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Katie Ledecky fait partie de sa quatrième équipe olympique après s’être qualifiée aux essais à Indianapolis

Katie Ledecky fait partie de sa quatrième équipe olympique après s’être qualifiée aux essais à Indianapolis

INDIANAPOLIS — La superstar de la natation Katie Ledecky a décroché son billet pour Paris samedi, marquant sa quatrième participation dans l’équipe olympique américaine.

À Indianapolis, Ledecky, un sept fois médaillé d’or, a remporté la finale des essais olympiques de natation américains de 2024 au 400 mètres libre féminin, décrochant une place dans l’équipe américaine. Paige Madden a terminé deuxième mais ne s’est pas qualifiée pour Paris dans cette course.

«Je suis sorti de ce tunnel ce soir, j’ai juste regardé autour de moi et j’ai apprécié le moment», a déclaré Ledecky, qui a terminé en 3:58,35. « Nous avons parcouru un long chemin et c’est vraiment formidable que vous soyez tous venus nous soutenir. Ce fut une première soirée incroyable.

Dans la finale du 400 libre masculin, Aaron Shackell, 19 ans, a remporté la victoire et se rendra également à Paris.

Ce seront les premiers Jeux olympiques de Shackell, le fils du nageur Nick Shackell, qui a représenté la Grande-Bretagne aux Jeux d’Atlanta en 1996.

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“Depuis que j’ai appris que mon père était un olympien, j’ai toujours voulu être un olympien moi-même”, a déclaré Aaron Shackell, ajoutant que pendant un certain temps, il n’était pas particulièrement bon dans ce sport et ne l’aimait pas. “C’est incroyable pour être honnête.”

Aaron Shackell a remporté la finale du 400 libre masculin samedi pour se qualifier pour ses premiers Jeux olympiques.Maddie Meyer / Getty Images

Et Gretchen Walsh, une senior de l’Université de Virginie, a battu un record lors de sa demi-finale samedi lorsqu’elle a nagé le 100 papillon en 55,18 – établissant le premier record du monde aux essais depuis Michael Phelps en 2008.

Le disque de Walsh a été accueilli par des applaudissements et des cris de milliers de personnes dans la foule.

Pour la première fois, USA Swimming a organisé l’événement dans un stade de la NFL. Une zone rouge des Colts d’Indianapolis à l’intérieur du stade Lucas Oil a été transformée en bassin de compétition d’essais. Selon les organisateurs, l’immense site permet à 30 000 fans de regarder en même temps certains des meilleurs athlètes du monde s’affronter lors d’un événement sans doute plus angoissant que les Jeux olympiques eux-mêmes.

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“C’est bien plus intense que les Jeux Olympiques parce qu’il est très difficile d’y participer, et vous ajoutez cette monstruosité et cela va mettre une pression considérable sur eux”, a déclaré le triple médaillé d’or et analyste de NBC Sports. Rowdy Gaines.

La soirée d’ouverture, avec une couverture aux heures de grande écoute sur NBC, a attiré environ 20 000 personnes, la plus grande foule à assister à une soirée de natation, selon les commentateurs.

Gretchen Walsh célèbre après avoir battu le record du monde en demi-finale du 100 m papillon féminin
Gretchen Walsh célèbre après avoir battu le record du monde du 100 papillon féminin lors de la demi-finale de samedi.2Sarah Stier/Getty Images

L’organisation de l’événement de neuf jours a pris des semaines, selon Shana Ferguson, directrice commerciale de USA Swimming, qui a déclaré que 1,8 million de gallons d’eau ont été pompés dans le stade et recirculent constamment pour maintenir les piscines temporaires de compétition et d’échauffement remplies.

A plus d’une semaine de la fin, des centaines d’athlètes d’élite continueront à se battre pour avoir la chance de représenter les États-Unis. Certains envisagent leurs premiers Jeux olympiques.

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« Il n’existe pas d’ancien olympien ou d’ancien olympien. Une fois que vous formez une équipe, cela dure toute une vie », a déclaré Gaines. “Et cela ne pourra jamais vous être enlevé.”

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