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Johnny Ventura, qui a créé le son du merengue moderne, décède à 81 ans

by Nouvelles

Johnny Ventura, le chanteur, chef d’orchestre, compositeur et arrangeur qui a façonné le son du merengue moderne dans les années 1960, gardant ses rythmes tropicaux tout en accélérant les tempos et en empruntant au rock’n’roll, est décédé le 28 juillet à Santiago, en République dominicaine. . Il avait 81 ans.

La cause en était une insuffisance cardiaque, a déclaré la Medical Union Clinic de Santiago dans un communiqué. M. Ventura était en train de déjeuner lorsqu’il a souffert de douleurs thoraciques, s’est effondré et n’a pas répondu à la RCR, a indiqué la clinique.

Souvent appelé « l’Elvis du Merengue » et « le cheval noir », M. Ventura a sorti plus de 100 albums sur six décennies, enregistrant des chansons à succès exubérantes comme « »Patacón Pisao, “Pitaste,” et “Merenguero Hasta la Tambora. ” Il a remporté six Latin Grammys, dont un prix d’excellence pour l’ensemble de sa carrière en 2006.

Mais la musique n’était pas sa seule activité. Plus tard dans sa vie, il est devenu un homme d’affaires, a obtenu un diplôme en droit et est entré en politique, en tant que maire de la capitale de son pays, Saint-Domingue.

Il est né Juan de Dios Ventura Soriano à Saint-Domingue le 8 mars 1940. Jeune homme issu d’une famille modeste, il a étudié pour devenir secrétaire, espérant qu’un emploi de bureau aiderait à financer une formation universitaire pour devenir architecte. Mais après avoir remporté un concours de talents radiophoniques pour le chant en 1956, il s’est concentré sur la musique, diplômé de l’école de radiodiffusion Hector J. Diaz.

Dans sa jeunesse, la République dominicaine était dirigée par le dictateur Rafael Trujillo, qui a promu le merengue, un genre rural, comme symbole de l’identité dominicaine. “Mais il est arrivé un moment où cela est devenu stagnant”, a déclaré M. Ventura dans une interview accordée en 2016 au journal El Tiempo, “parce que les artistes et les groupes voulaient consacrer la plupart de leur travail au patron”.

Après l’assassinat de Trujillo en 1961, le merengue a commencé à exprimer un nouveau sentiment de liberté, embrassant des tempos sans entraves et des paroles non censurées.

« À la mort de Trujillo, une euphorie politique a balayé la République dominicaine », a déclaré M. Ventura à Paul Austerlitz pour le livre « Merengue : musique dominicaine et identité dominicaine » (2021), « et en tant que jeunes de 21 ans, nous y avons naturellement participé. “

M. Ventura a commencé à jouer du saxophone, mais a rapidement découvert que son talent naturel était celui de chanteur baryton. Grand et beau, il était un leader charismatique. Il a chanté le chant principal sur le plus grand succès dominicain de 1962, « » de Luis PerézLa poignée”, une chanson rythmée pleine de double sens.

En 1964, il avait fondé son propre groupe, Johnny Ventura and the Combo Show. Comme les jeunes Dominicains écoutaient de plus en plus du rock ‘n’ roll et de la salsa, il a mis à jour le son merengue, en incorporant ces influences.

« Le merengue traditionnel était complètement identifié à la tyrannie et avait été usurpé par l’énorme popularité que le rock’n’roll avait éveillée chez la jeunesse dominicaine », a écrit M. Ventura dans un essai de 1978.

Il a transformé les performances du Combo Show en spectacles visuels, dansant avec un tel abandon qu’il a été comparé à Elvis Presley – une comparaison qu’il a encouragée en s’habillant comme le chanteur américain et même en adoptant son sourire narquois caractéristique. M. Ventura est apparu régulièrement dans des émissions de variétés en journée et a même animé son propre jeu télévisé.

Il a commencé à jouer à New York en 1967, rencontrant le succès auprès du public américain et enregistrant également des duos avec les stars de la salsa du jour. Il est devenu particulièrement proche de Celia Cruz, a-t-il dit, chantant avec elle et la regardant comme si elle était une sœur aînée.

Alors que le disco est devenu le son international de la piste de danse dans les années 1970, M. Ventura a dû compter avec sa popularité. « Nous avons intégré presque toutes les chansons des Bee Gees dans le répertoire de mon groupe, et le public a beaucoup applaudi lorsque nous avons chanté ces chansons en anglais », a-t-il déclaré à M. Austerlitz.

Mais simuler des tubes disco le rendait ridicule, a-t-il dit, “parce que j’avais l’habitude de créer, de toujours créer des chansons et de modifier le merengue”.

“J’ai donc découvert que la base du disco était dans le rythme de la grosse caisse”, a-t-il déclaré. « C’est là que l’attraction était pour les jeunes. Alors j’ai commencé à utiliser la grosse caisse en merengue, et les jeunes se sont remis à danser le merengue. La grosse caisse est devenue un incontournable du son merengue.

M. Ventura a repris ses études tout en enregistrant et en faisant des tournées, obtenant un diplôme en droit de l’Université du troisième âge de Saint-Domingue, diplômé summa cum laude. Il a dissous son groupe en 1992 afin de pouvoir consacrer plus de temps à sa carrière de distributeur de produits de santé et de beauté Amway.

Il a été vice-maire de Saint-Domingue de 1994 à 1998, un poste qu’il a décrit au New York Times en 1999 comme « presque décoratif ». Mais lorsque José Francisco Peña Gomez, son ami et collègue du Parti révolutionnaire dominicain, est décédé d’un cancer en pleine campagne à la mairie, M. Ventura a pris sa place aux élections et l’a emporté. Il a été maire de 1998 à 2002, chausse-pied dans une performance live de temps en temps.

En tant que maire, il a lutté contre une pénurie de logements, une collecte des ordures terriblement inadéquate et les divers autres besoins des trois millions d’habitants de la ville. « Les gens ne pensent pas que leur problème sera résolu s’ils ne voient pas le maire », a-t-il déclaré au Times.

Après son mandat de maire, a-t-il dit, il voulait juste jouer avec ses petits-enfants, mais il est resté impliqué dans la politique – même en se présentant à nouveau à la mairie en 2020, sans succès cette fois, avec le parti Force populaire. « Qu’est-ce qu’un artiste a qui ne lui permet pas de faire partie des solutions aux problèmes de son pays ? a-t-il demandé dans une interview à la télévision.

M. Ventura a été marié pendant plus de 50 ans à Nelly Josefina Flores. Il laisse dans le deuil elle, ainsi que sept enfants, Jandy Ventura, Ana Yahaira Ventura Flores, Juan José Ventura Flores, Daysi Ventura, Erudi Andreina Ventura, Hilda Ventura et Virginia del Carmen Ventura; 17 petits-enfants ; et trois arrière-petits-enfants.

Il a été hospitalisé en mars 2020 après avoir été testé positif au Covid-19, mais s’est rétabli et avait annoncé des plans pour des concerts en direct dans les mois à venir. Quelques heures seulement avant sa mort, il a posté sur Instagram une vidéo de lui en train de danser avec un fan. Dans la légende, il a écrit: “La chaleur humaine de mon public me manque.”

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