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Jonathan Valania, écrivain et figure de la scène musicale et culturelle de Philadelphie, décède à 55 ans

by Nouvelles

Jonathan Valania avait l’arrogance d’un rockeur et un esprit critique. Les gens se sont ouverts à lui, puis il a raconté leurs histoires à un public grand et petit – parfois avec révérence, parfois avec mordant, toujours avec perspicacité. Pendant 30 ans, il a été présent sur la scène musicale et culturelle de Philadelphie.

M. Valania, 55 ans, musicien, écrivain et habitant de Philadelphie incisif, est décédé samedi 11 septembre chez lui dans la vieille ville. Il avait prévu d’assister à un concert samedi soir ; il n’avait pas été malade et sa mort était soudaine, a déclaré son partenaire de longue date. La cause n’est toujours pas claire.

Né et élevé dans la vallée de Lehigh, M. Valania était le leader de la Rôdeurs Psyclones, un groupe de garage rock basé à Allentown qui a signé un contrat avec un grand label, a fait de nombreuses tournées et a sorti plusieurs albums.

Il s’est installé à Philadelphie dans les années 90 et est devenu un écrivain incontournable au Khyber Pass et au Trocadéro et dans des lieux de la ville, écrivant principalement du journalisme musical pour des publications de Philadelphia Weekly et The Inquirer à Rolling Stone.

Il a passé en revue des actes d’Iggy Pop à Céline Dion, toujours avec un point de vue fort et un langage qui “a fait jaillir la page”, a déclaré Sam Wood, ancien journaliste d’Inquirer et ami de M. Valania pendant près de 30 ans.

Dans une critique d’Inquirer en 2001, M. Valania a écrit : « Iggy Pop a inventé à lui seul la notion du chanteur principal comme boulet de canon humain, se roulant torse nu dans du verre brisé, se jetant dans des foules hostiles et laissant derrière lui l’impression troublante qu’il n’y avait rien qu’il ne pas renifler, tirer ou tenter de forniquer avec. Il a également déchaîné certains des rock and roll les plus primitifs et les plus concrets jamais enregistrés sur bande. »

Le rédacteur en chef Eric Miller a envoyé M. Valania dans le monde entier pour écrire des articles pour Magnet Magazine, qui se concentre principalement sur la scène musicale alternative. M. Valania a été invité dans la maison du génie des Beach Boys Brian Wilson en Californie et apparaît dans le documentaire Wilco J’essaye de te briser le coeur, interviewer le groupe. (Wilco n’aimait pas la pièce de M. Valania, et un ancien membre du groupe plus tard menacé de casser les doigts de Valania à cause de ça.)

Son travail était impeccable, atterrissant souvent sur la couverture de Magnet, a déclaré Miller. Il posait des questions difficiles et avait une éthique de travail implacable.

« Nous avons eu des publicistes qui ont dit:« Oh, Valania le fait-elle ? Je ne sais pas si ce groupe pourrait le gérer », a déclaré Miller, ajoutant que M. Valania était « plus grand que nature – il était l’une de ces personnes que si vous le rencontriez, vous ne l’oublierez jamais. Il était intelligent, il était drôle, c’était un écrivain brillant. Il a établi la norme, en ce qui nous concerne.

Lorsque M. Valania écrivait pour Philadelphia Weekly, lui et ses collègues passaient leurs déjeuners à disséquer leur travail. Il avait des normes élevées et traitait chaque mission comme si elle était importante. Il n’avait pas peur de vous dire si votre travail manquait la cible, a déclaré Steve Volk, un collègue de l’époque et ami de longue date.

« Jon était le gars autour duquel nous tournions en orbite », a déclaré Volk.

Au début des années 2000, lorsque la blogosphère a explosé et que les médias numériques ont commencé à remodeler le paysage médiatique, M. Valania était à l’avant-garde. Il a finalement fondé Phawker, un site d’actualités, de culture et de commentaires en ligne, une plate-forme pour sa voix distinctive et d’autres voix de Philadelphie. C’était un endroit où sa sensibilité musicale se mêlait à la politique progressiste.

“Il voulait sortir et faire ses propres choses, créer sa propre marque avec Phawker”, a déclaré Dan DeLuca, critique de musique pop de The Inquirer et ami. « Il est devenu une voix pour les sans-voix. »

Plus récemment, M. Valania était producteur sur Dans la vallée du péché, une série documentaire sur le vrai crime de Fox Nation qu’il avait recherchée pendant des années et qui faisait la chronique d’un scandale dans l’État de Washington au cours duquel des dizaines de personnes ont été arrêtées pour de fausses accusations de maltraitance d’enfants.

Amy Z. Quinn a rencontré M. Valania via son blog et a ensuite commencé à travailler avec lui chez Phawker.

“Je peux le voir marcher dans Third Street en direction de Cafe Ole – portant un chapeau et des lunettes de soleil, la chose la plus cool sur deux jambes”, a déclaré Quinn. Et même s’il avait une personnalité qui pouvait parfois sembler un peu rébarbative, « il avait une sorte d’éthique personnelle très forte ; c’était un très, très bon gars.

Il était engagé auprès des jeunes écrivains qu’il éditait, patient et investi dans leurs succès.

M. Valania était profondément dévoué à sa famille et à JoAnn Loviglio, avec qui il partageait « l’amour des mots et de la musique, et passer des journées ensoleillées à la plage, et pleurer au cinéma (à la fois rire-pleurer et la vraie affaire), de longs trajets en voiture dans l’Ouest, des ramen et des Peroni, du maïs de notre stand de ferme préféré et l’humour le plus infantile », a écrit Loviglio dans un hommage en ligne à M. Valania.

M. Valania était le genre de personne qui a répondu à une demande d’un ami cher comme s’il s’agissait d’une histoire d’échéance.

“Il m’envoyait un texto, ‘Dans combien de temps avez-vous besoin de moi?'”, a déclaré Volk.

Les survivants et les arrangements funéraires n’étaient pas immédiatement disponibles.

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