Kathy Barnette brouille la primaire du Sénat du GOP de Pennsylvanie, provoquant la colère de Trump

Dans les derniers jours de la primaire républicaine de Pennsylvanie pour le Sénat américain, une candidate qui n’avait qu’une infime partie des ressources des deux favoris est soudainement une candidate, déclenchant des attaques contre elle de différentes directions.

Kathy Barnette, vétéran de la Réserve de l’Armée et commentatrice, est en train de sortir de la pauvreté en raison notamment d’une agression sexuelle, ce qui, selon elle, l’a aidée à forger sa farouche opposition à l’avortement. Elle bénéficie également de soutiens au cours de la dernière semaine de la campagne primaire de deux puissants groupes conservateurs.

Son ascension a entraîné une nouvelle intensité de critiques de la part de ses rivaux et même de la plus grande figure nationale du parti, Donald Trump. L’ancien président, qui soutient le célèbre chirurgien Mehmet Oz, a déclaré que Mme Barnette échouerait à l’automne si elle était la candidate pour succéder au sénateur républicain à la retraite Pat Toomey.

Sondage limité suggère une course serrée au GOP, avec Mme Barnette, M. Oz et l’ancien dirigeant de fonds spéculatifs David McCormick, tous potentiellement à portée de main d’une victoire mardi, lorsque la course de Pennsylvanie sera la plus médiatisée parmi les primaires dans cinq États d’un océan à l’autre. côte.

Le lieutenant-gouverneur de Pennsylvanie John Fetterman, au Liban, en Pennsylvanie, à la fin du mois dernier, vêtu de marron, est le favori pour la nomination au Sénat démocrate.


Photo:

Michelle Gustafson/Bloomberg News

Le champ de sept candidats du GOP au Sénat de Pennsylvanie signifiera probablement que le vainqueur n’aura pas besoin de se rapprocher de la majorité. Le vainqueur affrontera le candidat démocrate – très probablement le lieutenant-gouverneur John Fetterman, selon les sondages et la collecte de fonds – dans un concours de novembre qui est l’un des environ une demi-douzaine à l’échelle nationale le plus susceptible de déterminer le contrôle de la chambre.

Avant le dernier week-end de la campagne, plus de 51 millions de dollars avaient été dépensés en publicité du seul côté républicain de la primaire, selon les données de la société de suivi des publicités AdImpact. Près de quatre diffusions sur 10 ont été classées comme négatives.

“Mon téléphone explose avec des gens qui n’appellent jamais et qui demandent pour qui ils devraient voter”, a déclaré Doug McLinko, commissaire du comté de Bradford et responsable local du Parti républicain dans le nord de la Pennsylvanie.

M. McLinko a déclaré qu’il avait rarement vu autant de confusion et d’indécision parmi les conservateurs qu’il en est actuellement. “Dépenser tout cet argent pour s’attaquer les uns les autres n’est d’aucune utilité car cela a semé la confusion chez les électeurs”, a-t-il déclaré. “Je n’ai jamais vu un tel gâchis.”

Le candidat au Sénat du GOP de Pennsylvanie, David McCormick, lors d’un arrêt de campagne à Lititz, en Pennsylvanie, cette semaine.


Photo:

Matt Rourke/Associated Press

Vendredi, un super comité d’action politique soutenant M. McCormick a lancé une annonce d’attaque contre Mme Barnette. Honor Pennsylvania, un groupe fortement financé par le milliardaire des fonds spéculatifs Ken Griffin, utilise le spot pour tenter de soulever des questions sur ses références conservatrices.

“Que savons-nous vraiment de Kathy Barnette?” l’annonce demande. “Elle a soutenu la manifestation de George Floyd et s’est opposée à Trump.”

La campagne de Mme Barnette n’a pas répondu à une demande de commentaire.

En cas de succès, Mme Barnette serait la première femme noire républicaine élu au Sénat américain. Au cours de sa campagne, elle a remis en question l’engagement de ses rivaux mieux financés contre l’avortement et d’autres causes conservatrices.

« Je suis le sous-produit d’un viol», a-t-elle déclaré lors d’un débat, alors qu’elle critiquait M. Oz pour ses déclarations passées liées à l’avortement. « Ma mère avait 11 ans quand j’ai été conçue. Mon père avait 21 ans. Je n’étais pas qu’un tas de cellules.

Mme Barnette dit qu’elle a eu une éducation difficile dans une ferme porcine en Alabama qui manquait d’eau courante. Elle a un histoire des déclarations incendiairesnotamment en prétendant à tort que le président de l’époque, Barack Obama, est musulman et en exprimant des opinions antigays.

Les registres des votes montrent que Mme Barnette, qui a au début de la cinquantaine et vit à l’extérieur de Philadelphie, est républicaine depuis au moins 2015. Elle est commentatrice sur Fox Corp..’s

La chaîne câblée Fox News, qui partage la propriété commune avec la société mère du Wall Street Journal, News Corp.

Un sondage de Fox News publié la semaine dernière a montré à Mme Barnette une poussée tardive dans une course qui s’était principalement concentrée sur MM. Oz et McCormick. Les deux ont utilisé leur propre richesse et la fortune des autres pour se frapper mutuellement avec des publicités négatives, tandis que Mme Barnette a fait campagne dans une relative obscurité.

L’enquête Fox a montré que près de la moitié des électeurs du GOP ont déclaré qu’ils n’avaient jamais entendu parler d’elle ou qu’ils ne pouvaient pas donner d’opinion quant à savoir s’ils la voyaient favorablement ou défavorablement. Les dommages causés à ses rivaux par toute la publicité négative étaient évidents, avec environ un quart d’entre eux ayant une opinion négative de M. McCormick et près de la moitié de ce sentiment à propos de M. Oz.

Mme Barnette a le soutien du sénateur d’État Doug Mastriano, le favori de la primaire républicaine bondée pour le gouverneur. M. Mastriano, qui a participé à la marche du 6 janvier 2021 vers le Capitole pour protester contre les résultats de 2020, a fait des allégations non étayées de fraude électorale généralisée un principe central de sa tentative de diriger un État remporté par le président Biden en 2020 par juste plus de 1 point de pourcentage.

Jeff Becker, un stratège du GOP non affilié à aucune des campagnes du Sénat, a déclaré que le soutien de M. Mastriano avait particulièrement aidé Mme Barnette dans les zones rurales de l’État. Dans un État où la politique est étroitement divisée, il a ajouté qu’il existe un grand scepticisme parmi certains républicains quant à la possibilité pour l’un ou l’autre de ces deux candidats de gagner aux élections générales.

“Il y a beaucoup de républicains de l’establishment nerveux avec la pensée de Mastriano et Kathy Barnette en haut du ticket”, a déclaré M. Becker.

M. Trump, qui a soutenu M. Mastriano au poste de gouverneur samedi, ressemblait à l’un de ces républicains de l’establishment lorsqu’il a publié jeudi une déclaration sur la course au Sénat.

« Kathy Barnette ne pourra jamais gagner les élections générales contre les démocrates de gauche radicale », a-t-il déclaré. “Elle a beaucoup de choses dans son passé qui n’ont pas été correctement expliquées ou vérifiées, mais si elle est capable de le faire, elle aura un avenir merveilleux au sein du Parti républicain – et je serai derrière elle tout le long.”

Mehmet Oz, accompagné de l’ancien président Donald Trump, lors d’un rassemblement électoral à Greensburg, en Pennsylvanie, au début du mois.


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Gene J.Puskar/Associated Press

M. Trump a poursuivi: «Dr. Oz est le seul à pouvoir vaincre facilement le démocrate fou et fou de Pennsylvanie. Un vote pour n’importe qui d’autre à la primaire est un vote contre la victoire à l’automne.

Le concours de Pennsylvanie offre le dernier test de l’emprise de M. Trump sur la base du GOP au cours d’une saison de nomination au cours de laquelle il a principalement remporté des victoires au cours des premières semaines. Ses approbations prolifiques de candidats l’ont aidé à rester profondément impliqué dans le dialogue politique américain avant ce qu’il a suggéré comme une autre campagne à la Maison Blanche en 2024.

Les trois meilleurs candidats républicains au Sénat ont promis fidélité à M. Trump, et certains des partisans de l’ancien président ont exprimé leur déception face à son approbation de M. Oz, y compris certains qui ont hué ou tourné le dos lorsque le chirurgien a pris la parole lors d’un récent Rassemblement Trump.

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Club for Growth Action, un super PAC conservateur, s’est précipité pendant les derniers jours de la campagne pour soutenir Mme Barnette et a passé une commande de 2 millions de dollars en publicité pour la soutenir. Le dépenses du groupe extérieurqui l’a qualifiée de «conservatrice de principes et de combattante qui affrontera les socialistes», représente plus de 10 fois ce que la campagne de Mme Barnette a dépensé en publicités à elle seule.

La Pennsylvanie marque la deuxième primaire sénatoriale de haut niveau dans laquelle le super PAC, l’un des plus gros dépensiers de la politique du GOP, ne soutient pas le candidat approuvé par M. Trump. Dans l’Ohio, le groupe a soutenu un candidat qui a perdu contre le choix de M. Trump, JD Vance.

Mme Barnette, qui couru sans succès pour la Maison des États-Unis en 2020, a également remporté le soutien tardif du groupe anti-avortement Susan B. Anthony List.

Du côté démocrate dans la course pour succéder à M. Toomey, les sondages ont montré à M. Fetterman une avance considérable sur le représentant américain Conor Lamb et une poignée d’autres. M. Fetterman vient de l’aile progressiste du parti, tandis que M. Lamb est un ancien procureur avec le soutien des syndicats et une réputation de modéré politique.

Écrire à John McCormick à [email protected]

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