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Julius Randle et Tom Thibodeau doivent à nouveau retourner le script des Knicks

by Nouvelles

ATLANTA – Il a fallu une semaine aux Knicks pour atteindre leur première masse critique. Sept jours. Trois jeux. Il y a une semaine, le dimanche matin a apporté l’effervescence et l’optimisme, qui ont été rares autour du Madison Square Garden. Même dans une ville de basket blasée, il était difficile de contenir l’imagination fertile d’une base de fans:

«Avec cette équipe, TOUT est possible.»

«En Julius, nous avons confiance!»

«# ThibsForMayor2021»

Oh oui. Vous donnez un peu d’espoir à un fan des Knicks, un peu de promesse, ils monteront ce cheval comme si c’était le dos à Aqueduct. Et pourtant… aucune de ces choses ne semblait aussi pollyannaish que ce matin.

Les Knicks eu vous a permis de croire à nouveau au pouvoir de la possibilité.

Julius Randle avait suffisamment montré lors de 72 matchs de saison régulière qu’il était possible – probablement même – qu’il puisse assumer la charge pendant cinq à sept matchs supplémentaires, au moins, pour transporter les Knicks à travers une série de premier tour avec les Hawks. qu’ils obtiendraient le jeu 7 à la maison (si nécessaire).

Julius Randle et Tom Thibodeau
Julius Randle et Tom Thibodeau
AP; Corey Sipkin

Tom Thibodeau était absolument le toast de la ville, un chuchoteur de basket-ball qui avait rétabli la dignité et les normes d’une franchise qui avait si mal perdu son chemin si profondément dans les bois qu’il avait l’impression que Paulie et Christopher chassaient le Russe dans l’épisode «Pine Barrens» de «The Sopranos».

À présent?

Sept jours et trois matchs plus tard, tous, sauf les fans les plus inconditionnels des Knicks, regardent les Hawks et semblent préparer leurs discours de concession, regardent les Knicks et ne voient soudain que des verrues là où il y avait des fossettes.

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Sept jours et trois matchs plus tard, c’est Trae Young, et non Julius Randle, qui s’est emparé du récit de la série, a pris un tour d’étoile lors de sa première étape éliminatoire, qui a haussé les épaules de la méchanceté et du crachat des fans de Garden et a ravi les fans de Hawks et a prouvé le puissance qu’un grand joueur peut fournir à une équipe affamée de conseils. Randle… enfin, pas tellement.

Sept jours et trois matchs plus tard, certaines des vieilles questions qui ont assombri Thibodeau toute sa carrière semblent renaître de la poussière: «Excellent entraîneur de saison régulière, mais les séries éliminatoires?» «Est-il trop têtu?» “Son équipe peut-elle trouver un équipement avancé pour les éliminatoires?”

Sept jours. Trois jeux. Et nous voici.

«C’est normal», a insisté samedi Thibodeau. «Ce sont les séries éliminatoires. C’est intense, les hauts et les bas, naviguer dans tout. Nous devons faire tout ce qui nous a amenés ici. Il y a une intensité à cela. Restez concentré sur la façon dont nous pouvons nous améliorer et nous améliorer. »

Ce qu’il reste aux Knicks à la porte du quatrième match de cette série de premier tour, le meilleur des sept, est le suivant: une croyance ardente les uns dans les autres, en leur entraîneur et en leur étoile qui n’a pas été ébranlée toute l’année. Pendant la majeure partie de cette année, il a été facile de monter dans ce train parce que les résultats parlaient d’eux-mêmes. Cette semaine a testé cela.

Cette semaine a étouffé une grande partie de la bonne volonté que Randle a bâtie cette année. Un mauvais jeu, vous pouvez l’expliquer. Deux mauvais matchs… ça peut arriver à n’importe qui. Trois? Randle tire 24,1% pour la série – pas une faute de frappe, 24,1, comme dans 13-pour-54. Il est le meilleur joueur des Knicks. Prenez le meilleur joueur des 16 équipes éliminatoires, demandez-leur de tirer 13 contre 54, à quoi ressembleraient ces équipes? À quoi ressembleraient les Hawks si Young avait 13 pour 54 (par opposition à 30 pour 62?)

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La semaine a mis l’accent sur Thibodeau. Vous n’entendrez jamais personne dans ces parties déplorer à quel point les Knicks ont joué pendant la saison – dans l’ensemble, beaucoup plus dur que leurs adversaires. Pourtant, la crainte de nombreux Thibodeau-philes de longue date était qu’une fois les séries éliminatoires commencées, l’équité de la sueur signifie de moins en moins. Toutes les personnes joue dur dans les séries éliminatoires. Jusqu’à présent, il est difficile de faire valoir cela.

Cela laisse donc les Knicks, dimanche après-midi, à 13 heures, dans une bataille fondamentale pour sauver leur saison. Ils ne peuvent pas être éliminés dans le match 4. Mais une défaite le fera certainement ressentir. Une défaite signifierait un trou 3-1, et aucune équipe des Knicks n’a jamais surmonté un trou 3-1. Peut-être que l’élan est déjà trop grand. Peut-être savons-nous déjà où cela va.

Seuls les Knicks peuvent changer cela. Randle doit mieux jouer. Thibodeau peut révéler un as qu’il a caché dans sa manche, trouver un moyen de ralentir Young et arrêter de permettre aux Hawks un agréable défilé de 3 grands ouverts. Peut-être que les Knicks éliminatoires peuvent ressembler davantage aux Knicks de saison régulière. Si tel est le cas, nous pouvons tous avoir une conversation très différente à partir de lundi.

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