Kemba Walker veut que le battement des Suns soit une leçon pour les Knicks

ATLANTA – Kemba Walker a parlé tard vendredi soir de l’éclat offensif des Suns, mais il aurait pu en déduire tout ce qui manque aux Knicks en ce moment.

C’était dans la salle de presse du Garden après que les Suns aient sauté sur les Knicks dans un badigeon de 118-97 Black Friday. Les journalistes, en vertu de la politique COVID-19 de cette saison, ne sont toujours pas autorisés dans les vestiaires pour parler avec les joueurs.

Walker, le meneur de jeu des Knicks et originaire du Bronx, portait un blouson aviateur aux couleurs rétro bleu poudré des Charlotte Hornets, son ancienne équipe de huit ans.

Walker, 31 ans, était sur le point de se rendre à Atlanta pour le match de samedi soir, mais a choisi de ne pas jouer le deuxième soir d’un match consécutif – ce qui était courant pour lui la saison dernière avec les Celtics en raison de son arthrite gauche. le genou.

“Ils vous font bouger”, a déclaré Walker à propos des Suns. «Ils jouent au basket très intelligent. Ils déplacent très bien le ballon. Ils jouent ensemble. Vous pouvez dire qu’ils jouent l’un pour l’autre. Ils ont une belle apparence.”

La superstar des Suns Devin Booker a percé les Knicks pour 32 points en 35 minutes vendredi, frappant des tirs de tous les endroits du rez-de-jardin, couverts ou découverts.

Les coéquipiers de Booker ont également réussi, même si le meneur Chris Paul était relativement calme, avec 14 points et 10 passes décisives. Le swingman de réserve Cam Johnson et le meneur Cam Payne, qui se sont fait connaître lors des éliminatoires de la saison dernière lorsque Phoenix s’est qualifié pour la finale de la NBA, semblaient plus que légitimes.

Les deux Cams combinés pour 23 points et chacun était un plus-14. Les Knicks s’intéressaient au gaucher Payne en tant qu’agent libre, mais il n’allait nulle part sauf à Phoenix.

Walker, qui a remplacé Elfrid Payton en tant que meneur partant, a semblé reconnaître à quel point les Knicks sont loin de la lutte pour le titre.

Kemba Walker (à gauche) pense que les Knicks peuvent tirer une leçon de Devin Booker (à droite) et de l’offensive des Suns.
Getty, Jason Coal

Avec les Hawks en jeu samedi soir et Walker et Derrick Rose (entorse à la cheville), les Knicks étaient sur le point de chuter à 0,500.

À d’autres saisons de ce millénaire, cela serait considéré comme une marque respectable. Mais il s’agit d’un club qui vient de remporter une quatrième place, 41-31, qui a rugi en août avec un record de la ligue en matière d’espace de plafond.

“C’est une excellente expérience d’apprentissage”, a déclaré Walker après la débâcle des Suns. « C’est une grande équipe là-bas. Nous devons grandir en équipe.”

À ce stade, avec l’Est amélioré et non une liste améliorée, les Knicks peuvent se battre juste pour entrer dans le tournoi play-in si quelque chose ne change pas avec leur équilibre chimique.

Ils sont entrés samedi à égalité pour la huitième place avec les 76ers à 10-9. Les Knicks mènent les Pacers à la 13e place par deux matchs. Cela fait 13 équipes en lice pour 10 places – et cela pourrait être le cas toute la saison.

Les finissants de 7 à 10 n’obtiendront pas de laissez-passer automatique pour les séries éliminatoires sous un format en place, sous une forme ou une autre, pour une troisième saison au milieu de la pandémie.

Les Knicks ne ressemblaient pas à une équipe en séries éliminatoires vendredi. Au deuxième quart contre Phoenix, les Knicks ont tiré 5 pour 19 sur le terrain (0 pour 7 à 3 points) et ont retourné le ballon quatre fois, ce qui a permis aux Suns de marquer des points de freinage rapide.

“Nous devons être meilleurs de ce côté-là et mieux prendre soin du ballon”, a déclaré Walker, qui était à Boston pour la renaissance 2020-21 des Knicks.

Julius Randle, le leader des Knicks et premier All-Star la saison dernière, était à court d’explications vendredi soir après la défaite. Il était maussade lorsqu’on lui a demandé à deux reprises quels problèmes il avait vus sur le terrain. Il n’avait certainement pas l’air d’un leader.

“Je ne sais pas. Je ne sais pas.” a déclaré Randle. « Je ne suis pas vraiment sûr. »

Randle était assis sur le podium à côté de Walker. Il n’y a pas eu un bon équilibre entre Randle et la nouvelle zone arrière de Walker et du tireur Evan Fournier.

Walker et Fournier étaient la zone arrière de départ de Boston la saison dernière et le nouveau directeur général des Celtics, Brad Stevens, n’a montré aucun intérêt pour leur retour cette saison. Il était particulièrement rapide pour échanger le Walker entravé.

Knicks
Julius Randle n’avait pas grand-chose à dire sur les difficultés des Knicks après leur défaite contre les Suns.
NBAE via Getty Images

La semaine dernière, Randle a déclaré qu’il avait l’impression que l’offensive était « agitée ».

Par exemple, Fournier est parti tôt, marquant trois points à 3 points dans les premières minutes. Il est devenu froid par la suite, a été mis sur le banc au quatrième quart et a terminé la nuit en tirant 4 contre 15.

Un ajustement que Phoenix a fait a été de mettre le swingman Mikal Bridges, un pilier défensif, sur Fournier. Avant le match, Thibodeau a qualifié Bridges de « joueur le plus sous-estimé de la ligue ».

Thibodeau était au Minnesota lorsque le directeur général des Knicks, Scott Perry, a dépassé Mikal Bridges et Miles Bridges au n ° 9 pour prendre Kevin Knox, qui a finalement fait une apparition vendredi au quatrième quart lorsque les Knicks étaient en baisse de 20.

Une source a déclaré que la décision finale de transmettre Mikal Bridges était qu’ils ne pensaient pas qu’il était un assez bon tireur de sauts.

Les 7:39 de temps de jeu ont marqué la première action de Knox depuis un relais d’une minute le 7 novembre contre Cleveland. Bridges a terminé la soirée avec un record de plus de 18, un autre poignard lors d’une horrible nuit d’après-vacances.

Thibodeau a répété que les Knicks manquaient de l’énergie fougueuse nécessaire contre un club de premier ordre comme les Suns, qui sont entrés samedi après avoir remporté 15 matchs consécutifs. Il est allé jusqu’à définir “l’intensité” – “la combinaison de la concentration maximale”.

Pendant ce temps, Randle n’était pas d’humeur à discuter du prochain match revanche avec les Hawks – la première bataille des équipes depuis les séries éliminatoires, lorsque Randle a eu du mal et les Knicks ont été mis en déroute en cinq matchs. Jusqu’à présent, ils n’ont pas vraiment récupéré leur moxie.

“Non, c’est juste un autre match”, a déclaré Randle. « Un autre match au calendrier des 82. »

Oui bien sûr.

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