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Journal de Tokyo : Dan Bethell | Badminton Angleterre

by Nouvelles

Tout au long d’un été olympique et paralympique mémorable, nous vous avons donné un accès exclusif aux équipes de badminton via nos Tokyo Diaries.

Le dernier à se remémorer un moment inoubliable est Dan Bethell, qui est devenu le tout premier médaillé paralympique britannique de badminton lorsqu’il a décroché l’argent dans la catégorie SL3.

De retour à la maison, Bethell nous a donné son aperçu de son parcours paralympique.

La construction et la vie du village

Le premier confinement en 2020 a ralenti ma préparation. Comme le reste du pays, nous avons été enfermés dans nos maisons et n’avons pas été autorisés à entrer dans le centre de formation au départ.

En juin, je faisais un entraînement de vitesse dans le jardin avec un coach sur zoom et j’avais transformé la chambre d’amis de mes parents en salle de sport. C’était très «travail à domicile», juste pour garder mon conditionnement.

Nous sommes retournés au centre d’entraînement l’été dernier et n’avons eu aucune interruption d’entraînement Covid depuis, ce qui était important pour ma préparation.

Lorsque les Jeux ont été reportés l’année dernière, c’était décevant, mais c’était évidemment la bonne décision. Rien n’est plus grand que la vie des gens, et la façon dont le monde était à l’époque… même les Jeux Olympiques et Paralympiques n’auraient pas pu avoir lieu.

C’était en fait une bonne chose pour moi, même si c’était décevant au début. Le retard m’a donné un an pour aller mieux. J’étais mieux physiquement et mentalement pour les Jeux cette année.

Nous avons très bien travaillé en équipe et j’étais confiant de m’envoler pour Tokyo.

C’était une expérience incroyable. Je suis entré avec l’esprit ouvert, car j’avais parlé à beaucoup d’athlètes qui avaient participé à des événements multi-jeux précédents. Ils disent toujours que cela ne ressemble à rien d’autre, mais je m’attendais à l’inattendu.

Être dans et autour, le village des athlètes était incroyable. Je ne savais pas trop à quoi m’attendre à cause des restrictions, mais c’était une super ambiance.

Voir tous les athlètes, et des gars comme Johnny Peacock et Hannah Cockroft que j’avais regardé cinq ans plus tôt, était génial. Soudain, j’étais dans la même salle à manger qu’eux et dans le même immeuble.

Les bénévoles et le comité organisateur étaient également brillants. Le Japon a fait un si bon travail et ils étaient si enthousiastes que cela a rendu les Jeux spéciaux, même sans foule.

Cet environnement était un rêve à parcourir et à expérimenter. Le succès de l’équipe de GB n’est pas le fruit du hasard.

Au rez-de-chaussée, il y avait beaucoup de téléviseurs et tous les soirs, il y avait des sports différents. Tous les athlètes étaient assis à regarder les sports des autres et à encourager leurs coéquipiers. Faire partie de l’atmosphère et de la camaraderie était très spécial. Vous pourriez créer des liens très rapidement avec tout le monde, même ceux que vous n’avez peut-être jamais rencontrés auparavant.

Même avant la médaille, j’étais vraiment fier d’en faire partie.

Début de la compétition

Le simple fait d’être le premier joueur à jouer au badminton pour Paralympics GB à des Jeux était incroyable en soi.

La première fois que je suis sorti sur le court lors de mon match d’ouverture, je n’y ai même pas pensé. Ce n’est que lorsque les gens ont commencé à me poser des questions à ce sujet après le match que je me suis rendu compte.

Je suis content de ne pas y avoir pensé avant car la peur de perdre aurait augmenté et m’aurait mis une pression supplémentaire.

Jouer le favori de la maison [Daisuke Fujihara] dans le match d’ouverture, cela signifiait que j’étais si nerveux lorsque je suis entré sur le terrain et que j’ai immédiatement perdu 4-0.

Je me sentais bien pendant l’échauffement, mais une fois que l’arbitre a dit ‘jouer’, j’ai soudain réalisé que j’étais aux Jeux. J’ai dû travailler pour revenir dans le match, mais je savais que je pouvais le faire.

Heureusement, j’ai gagné le match et j’ai pris un bon départ.

En dehors du court, j’ai eu quelques souvenirs particuliers, notamment une petite séance photo que nous avons faite en équipe près des anneaux olympiques et du logo paralympique.

C’était une belle soirée, avec le soleil couchant, et des souvenirs que je n’oublierai jamais. Cela restera toujours avec moi.

Des médailles à gagner

Le jour de la finale, jouer la demi-finale et la finale ensemble était difficile. Tout s’est passé si vite.

Au contraire, cela signifiait que j’étais plus nerveux pour la demi-finale que pour le match pour la médaille d’or. Physiquement et mentalement, la demi-finale était vraiment difficile. Je devais juste me préparer du mieux que je pouvais et j’ai réussi à remporter la victoire.

Évidemment, jouer la finale était encore un moment de fierté pour moi.

J’avais l’impression que dans l’ensemble, mon jeu s’était plutôt bien passé, mais Pramod (Bhagat) était exceptionnel. C’est le meilleur qu’il ait jamais joué contre moi, son attaque a été dévastatrice. Il n’a tout simplement pas lâché.

Je n’aime jamais perdre mais je sentais que j’avais fait tout ce que je pouvais. Ma préparation était bonne et j’ai bien joué ce jour-là. Si je fais ça et que quelqu’un est meilleur que moi en finale, je pense juste qu’il est fair-play.

Cela vient de me donner cette motivation supplémentaire pour transformer l’argent en or la prochaine fois.

Être sur le podium a été un moment tellement incroyable, car je suis un grand fan des Jeux olympiques et des Jeux paralympiques.

J’ai regardé les deux pendant des années, aussi loin que je me souvienne, et chaque fois que je voyais des athlètes sur le podium de n’importe quel sport, j’ai toujours pensé que c’était tellement cool.

Donc, pour moi, être réellement là était un sentiment incroyable et cela me semble toujours étrange. Être le premier à remporter une médaille de badminton pour ParalympicsGB était autre chose. C’était une chose historique dans laquelle je n’avais même jamais pensé à entrer.

Krysten (Coombs, ma coéquipière) remportant une médaille de bronze était également incroyable. Nous travaillons tous très dur en équipe, donc pour lui, remporter une médaille a également été un grand moment pour moi.

Réaction

Tout a été assez surréaliste et les derniers jours ont été fous depuis notre retour.

J’étais à Sainsbury’s l’autre jour et quelques personnes m’ont reconnu. Pour certains étrangers, venir me voir et me dire «bien joué» était époustouflant et tout semble un peu flou.

Je pense qu’il faudra un peu de temps pour bien s’intégrer.

Mais je peux déjà voir à quel point le sport continuera à se développer grâce à ces Jeux, et nous pouvons augmenter ce profil.

L’avenir

Je veux repartir à Paris 2024. J’ai déjà hâte d’avoir une autre chance dans trois ans, j’espère, mais la route sera longue d’ici là.

Maintenant, nous retournons à l’entraînement et avons les Championnats du monde à venir à la fin de cette année, si Covid le permet.

Toute cette expérience m’aidera à entrer à Paris, car comme le dit le dicton « vous ne perdez pas, vous apprenez » et j’ai déjà tant retiré de ces Jeux paralympiques.

J’ai maintenant une idée de ce qu’est un grand championnat multisports et je pense que cela m’aide à aller de l’avant à Paris. J’espère pouvoir gagner l’or là-bas.

En ce qui concerne le sport plus large du para-badminton, je veux vraiment que nous profitions de cet été et que nous inspirions la prochaine génération de joueurs.

J’ai déjà reçu pas mal de messages de personnes handicapées qui m’ont regardé et qui veulent maintenant pratiquer le sport.

C’est vraiment spécial pour moi, parce que j’étais l’un de ces gars qui admiraient les para-athlètes, pensant que je voulais être l’un d’entre eux. Pour moi, recevoir maintenant ces messages est vraiment humiliant, mais aussi charmant.

À mes débuts en 2010, le sport était très amateur et plus social. Maintenant, c’est beaucoup plus gros, nous jouons dans de plus grandes arènes. Nous avons eu une excellente visibilité et il ne nous reste plus qu’à en tirer parti.

Je ne peux pas faire ça pour toujours, alors quand mes coéquipiers et moi-même quitterons le para-badminton, nous voulons que le sport soit dans un meilleur endroit que ce que nous avons trouvé.

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