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JPMorgan remporte le procès pétrolier de Londres dans lequel le Nigeria réclamait 1,7 milliard de dollars

  • Essai centré sur la vente du champ pétrolier offshore OPL 245
  • Le juge déclare que JPMorgan n’a pas enfreint son obligation légale
  • “Déçu” le Nigeria réexamine la décision

LONDRES, 14 juin (Reuters) – JPMorgan Chase (JPM.N) a remporté une bataille devant la Haute Cour de Londres contre le Nigeria, qui réclamait 1,7 milliard de dollars de dommages et intérêts pour le rôle de la banque américaine dans un accord contesté sur un champ pétrolier en 2011.

JPMorgan a déclaré que le jugement reflétait son engagement à agir avec des normes professionnelles élevées partout où il opère, tandis que le Nigeria a déclaré qu’il était déçu et qu’il examinerait attentivement le jugement avant d’envisager ses prochaines étapes.

L’affaire civile, qui a été entendue en début d’année, porte sur l’achat par Shell (SHEL.L) et Eni (ENI.MI) du champ pétrolier offshore OPL 245 du Nigeria.

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Le Nigeria avait allégué que JPMorgan avait été “grossièrement négligent” dans son transfert de fonds versés par les majors de l’énergie à une société liée à l’ancien ministre du pétrole en disgrâce Dan Etete, conformément aux instructions reçues des responsables du gouvernement nigérian.

Le Nigéria affirme maintenant que ces fonctionnaires ont participé à un stratagème frauduleux.

Selon l’argument juridique du Nigéria, les transactions mettent JPMorgan en violation de son obligation Quincecare, qui oblige les banques à ignorer les instructions d’un client si le fait de suivre ces instructions peut faciliter une fraude contre ce client.

JP Morgan a rejeté l’argument juridique, mettant l’accent sur son obligation première de se conformer rapidement aux instructions de paiement de son client, et a également contesté certains des éléments factuels avancés par le Nigeria.

La juge de la Haute Cour de Londres, Sara Cockerill, a déclaré dans une décision de 137 pages rendue mardi qu’aucune violation de Quincecare n’avait eu lieu.

JPMorgan a déclaré que le résultat reflétait “comment nous sommes prêts à défendre vigoureusement nos actions et notre réputation lorsqu’elles sont remises en question”.

Le gouvernement nigérian a déclaré qu’il poursuivrait sa lutte contre la fraude et la corruption et s’efforcerait de récupérer des fonds pour le peuple nigérian.

Le groupe de campagne Spotlight on Corruption a décrit la décision comme « un énorme revers dans la lutte contre la corruption », affirmant qu’elle donnait un « laissez-passer gratuit » aux banques qui ignoraient les drapeaux rouges.

Les dommages et intérêts réclamés comprenaient de l’argent envoyé à la société Malabu Oil and Gas d’Etete, environ 875 millions de dollars payés en trois versements en 2011 et 2013, plus les intérêts, portant le total à plus de 1,7 milliard de dollars.

Le dirigeant militaire nigérian Sani Abacha avait accordé la licence OPL 245 à une société détenue par Etete en 1998.

Les administrations nigérianes suivantes avaient contesté les droits d’Etete sur le terrain pendant de nombreuses années jusqu’à ce qu’un accord pour résoudre l’impasse via une vente à Shell et Eni soit conclu en 2011.

La transaction est également au centre d’une action en justice en cours en Italie. Lire la suite

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Reportage supplémentaire de Kirstin Ridley; édité par Louise Heavens et Jason Neely

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