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Julian Casablancas veut un meilleur New York

by Nouvelles

Depuis près de deux décennies, Julian Casablancas, le chanteur principal des Strokes and the Voidz, est synonyme de New York, ou du moins d’une version particulièrement emblématique de celle-ci. Casablancas a grandi dans les années 80 et 90 dans l’Upper East Side, fils de John Casablancas, le fondateur d’Elite Model Management, et de Jeanette Christiansen, artiste et ancienne Miss Danemark. Il a formé les Strokes alors qu’il était encore adolescent. Le premier disque du groupe, le classique moderne « Is This It », sorti en 2001, lorsque Casablancas avait vingt-trois ans, a été largement crédité du coup d’envoi du renouveau du rock and roll de la ville, qui s’est ensuite propagé bien au-delà de New York lui-même. Il y avait le son – mélodique mais sale, court et tranchant et serré ; il y avait aussi le look : un jean skinny de friperie, des cheveux hirsutes et des baskets. (Pour reprendre les mots du regretté critique musical Marc Spitz, dans «Rencontre-moi dans la salle de bain», L’histoire orale de Lizzy Goodman de cette époque, « Les Strokes faisaient voyager New York avec eux. J’ai vu des enfants dans le Connecticut et le Maine et à Philadelphie et DC semblant avoir bu toute la nuit sur l’avenue A. »)

Dans les années qui ont suivi “Is This It”, Casablancas a sorti cinq autres albums avec les Strokes – le dernier, ” The New Abnormal “, sorti début 2020, a valu au groupe son premier Grammy – deux albums avec le plus expérimental Voidz , et un disque solo. Le musicien ne vit plus à New York et partage son temps entre Venice Beach en Californie et un hameau du nord de l’État, où ses deux fils vivent avec son ex-femme. « Je n’ai plus de place en ville », m’a-t-il dit, lors de notre dernière rencontre, dans un restaurant du centre-ville. « Cette fois, je reste avec ma mère », a-t-il ajouté.

De son propre aveu, Casablancas n’aime pas particulièrement donner des interviews. Il a toutefois accepté de me parler pour souligner son soutien à Maya Wiley, une candidate démocrate progressiste à la prochaine course à la mairie de la ville, qui, selon lui, pourrait faire de la ville «une utopie sûre pour tous» et pour qui les Strokes joueront. un concert-bénéfice à Irving Plaza ce samedi 12 juin. Ces dernières années, Casablancas s’est de plus en plus intéressé à la politique de gauche : dans « SOS », une série YouTube qu’il anime pour Pierre roulante, il a interviewé des sommités telles que Noam Chomsky, Chris haies, et Amy Goodman, et à l’approche des primaires présidentielles démocrates, les Strokes ont organisé un rassemblement dans le New Hampshire pour soutenir Bernie Sanders. (Dans un moment particulièrement mémorable, le groupe a interprété sa chanson “New York City Cops” alors que le public prenait d’assaut la scène et que la police en uniforme tentait de mettre fin à l’événement.) Au cours de notre conversation, autour de plusieurs tasses de café, des frites et un omelette fromage-bacon-épinards, Casablancas, qui malgré la chaleur portait un long trench-coat déchiré, était tour à tour récalcitrant et volubile, prudent et très drôle. (Notre conversation a été modifiée et condensée pour plus de clarté.) Alors que nous étions assis, il a glissé une liasse de fiches et un stylo dans la poche de son manteau.

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Prenez-vous des notes ?

[Laughs] Non, j’écrivais juste un rappel.

Vous écrivez des rappels sur des fiches ?

Parfois. Parfois sur mon téléphone, parfois sur des cartes.

Je parlais à un ami qui m’a dit : « J’ai entendu à un moment donné qu’il n’utilisait pas le téléphone, il n’envoyait jamais de textos, il n’envoyait pas d’e-mails, vous deviez laisser un message dans une boîte. . . . “

[Laughs] Une boîte en carton. Non, j’étais en retard pour toute la technologie. Je m’enregistrais en quelque sorte et les choses étaient super lentes, alors j’étais, genre, j’allais attendre jusqu’à l’avenir. C’était probablement en 2006 quand j’ai eu un ordinateur portable.

Quand avez-vous récupéré l’iPhone ?

Probablement après 2012. J’avais des téléphones portables ici et là. Je l’ai combattu pendant longtemps, et je le combats encore.

Est-ce que le temps vous a semblé nul ? Toi sont sur Instagram, même si vous ne suivez personne à part votre beau-père.

Oui. Je pense que les gens qui vous contactent à tout moment sont étranges. Je n’aime pas ça.

Votre carrière dure maintenant depuis vingt ans.

Le 11 septembre était le jour où le vinyle [of “Is This It”] sortit de.

D’une certaine manière, cela reflète en quelque sorte les années au cours desquelles Internet s’est développé. Cela a changé la diffusion de la musique et la manière dont elle est écoutée, mais aussi la façon dont les musiciens sont perçus par le public.

[Shakes head]

Quoi non?

Je veux dire, je ne sais pas. Peut-être. Cela dépend de ce que vous voulez dire. Je ne sais pas ce que vous voulez dire, je suis désolé.

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Je veux dire, quand vous avez commencé à jouer, les gens vous ont reçu à travers un album, des concerts, des magazines. La façon dont vous avez été diffusée était très limitée. Cela semble juste beaucoup moins contrôlable maintenant.

Pourquoi, à cause d’Internet ?

Ouais, entre autres.

C’est encore relativement contrôlable en termes de, si vous voulez vous cacher du monde, vous le pouvez, je pense. Vous pouvez déménager dans le Wyoming et ne pas avoir Internet.

J’ai juste l’impression que tant d’artistes comptent sur Internet pour faire connaître leur musique, leur personnalité. Est-ce quelque chose qui ne vous intéresse pas ?

Je pense, dans mon âme, pas intéressé. Mais il y a une danse que vous devez faire, et un prix que vous devez payer, si vous voulez avoir un impact positif sur le monde. Pour certaines des façons dont j’aimerais avoir un impact, malheureusement, à quel point vous êtes connu, à quel point vous êtes respecté, elles affectent votre taux de réussite. C’est la même chose que les vêtements que vous portez. Dans mon âme, je me fiche des vêtements.

Ah bon?

Non, pas vraiment. Mais, si vous essayez de communiquer quelque chose que vous jugez important, je pense que ce que vous portez affecte cela.

Cela affecte combien les gens vous écoutent?

Oui. Quand j’étais adolescent, j’ai réalisé, en allant à des spectacles, que si vous voulez être sur scène, les gens vont regarder la ceinture que vous portez et les lacets que vous avez. C’est juste une partie du spectacle de magie. A quoi ça sert un roulement de tambour, tu sais ? C’est suspensif, c’est émouvant. . . . Nous pensons que nous sommes ces êtres intellectuels qui ont des émotions avec lesquelles nous devons nous occuper, mais en réalité, les émotions sont ce que nous sommes, et la rationalité est comme une illusion étrange qui se trouve au-dessus. Je pense que cela peut être malheureux, mais j’essaie de l’utiliser à mon avantage.

Mais vous n’aimez pas ça ?

Ce n’est pas que je n’aime pas ça—

Il semble que vous l’appréciez. Vous certainement—

Vous avez besoin d’un certain niveau de vanité pour monter sur scène et dire : Hé, regarde-moi. Je pense que tous les musiciens ont ça. Mais je le considère comme une sorte de chose cinquante-cinquante. Oui, vous divertissez les autres, mais vous devez faire ce que vous pensez être bon et important. Mais alors, si vous le faites juste pour vous-même, pourquoi le relâchez-vous ? Il suffit de le creuser dans le sol et de le brûler. Je ne sais pas. C’est la nature des humains. Nous voulons une communauté, nous voulons que les gens soient nos amis, nous voulons avoir des rassemblements sociaux où tout le monde se soutient. Donc je ne pense pas que ce soit nécessairement de la vanité.

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Et, pour être clair, la vanité n’est pas forcément une mauvaise chose, à apprécier—

Non, il n’y a pas de bon et de mauvais non plus, honnêtement.

je veux dire, là est bon et mauvais. Dans la vie.

Pas vraiment.

Comme, en général ?

Selon les normes humaines, bien sûr, je pense.

Quelles seraient les autres normes ?

Comme, universel. Je ne sais pas. Les animaux de la forêt se mangent. Est-ce bon ou mauvais? Quoi qu’il en soit, désolé. [Laughing] Vous parlez de la chose Instagram. La seule raison pour laquelle je l’ai fait est que j’ai réalisé que je voulais avoir un débouché politique. Et le genre Voidz avait besoin d’attention, de la même manière que, lorsque j’ai travaillé avec les Strokes au début, j’étais plus conscient de l’image et du spectacle de magie.

Parlons donc un peu de politique et de votre politique. . . voyage.

C’est une quête. Non je rigole.

Avant de commencer à parler plus publiquement et définitivement de politique, aviez-vous une conscience politique ?

J’ai fait. Je pense que le voyage musical a toujours été politique. J’ai lu la biographie de Bob Marley quand j’étais adolescent. Et il y a une partie de moi qui. . . [long pause] J’ai même remis en question l’importance de la musique et si cela pouvait vraiment faire une différence. Mais je l’ai vu comme un tremplin.

Un tremplin vers quoi ?

Eh bien, pour moi, de Tupac à Bob Marley au début de Bob Dylan à certaines musiques punk à certaines musiques folk. Même le blues est essentiellement, comme, la tristesse de l’esclavage. Donc je pense que je m’intéressais à la politique, mais j’étais un gamin.

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