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Julius Randle pourrait forcer les Knicks dans le “type de James Harden”

“The Julius Randle Riddle” s’est poursuivi au milieu du vertige de la quatrième victoire consécutive des Knicks lundi sur les Bulls.

La vidéo de Randle quittant le terrain après avoir obtenu le rebond final et le rejetant sans célébrer avec ses coéquipiers a pris un autre ton aigre avec la base de fans brûlée par le geste du «pouce vers le bas» de Randle.

Ce fut une nuit difficile pour Randle, qui n’a marqué que cinq points, a passé une grande partie du quatrième quart alors qu’Obi Toppin a frappé trois points à 3 points dans une course électrique. Les fans ont scandé «O-bi» lorsque le jeune attaquant de puissance était sur le banc avec Randle sur le terrain aux prises avec une performance de tir 1 sur 9.

Randle a toujours un quad douloureux qu’il joue, mais son langage corporel sur le banc pendant les temps morts semblait distrait.
Alan Hahn et Wally Szczerbiak de MSG Network ont ​​fait exception lors de l’émission d’après-match.

“Vous souhaitez juste que Julius rejoigne la fête, qu’il en profite aussi”, a déclaré Hahn. «Il quitte le terrain et jette le ballon de basket. Célébrez avec votre équipe.

Szczerbiak a noté le phénomène Toppin-Randle.

Les Knicks ont remporté quatre matchs de suite, mais Julius Randle n’a pas l’air content.
NBAE via Getty Images

“Quand Randle est sorti de l’alignement [last week], cela a donné à Obi Toppin l’opportunité de prendre le départ », a déclaré Szczerbiak. « Vous voyez à quel point ses coéquipiers captent son jeu et l’énergie avec laquelle il joue. La foule l’adore. Ils veulent le voir sur le terrain. Son équipe joue avec beaucoup de joie. Il s’agit de jouer avec joie et d’aller chercher ses coéquipiers.

Randle a pris trois matchs la semaine dernière pour reposer son quad, disant dimanche qu’il sentait qu’il faisait mal à l’équipe. Assez juste.

Mais certaines personnes dans la ligue ont l’impression qu’il agit d’une manière “à la James Harden”, ce qui suggère qu’il veut un nouveau lieu de travail la saison prochaine. Randle a perdu son meilleur allié en l’entraîneur adjoint Kenny Payne, son ancien mentor au Kentucky qui est parti plus tôt ce mois-ci pour devenir entraîneur-chef à Louisville. Certaines sources de la NBA pensent que les Knicks achèteront à Randle un package tournant autour d’un centre s’ils perdent Mitchell Robinson.

L’entraîneur des Knicks, Tom Thibodeau, a marché sur des œufs en discutant de Randle et a salué ses 13 rebonds lundi.

« Vous pouvez bien jouer quand vous ne tirez pas bien », a déclaré Thibodeau.

Ensuite, Thibodeau a parlé de certains domaines dans lesquels Randle ne semble pas exceller.

« Personne ne jouera bien à chaque match », a déclaré Thibodeau. «Mais vous pouvez aider une équipe avec agitation, rebondir, prendre une charge, chasser un ballon, définir un grand écran. Reconnaître Alec [Burks] va bien – je vais conduire et le chercher et le trouver.

Randle, qui a à peine touché le ballon dans les dernières minutes, n’a pas été mis à disposition pour commenter après la victoire sur les Bulls.

Randle ne figure pas sur le rapport de blessure avant le match de mercredi contre les Hornets. Les Knicks doivent aller 5-1 lors de leurs six derniers matchs pour avoir une chance d’attraper les Hawks ou les Hornets pour le play-in.

“Si vous ne pouvez pas jouer, je veux quand même que vous nous donniez ce que vous pouvez nous donner”, a déclaré Thibodeau. « Soyez sur le banc, dans le jeu, encouragez, parlez aux jeunes. Parlez des choses que vous voyez.

Julius Randle
Julius Randle a été en proie à une blessure au quad.
NBAE via Getty Images

Dans la dernière minute la semaine dernière du rire de Charlotte, Randle a quitté le banc, puis est resté dans le tunnel avec un membre du personnel des relations publiques. Mais ce n’est rien comparé à sa décision de ne plus participer aux présentations de la formation de départ d’avant-match pour les matchs sur route – choisissant plutôt de rester à l’arrière pour s’échauffer.

Des sources affirment que le manque de leadership de Randle a nui au club cette saison. Une source a déclaré que Randle s’habillait parfois tout seul dans une autre zone du vestiaire.

Lorsqu’on lui a demandé après la victoire de lundi soir pourquoi il avait fallu si longtemps aux Knicks pour gagner quatre fois de suite, Thibodeau a répondu de manière énigmatique: «Nous devrons plonger profondément après la saison. J’ai de très bonnes idées pourquoi.

L’entraîneur des Knicks ne les partagerait pas. Mais une personne liée à l’équipe a récemment décrit le comportement de Randle cette saison comme “incorrigible”. Le Post a précédemment rapporté que Randle n’était pas entré au camp d’entraînement dans la même forme que la saison dernière lorsqu’il est devenu un All-Star pour la première fois.

Randle a également eu des querelles avec des arbitres, des joueurs et a organisé un boycott médiatique à la mi-saison. Il a été condamné à plusieurs reprises à des amendes par la NBA, notamment après des altercations avec Cam Johnson des Suns et Rudy Gobert du Jazz.

Personne ne peut identifier la cause exacte du comportement étrange de Randle, mais il n’est pas difficile d’imaginer que Randle se sente trahi – peut-être à juste titre – par les fans qui se retournent contre lui au début de la saison après un démarrage lent. Il pourrait également y avoir une jalousie potentielle à propos de la victoire de RJ Barrett sur les fans. Le Garden a scandé le nom de Barrett même pendant les matchs où Randle le surpasse de loin.

Quoi qu’il en soit, quelque chose ne va pas.

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