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Juneteenth propose de nouvelles façons d’enseigner l’esclavage, la persévérance noire et l’histoire américaine • Ohio Capital Journal

Juneteenth propose de nouvelles façons d’enseigner l’esclavage, la persévérance noire et l’histoire américaine • Ohio Capital Journal

Chaque fois que je dis aux élèves du secondaire dans les classes que je visite que j’ai apprécié d’apprendre sur l’esclavage lorsque j’étais enfant dans les Caraïbes, ils ont souvent l’air confus.

Pourquoi, demandent-ils, ai-je aimé en apprendre davantage sur l’esclavage étant donné qu’il était si horrible et si dur ? Comment pourrais-je apprécier qu’on m’enseigne quelque chose qui a causé tant de souffrance et de mal ?

C’est alors que je leur dis que mes professeurs à St. Thomas – et mon manuel d’histoire de quatrième année – ne se concentrait pas uniquement sur les dures conditions de l’esclavage. Au contraire, ils se sont également concentrés sur les combattants noirs de la liberté, tels que Moses Gottlieb, peut-être mieux connu sous le nom de Général Buddhoe, qui est crédité d’avoir mené une révolte non-violente qui a conduit à l’abolition de l’esclavage dans les Antilles sous domination danoise le 3 juillet 1848. La date historique est désormais observé et célèbre dans les îles Vierges américaines comme Journée de l’émancipation.

Ces vacances – et les leçons que j’en ai tirées – m’ont inculqué un sentiment de fierté culturelle et m’ont permis de mieux apprécier les sacrifices consentis par les Noirs pour la liberté. Cela m’a également encouragé à toujours persévérer face aux défis.

La raison pour laquelle j’en parle est parce que je crois au 18 juin – qui commémore la date de 1865 où les troupes de l’Union a informé les derniers esclaves restants au Texas qu’ils étaient libres – est également prometteur pour les étudiants noirs partout aux États-Unis.

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Les étudiants me disent souvent qu’ils n’apprennent pas grand-chose sur l’esclavage, au-delà des souffrances et des conditions difficiles qu’il implique. Comme un historien qui se spécialise dans comment l’esclavage est enseigné dans les classes de la maternelle à la 12e année, Je crois qu’il existe plusieurs façons pour les éducateurs d’intégrer Juneteenth dans leur enseignement, ce qui donnera aux étudiants une compréhension plus large de la façon dont les Noirs ont résisté à l’esclavage et ont persévéré malgré lui. Voici quelques-uns.

Commencez tôt, mais restez positif

Comme le soulignent les experts de la petite enfance réunis par le Musée national de l’histoire afro-américaine dans un guide qu’ils ont créé pour aider à développer des leçons sur Juneteenth, les enfants américains entendront probablement parler de l’esclavage à l’âge de 5 ans. Mais les leçons sur l’esclavage à cet âge devraient éviter la douleur et le traumatisme de l’esclavage. Au lieu de cela, les leçons devraient célébrer et enseigner des histoires sur la culture, le leadership, les inventions, la beauté et les réalisations noires. Selon les auteurs du guide, cela permettra aux enfants de mieux comprendre et de traiter émotionnellement les terribles vérités sur l’esclavage.

« Les événements du mois de juin peuvent être de merveilleuses occasions d’introduire les concepts de l’esclavage en mettant l’accent sur la résilience et dans un environnement d’amour, de confiance et de joie », déclare le guide.

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Focus sur la résistance noire

De nombreuses célébrations de Juneteeth commémorent non seulement la fin de l’esclavage, mais honorent également les générations d’hommes et de femmes noirs qui se sont battus pour mettre fin à l’esclavage et pour la justice raciale. Comme Le professeur d’éducation à l’histoire des Noirs, LaGarett King, le ditLes Noirs ont toujours « agi, pris leurs propres décisions en fonction de leurs intérêts et lutté contre les structures oppressives ». Insister sur ce point peut aider les élèves à comprendre que même si les Noirs ont été victimes de l’esclavage, ils n’étaient pas seulement des victimes impuissantes.

Juneteenth offre l’occasion de reconnaître et d’examiner l’héritage des combattants noirs de la liberté à l’époque de l’esclavage. Ces combattants de la liberté comprennent – ​​mais ne sont pas nécessairement limités à – Frédéric Douglass, Gabriel Prosser, Danemark Vesey, Harriet Tubman, Nat Turner et Vérité du séjour.

Connectez Juneteenth aux événements actuels

Juneteenth peut également être un moyen pour les éducateurs d’aider les étudiants à mieux comprendre les demandes contemporaines de justice raciale. C’est ce qu’a fait George Patterson, ancien directeur d’un collège de Brooklyn, il y a quelques années, au plus fort des manifestations qui ont eu lieu sous le mantra de Black Lives Matter.

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Patterson a déclaré qu’il pensait que lorsque les étudiants étudiaient Juneteenth, ils étaient “mieux équipé pour comprendre les fondements historiques de ce qui se passe dans les rues et de replacer les revendications formulées dans leur contexte.

Les enseignants n’ont pas besoin d’attendre que le 19 juin soit inclus dans les manuels scolaires pour tirer des leçons de ces vacances.

“Si ce n’est pas dans le manuel, alors nous devons l’introduire, nous devons l’enseigner”, Odessa Pickett, enseignante à la Barack Obama Learning Academy de Markham, dans l’Illinois, déclaré lors d’un entretien sur les enseignants qui insufflent Juneteenth dans leurs cours. “Nous devons le mettre au premier plan.”

Les éducateurs peuvent faire de Juneteenth bien plus que la fin de l’esclavage. Enseigner des cours sur cette fête offre une multitude d’opportunités sur ce que signifie lutter pour la liberté et maintenir un sentiment d’autodétermination face à l’oppression.

Raphaël E. Rogersprofesseur de pratique en éducation, Université Clark

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