Julius Randle doit désormais faire face à la musique avec les fans des Knicks

Maintenant, Julius Randle doit faire face à la musique, aux fans fidèles du Garden et aux « Bing-Bongs » lorsque les Knicks accueillent les Spurs lundi.

Il sera intéressant de voir la réaction de la foule que Randle recevra lorsqu’il sera présenté dans le onze de départ avant le concours.

Ces fans des Knicks ont subi tellement d’abus au cours de ce millénaire – leur équipe n’ayant remporté qu’une seule série éliminatoire depuis 2000.

Mais on ne leur a jamais dit de « Fermer la gueule » – comme Randle l’a fait lors du dernier match à domicile jeudi.

Au cours de leur victoire miracle contre les Celtics grâce au tir de RJ Barrett à 3 points et aux 41 points d’Evan Fournier, un sommet en carrière, Randle a fait un geste du pouce vers le bas aux fans, puis a expliqué son action en termes profanes par la suite.

C’est une base de fans de la NBA qui n’a pas besoin d’une leçon de loyauté. Les Brooklyn Nets sont une centrale électrique chargée du Temple de la renommée et prétendant au titre de l’autre côté de l’East River et n’ont volé aucun des purs et durs orange et bleu.

Julius Randle a lancé son signe du pouce vers le bas lors du match de jeudi.
Getty Images

La NBA était furieuse des paroles et des gestes de Randle, en particulier après une note de service de la ligue du 2 décembre mettant en garde contre les gestes et le langage grossier.

La ligue lui a infligé une amende de 25 000 $ samedi pour «langage grossier et grossier» malgré les excuses d’Instagram.

L’entraîneur des Knicks, Tom Thibodeau, a noté le mauvais jugement utilisé par Randle, affirmant qu’il avait “une mauvaise journée au travail”.

«C’est un match émouvant, a déclaré Thibodeau à Boston samedi. « Nous disons tous parfois des choses que nous regrettons plus tard. Il a dit ce qu’il avait à dire. Il est passé à autre chose. Aucun de nous ne sera parfait. Je suis content de ce qu’il a fait. Il est ici depuis un moment et comprend New York.

Il y a des signes que lundi pourrait être une soirée éclatante pour Randle, connaissant une campagne moins que All-Star (il n’a pas terminé dans le top 10 parmi les attaquants de l’Est lors des premiers scrutins).

Randle, originaire de Dallas, a tissé une solide deuxième mi-temps à San Antonio le mois dernier et a terminé avec 15 points et sept passes décisives. Il a également montré une énergie positive lorsque ses tirs ont commencé à tomber, encourageant ses coéquipiers sur le terrain.

Un mauvais langage corporel a parfois marqué la campagne de Randle lorsque ses coups ne descendent pas.

Samedi, Randle était une épave de train et a semblé perdre sa ténacité en seconde période alors que les Knicks ont été dominés 55-33 dans un désastre 99-75. Randle a même eu du mal à attraper des passes faciles au fur et à mesure que le match avançait. Tout compte fait, Randle a commis six revirements tirés 1 contre 7 à partir d’un terrain à 3 points en marquant 13 points. Randle n’a pas été disponible pour commenter dans la salle d’entrevue par la suite. Les journalistes n’ont pas été autorisés dans les vestiaires au cours des deux dernières saisons pandémiques.

La meilleure partie des excuses écrites de Randle est qu’il semblait engagé envers l’organisation malgré son dégoût apparent de la façon dont il a été traité cette saison – que ce soit sur les réseaux sociaux, les médias traditionnels ou pendant les matchs.

Julius Randle doit désormais regagner la confiance des fans des Knicks.
Julius Randle doit désormais regagner la confiance des fans des Knicks.
Getty Images

Malgré sa grosse soirée de 30 points contre les Pacers mardi, Randle a franchi la ligne en fin de match et le Garden a scandé le nom de RJ Barrett. Cela semblait une manœuvre de pêche à la traîne car la saison dernière, ils ont scandé «MVP» à Randle.

Mais après la campagne All-Star de Randle en 2020-21, son nombre est en baisse – en particulier son pourcentage de tirs à 3 points, qui est tombé à 31,6% contre 41,1%.

Randle ne tire plus des 3 dans des arènes vides comme il l’a fait une grande partie de la saison dernière. Comme l’a dit un éclaireur : « Il est plus facile de tirer dans une arène vide. Maintenant qu’il est à nouveau plein, il est redevenu ce qu’il était.”

En effet, Randle n’est toujours pas complètement sorti du funk des éliminatoires de la saison dernière contre Atlanta, lorsque les arènes sont à nouveau presque pleines.

Randle avait 13 points dans la défaite dimanche.
Randle a récolté 13 points dans la défaite des Knicks contre les Celtics dimanche.
NBAE via Getty Images

Les malheurs de Randle ne sont qu’en partie la raison pour laquelle les Knicks se classent à 19-21 – à la 11e place de la Conférence Est. Si la saison se terminait aujourd’hui, ils seraient dans la loterie – pas même dans le tournoi play-in.

Las Vegas a cloué les Knicks à l’entrée de cette saison, lorsque les paris sportifs ont sorti leur Over/Under pour les victoires. Vegas avait les Knicks à égalité pour la huitième place des victoires dans la Conférence de l’Est et certains fans des Knicks ont frémi d’incrédulité.

Mais toutes les inquiétudes après leur 41-31, quatrième place dans la Conférence Est de la saison dernière se sont concrétisées.

Leurs meneurs de jeu de plus de 30 ans, Kemba Walker et Derrick Rose, ne sont pas restés en bonne santé. Le nouveau signataire Fournier n’a pas été assez cohérent – à chaque extrémité.

Et surtout, Randle n’a pas assez ressemblé à une superstar de la deuxième équipe All-NBA.

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