff Sessions, promulguée le 6 avril, toute personne surprise à franchir illégalement la frontière, même si elle envisageait de déposer une demande d’asile, peut et doit être poursuivie. Il est spécifiquement dit que ceci peut impliquer d'emmener leurs enfants. Comme elle a signé le mémo, il est juste de supposer que Nielsen l'a également lu. Elle savait ce qu’elle disait quand elle a tweeté: «Nous n’avons pas pour politique de séparer les familles à la frontière. Période. »Et elle savait exactement ce que cela autorisait son département à faire.

Mais éloigner les enfants de leurs parents n’a rien d’excellent et crée une réaction du public. La note note que dans les trois semaines qui ont précédé l’écriture, le DHS a appréhendé environ 450 unités familiales, ou UFA, qu’il considère «inadmissibles» à la frontière chaque jour. En vertu de la politique de Nielsen, l’une quelconque de ces unités familiales aurait pu être démantelée, ses enfants emmenés et peut-être même perdus pour de bon. Le DHS a apparemment mis fin à la politique de séparation des enfants en juillet, mais il reste encore 12 800 enfants migrants détenus aux États-Unis, avec ou sans leur famille. Et ce ne sont que ceux que nous connaissons. Au plus fort de la crise, le gouvernement comptait 1 475 enfants immigrants. Il y a quelques jours à peine, nous avons découvert que 1 500 autres enfants sont entrés aux États-Unis cette année et que le gouvernement ne les trouve pas.

Nielsen a essayé de faire passer tout cela comme une réaction exagérée, affirmant que c’était la presse ou les groupes de défense qui essayaient de transformer cette chose en quelque chose qu’elle n’était pas. Nous n’avons pas eu besoin de ce mémo pour nous dire que c’était un mensonge, mais c’est sûr que ça ne fait pas de mal.

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