John Macurdy, Stalwart Bass in Roles Large and Small, meurt à 91 ans

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John Macurdy, un contrebasse américain qui appartenait à un groupe restreint de chanteurs solo qui ont compté plus de 1000 représentations au Metropolitan Opera, est décédé le 7 mai à Stamford, Connecticut. Il avait 91 ans.

Sa mort a été confirmée par son épouse, Justine Macurdy. Elle n’a pas précisé la cause.

Au cours d’une carrière qui a duré 38 ans et a compté 1 001 apparitions au Met, M. Macurdy a été admiré pour sa voix riche et ferme et sa présence sur scène digne et équilibrée. Il a chanté 62 rôles dans des œuvres d’une grande diversité stylistique, y compris des premières mondiales notables.

Bien qu’il ait atteint le succès dans des rôles clés comme Gurnemanz dans “Parsifal” de Wagner, King Marke dans “Tristan und Isolde” de Wagner et Sarastro dans “La Flûte enchantée” de Mozart, M. Macurdy s’est révélé essentiel à la maison pour ses performances exceptionnelles de rôles de soutien, y compris le Commendatore dans «Don Giovanni» de Mozart, qu’il a chanté 75 fois au Met; Daland dans «Der Fliegender Holländer» de Wagner; le roi d’Égypte dans l’aida de Verdi; et beaucoup plus.

M. Macurdy a déclaré dans une interview accordée à Opera News en 2005 que ces petites parties seraient “ajoutées à votre contrat, même si vous chantiez peut-être des rôles principaux à l’époque”. Mais sa volonté de les assumer, son habileté à apprendre rapidement un nouveau rôle et sa voix l’ont toujours rendu indispensable au Met pendant des années. Les critiques ont souvent souligné ses performances même lorsque son temps sur scène était limité.

Le critique du New York Herald Tribune, Alan Rich, examinant une production de 1964 de “Samson et Dalila” de Saint-Saëns, a écrit que M. Macurdy “a chanté les quelques vers du vieil hébreu avec une puissante résonance”. Dans la performance de M. McCurdy en 1976 en tant que geôlier Rocco dans «Fidelio» de Beethoven, un rôle charnu, son intonation était «rock-firm», a écrit le critique Andrew Porter dans The New Yorker. Une «voix magnifique», a commenté M. Porter, «a été maintenue dans les limites du caractère.» M. Macurdy a participé à certaines soirées historiques au Met, notamment les adieux de gala à la vieille maison en avril 1966 et l’inauguration de sa maison du Lincoln Center cinq mois plus tard, au cours desquels il a chanté Agrippa lors de la première mondiale de “Antony” de Barber. et Cléopâtre », avec Leontyne Price. Il a créé le rôle d’Ezra Mannon dans «Mourning Becomes Electra» de Marvin David Levy, la deuxième première mondiale de la compagnie de cette saison inaugurale. Il a attiré l’attention au-delà du monde de l’opéra pour avoir interprété le Commendatore dans le film de 1979 de Joseph Losey de «Don Giovanni», qui a attiré un public international mais a reçu des critiques généralement médiocres.

Pendant ses premières années, il est apparu avec l’Opéra de Paris, La Scala à Milan et d’autres maisons internationales.

John Edward McCurdy est né le 18 mars 1929 à Détroit. (Il a changé l’orthographe de son nom de famille sur la recommandation de son premier directeur.) Il était l’aîné des trois enfants de Blanchard Archibald McCurdy, qui était issu d’une importante famille canadienne de financiers et de ministres et qui travaillait comme ingénieur, et Dorathea ( Radtke) McCurdy. Sa musicalité et ses dons vocaux étaient évidents quand, petit garçon, il gagnait un quart de son grand-père maternel allemand pour avoir chanté «O Tannenbaum» à merveille.

Il a étudié l’ingénierie à Wayne State University pendant un an avant de passer à un programme d’apprentissage chez General Motors à Detroit, où il a créé des modèles pour des modèles de matrices. Au cours de ces années, il a étudié la voix en privé avec Avery Crew, qu’il a qualifié de son seul et unique professeur de voix, et qui a fourni les bases de sa solide technique.

Avec le déclenchement de la guerre de Corée, M. Macurdy a rejoint l’armée de l’air. Alors qu’il était en poste à la base aérienne de Keesler à Biloxi, dans le Missouri, il a suivi des séances de coaching vocal à la Nouvelle-Orléans et a été remarqué par le chef d’orchestre Walter Herbert, directeur général de l’Opéra de la Nouvelle-Orléans.

Lorsque M. Macurdy a auditionné pour la compagnie, c’était la première fois qu’il montait sur scène, a déclaré sa femme dans une interview. Il a été choisi comme le vieil hébreu dans “Samson et Dalila”, faisant ses débuts lors de la soirée d’ouverture de la saison en 1952 dans un casting dirigé par deux sommités du Met Opera, Blanche Thebom et Ramón Vinay, et dirigé par M. Herbert. Il a continué à chanter avec cette compagnie et ailleurs, notamment à l’opéra de Santa Fe, où, en 1958, il est apparu en tant que M. Earnshaw lors de la première mondiale de «Wuthering Heights» de Carlisle Floyd.

Alors qu’il participait à un atelier d’opéra à Wheeling, W.Va., il a rencontré une pianiste qui y travaillait comme coach, Justine Votypka. Ils se sont mariés trois ans plus tard. Outre elle, M. Macurdy laisse dans le deuil un fils, John B. Macurdy; une fille, Allison Hays; deux petits-enfants; et une sœur, Elisabeth Andrews.

Une rupture majeure est survenue en 1959 quand il a fait ses débuts à l’Opéra de New York en tant que Dr Wilson dans la première représentation de la compagnie de «Street Scene» de Kurt Weill. Il est apparu régulièrement avec City Opera pendant trois ans dans des rôles familiers comme Colline dans “La Bohème” de Puccini ainsi que dans des œuvres contemporaines, notamment la première de 1959 de “Six personnages à la recherche d’un auteur” de Hugo Weisgall.

Il a participé l’année suivante à une émission télévisée en direct de «Don Giovanni», chantant le Commendatore dans un casting comprenant Leontyne Price et Cesare Siepi.

Ses débuts au Met sont venus en 1962 avec le petit rôle de Tom dans “Un Ballo in Maschera” de Verdi. Sa dernière performance, en 2000, était en tant que Hagen dans le «Götterdämmerung» de Wagner, dirigé par James Levine. Parmi les autres comme lui dans le club de performance du chanteur solo du Met, plus de 1000, on trouve le contrebasse Paul Plishka (plus de 1600), le baryton-basse James Morris (1100 et plus) et le ténor Charles Anthony, le recordman à 2928.

M. Macurdy a toujours souligné que bien que la plupart des parties de basse qu’il chantait impliquaient un temps de scène limité, des parties comme Hunding, Fafner et Hagen dans «Ring» de Wagner étaient vocalement importantes et dramatiquement cruciales. Ces vieux rôles ressemblaient à «un bon costume de vêtements», a-t-il déclaré dans une interview accordée en 1980 à Bruce Duffie pour la station de radio de Chicago WNIB. “Ceux qui vont, vont très, très bien”, a-t-il dit, “et les autres traînent dans le placard.”

“Je regarde comment Wagner a écrit”, a-t-il ajouté, “et chacun des rôles de basse correspond à ma voix comme le jour où il a été créé.”

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