Kent Denver et Liberty Common remportent le titre de football masculin 3A

Kent Denver garçons de football

(Dan Mohrmann / CHSAANow.com)

COMMERCE CITY – En tant que triple champion en titre de la classe d’État 3A, l’équipe de football masculin de Kent Denver a été déçue de voir sa saison 2017 se terminer sur un match qui n’a pas encore battu le titre.

Les diables du soleil n’étaient pas sur le point de vivre ce sentiment à nouveau. Une saison invaincue a été couronnée de manière plus familière samedi après-midi alors que les Sun Devils, deuxièmes têtes de série, ont résisté face au champion en titre Liberty Common 2-1 au Dick’s Sporting Goods Park pour remporter le quatrième titre 3A en cinq saisons.

“C'était certainement une motivation. La tradition est fière à Kent Denver et je sais que ces gars-là ont subi des pressions pour être à la hauteur de leurs attentes », a déclaré l’entraîneur de Kent Denver, Arty Smith. "Ils ont très bien géré toute la saison et je ne pourrais pas être plus fier d'eux."

Kent Denver Liberty Common garçons football

(Dan Mohrmann / CHSAANow.com)

Pace Billings a marqué les deux buts pour les Sun Devils (19-0-1 au total). Le premier est arrivé un peu plus de sept minutes après le début de la seconde période et le deuxième coup a retrouvé sa place sur une tête plongeante en moins de 15 minutes.

"Pace est une poignée de défenses", a déclaré Smith. «Il est tellement grand et fort et athlétique. Je pense qu'il t'affaiblit un peu.

Joey Waldbaum a fait cinq arrêts dans les buts de Kent Denver, qui n’avaient laissé aucun but en séries jusqu’à ce que le senior de Liberty Common, Michael Yeh, joue un ballon devant le but et bat Waldbaum avec 12 minutes et 10 secondes de temps réglementaire.

Les Eagles (16-4) ont mis la pression après le score de Yeh, mais n’ont pas retrouvé l’air ouvert sur le net. Kent Denver a rapidement dégagé deux coups de pied en fin de match.

«Liberty Common a atteint cet objectif et nous a évidemment remis sur nos talons», a déclaré Smith. «Mais nous sommes restés sereins, organisés et avons réussi à les mettre en bouteille pour la dernière manche, ce qui est plus facile à dire qu'à faire, je pense.

«Il a fallu beaucoup de leadership de la part des garçons, de la force mentale ainsi que de la force physique."

Billings a marqué cinq buts en séries, dont le but gagnant qui a battu Strive Prep au deuxième tour. Il a également marqué dans la victoire en demi-finale contre la Colorado Academy, mais ce sont ses efforts de samedi qui ont permis aux Sun Devils de revenir en tête.

Billings s'est retrouvé au bon endroit pour le premier but, avec un avantage de 2 contre 1 qui lui a permis d'envoyer le ballon au-delà du gardien de but de Liberty Common, Michael Bradley.

«Nous nous entraînons sans aucun doute à faire tout ce que nous avons à faire avec ces balles 50/50 au centre», a déclaré Billings. "Mon coéquipier a joué un bon ballon au milieu pour me donner une chance."

Quelque 18 minutes plus tard, il a eu une autre chance. Matias Alberola envoya une balle dans la surface et Billings dirigea la balle dans le coin gauche du filet.

"Cela a permis à la direction d'être un peu plus confortable", a-t-il déclaré. "C'était une belle balle."

Liberty Common compte 13 seniors dans une équipe qui s’est imposée dans la catégorie 3A, qui a remporté le championnat en novembre dernier et qui sera de nouveau très courte samedi. Billings a déclaré que les Sun Devils savaient qu'ils devraient tirer le meilleur parti des rares occasions qui leur seraient offertes face à une défense talentueuse des Eagles, mais a ajouté que ce qui poussait encore plus Kent Denver était le désir de ramener le trophée à Kent Denver.

Les Sun Devils formeront 10 seniors, mais les trois meilleurs marqueurs de l’équipe – Max Hewitt, Rawson Welch et Spencer Thomas – sont juniors, avec Waldbaum.
Smith ne pouvait sourire qu'en essayant de réfléchir à ce que ces dernières années ont signifié pour le programme.

«Je suis vraiment béni. J'ai un groupe de garçons magnifique, un personnel d'entraîneurs formidable et une école très coopérative », a déclaré Smith. "Que pourrait demander un entraîneur?"

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