Jouons: les parents et les organismes de bienfaisance plaident pour que les balançoires et les toboggans restent ouverts pendant le verrouillage | Enfants

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Les organismes de bienfaisance du jeu demandent aux conseils de garder les terrains de jeux ouverts pendant le verrouillage, car beaucoup sont fermés par crainte d’encourager les gens à «se rassembler et à socialiser».

Dans une lettre de Play England à toutes les autorités locales d’Angleterre, plusieurs experts qui travaillent avec des enfants disent que les terrains de jeux devraient rester ouverts «pour réduire l’impact catastrophique de Covid et du verrouillage sur la santé physique et mentale et le bien-être des enfants».

Le conseil de Stevenage a fermé 54 terrains de jeux la semaine dernière après une augmentation des cas dans la région, y compris chez les enfants et les jeunes. Jim McManus, directeur de la santé publique au conseil du comté de Hertfordshire, a déclaré: “Personne ne veut faire cela mais le virus circule tellement que nous n’avons pas le choix.”

À Colchester, le conseil a fermé l’un de ses plus grands terrains de jeux, affirmant que les maréchaux avaient noté plus de 100 personnes à la fois dans l’espace. Il a ajouté que d’autres pourraient également être fermés.

À Brighton, le chef du conseil, Phélim Mac Cafferty, a déclaré: «Nous ne voulons vraiment pas fermer nos terrains de jeux, mais notre inquiétude est que, alors que la nouvelle souche du virus se propage à une vitesse inquiétante, ils deviennent dangereux. C’est parce que trop de personnes de tous âges les utilisent pour se rassembler et socialiser.

Anita Grant est présidente de Play England et gère également des services de jeux d’aventure en libre accès dans le nord de Londres. Elle a dit au Observateur que tout au long du confinement, les enfants avaient énormément souffert de la perte de jeu.

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«Il s’agit d’une période de restriction et de contrôle sans précédent, et nous savons que cela aura des effets néfastes sur les enfants. Jouer à l’extérieur dans les terrains de jeux n’est peut-être pas sans risque, mais le risque beaucoup plus grand est l’impact de l’isolement, du manque d’exercice, de la perte de socialisation et de connexion avec le monde extérieur qui pourraient résulter du verrouillage.

«Les enfants et les familles déjà en situation de pauvreté seront les plus touchés s’ils ferment leurs portes.»

Elle a dit que si les parcs offraient des espaces ouverts, les enfants profitaient spécifiquement des terrains de jeux. «Les enfants vivant dans des espaces libres de toute restriction pour les adultes sont capables d’essayer des choses, d’avoir le sens de l’action et de trouver des solutions par eux-mêmes. Les règles disent que les aires de jeux pour enfants sont autorisées – nous devrions aider les gens à les utiliser. »

À Brighton, Michael Maroney, parent de deux garçons âgés de 10 et 12 ans, a déclaré que la fermeture des terrains de jeux serait très dommageable pour les familles les plus pauvres.

«Je peux sortir dans les South Downs si les terrains de jeux ferment, mais qu’en est-il des enfants qui n’ont pas cette option ou qui vivent dans des zones à forte densité?

«Je suis également préoccupé par le fait qu’il soit draconien d’imposer une punition collective aux enfants parce que les adultes ne respectent pas les règles. Pourquoi ne pas simplement avoir quelqu’un pour faire appliquer les règles? »

Dans le nord de Londres, le Waltham Forest Council a adopté cette approche en plaçant 13 «maréchaux de sécurité» dans ses terrains de jeux les plus fréquentés pour aider les familles à maintenir leur distance sociale et à distribuer des masques.

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Le conseiller Clyde Loakes, leader adjoint et membre du cabinet pour l’environnement, a déclaré: «La situation à Waltham Forest en ce moment est très grave – les cas confirmés de Covid-19 sont en augmentation dans notre région.

«En même temps, nous savons que de nombreuses familles peuvent ne pas avoir accès aux jardins ou à l’espace extérieur. Il est si important que ces jeunes aient la possibilité de sortir et de brûler de l’énergie en toute sécurité tout en prenant l’air frais. »

Une aire de jeux vide à Bradford lors du premier verrouillage. Les militants affirment que le manque de possibilités de jouer à l’extérieur affecte le bien-être des enfants. Photographie: George Wood / Getty Images

Les mêmes règles de verrouillage pour les enfants et les jeux s’appliquent au Pays de Galles qu’en Angleterre, mais en Écosse, les enfants de moins de 12 ans sont exemptés des règles sur le mélange des ménages lorsqu’ils sont à l’extérieur.

Les militants de Play disent que le débat sur les terrains de jeux met en évidence un problème plus large – le manque d’attention accordée aux besoins des enfants dans les directives de confinement lorsqu’ils quittent la maison.

Alice Ferguson, directrice de Jouer, a déclaré que le gouvernement n’avait pas assuré à plusieurs reprises aux familles que le jeu était une raison pour quitter la maison.

«Nous avons demandé un message clair du gouvernement selon lequel, pour les enfants, le jeu est un« exercice »et donc une« excuse raisonnable »pour être à l’extérieur. Sans cela, il y a un risque réel que trop d’enfants restent coincés à l’intérieur et que leur santé mentale et physique souffre encore davantage.

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Leanne, qui vit dans le Hampshire avec ses deux enfants âgés de huit et quatre ans, pense que les terrains de jeux offrent un exercice important pour les enfants.

«Mon aîné est autiste, et en tant que famille, nous avons besoin de cet endroit pour qu’elle grimpe, saute et virevolte. On nous dit que les adultes peuvent faire une course de 5 km mais que peuvent faire les enfants? Mon enfant de quatre ans ne peut pas faire de vélo, nous ne pouvons donc pas faire de l’exercice en famille. Le terrain de jeu est la solution à de nombreux problèmes. »

Elle dit qu’elle est consciente d’être en sécurité. «Nous sommes sensés, nous utilisons du gel pour les mains, nous y allons quand c’est calme, je ne vois pas les gens être imprudents.»

Elle pense que les terrains de jeux offrent aux enfants des moyens spécifiques de se développer sainement. «J’ai remarqué que les jeunes enfants que je connais semblent plus nerveux. Ils n’ont pas eu autant de chance de grimper haut ou de se balancer au cours de la dernière année. Si nous les arrêtons encore plus longtemps, il sera difficile de les aider à se rétablir. Beaucoup sont maintenant exclus de l’école. Sont-ils censés rester à la maison? C’est tout un groupe de personnes auxquelles nous ne pensons tout simplement pas.

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