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Kate Sanderson maintient ses liens avec le Colorado malgré la natation pour Équipe Canada | Couverture sportive

by Nouvelles

Lorsque Kate Sanderson est sortie de l’eau après s’être qualifiée pour le marathon de natation olympique féminin de 10 km, elle a passé trois appels téléphoniques.

Avec de l’eau qui coulait encore de son corps, Sanderson a appelé sa mère, son père, puis Mike Doane, son entraîneur de son séjour à Colorado Springs.

Les deux se sont entraînés ensemble lorsque Sanderson a fréquenté l’école secondaire à Cheyenne Mountain, puis à nouveau lorsque COVID-19 l’a empêchée de s’entraîner pour les Jeux olympiques au Canada, où elle réside. Elle est admissible à concourir pour le Canada puisqu’une partie de sa famille est originaire de là-bas.

Pour Doane, voir le nom de Sanderson apparaître sur son écran a été une agréable surprise, mais pour Sanderson, il était toujours le troisième en ligne pour un appel téléphonique.

“Mike est comme mon deuxième père”, a déclaré Sanderson. « Honnêtement, j’ai l’impression qu’il est mon meilleur ami. Il m’a entraîné quand j’avais 14 ans jusqu’à ce que je parte à l’université à 18 ans. Je lui parle encore chaque semaine. C’est une personne énorme dans ma vie.

La natation a emmené Sanderson partout dans le monde – plus récemment au Portugal où elle s’est qualifiée pour Tokyo – mais cela a commencé dans une arrière-cour, simplement pour satisfaire des parents prudents.

« J’ai commencé à nager, juste pour la sécurité aquatique », a-t-elle déclaré. « Nous avions une piscine dans la cour et mes parents voulaient que je sois en sécurité près de l’eau.

Ensuite, Sanderson et ses deux frères et sœurs (un frère aîné et une sœur cadette) ont rejoint les équipes de natation locales afin de rester actifs et occupés.

Sanderson aimait tout de la natation. Des dîners d’équipe et des voyages sur la route avec sa mère, à l’entraînement intense dans la piscine. Mais ce n’est que lorsqu’elle a fait sa première équipe nationale que Sanderson a réalisé qu’elle était plus qu’une bonne nageuse. Elle avait le potentiel pour faire quelque chose de plus grand.

«Ce fut un grand changement pour moi», a-t-elle déclaré. “J’ai réalisé que si j’étais sérieux à ce sujet, je pourrais aller loin.”

Tout comme Sanderson est entrée dans la natation de compétition par accident, elle n’a pas non plus recherché l’événement qui a fini par être son billet pour Tokyo.

Doane a déclaré qu’il était toujours impressionné par son intensité et sa capacité à se dépasser à l’entraînement. Sanderson semblait toujours capable de nager plus longtemps et plus fort que les autres athlètes de la piscine, et finalement d’autres personnes dans le monde de la natation l’ont également remarqué.

Doane et Sanderson sont allés au Canada en 2018 pour se qualifier pour l’équipe nationale sur 1 500 mètres. Sanderson s’est qualifié et a été approché pour rejoindre l’équipe en eau libre.

La conversation était simple.

« Avait-elle déjà fait de la natation en eau libre ? »

“Non.”

« Est-ce qu’elle aimerait ? »

“Oui, ça a l’air amusant.”

Et un mois plus tard, Sanderson était en Espagne pour assister à un camp d’équipe junior.

“J’ai juste continué à partir de là”, a-t-elle déclaré. « Il y avait toujours une autre compétition, une autre compétition pour laquelle se qualifier, alors je suis en quelque sorte tombé dedans. Ça n’a jamais été mon plan, c’est juste arrivé. Et j’ai réalisé que je pouvais faire les Jeux olympiques en le faisant, alors je savais que je devais essayer.

La natation en eau libre, ou marathon, comme on l’appelle pour les Jeux Olympiques, est très différente de la piscine généralement associée à la natation de compétition.

Une piscine ne change jamais, mais l’eau libre ne cesse de changer, de la température de l’eau aux rencontres avec la vie marine, les nageurs comme Sanderson doivent être prêts à tout.

« Tout est incontrôlable, dit-elle. « Il y a tellement de facteurs et tellement de choses auxquelles vous devez réagir. »

D’une certaine manière, le joueur de 21 ans était fait pour ce genre d’environnement incertain.

Sanderson a passé son enfance à vivre partout dans le monde, rencontrant constamment de nouvelles personnes et étant jetée dans différentes cultures. Son père travaillait pour une compagnie des eaux française qui emmenait sa famille dans divers endroits, de l’Indiana à Abu Dhabi et au Qatar.

Sanderson est reconnaissante pour son éducation, car elle a pu voyager, découvrir la diversité et créer des amitiés à travers le monde. Mais pour un nageur passionné, les changements constants ont rendu les choses difficiles.

« Ce n’était pas toujours facile de trouver des équipes, mais mes parents se sont mis en quatre pour moi », a-t-elle déclaré. « Ils me conduisaient une heure ou deux juste pour les entraînements. J’ai vraiment eu de la chance.”

Finalement, la famille a décidé de s’installer et de trouver une certaine stabilité. C’est à ce moment-là que Sanderson est arrivée à Colorado Springs, où elle a passé les quatre années du lycée.

Et bien qu’elle vive et représente le Canada maintenant, Sanderson n’hésite pas à revendiquer le Colorado comme son endroit préféré.

« Le Colorado est devenu ma maison à bien des égards », a-t-elle déclaré. “J’ai encore de la famille là-bas et j’aime les gens et la communauté.”

Ainsi, lorsque Sanderson entrera dans l’eau mardi, elle concourra peut-être sous le drapeau canadien, mais elle nage aussi pour le Colorado.

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