Joe Biden met l’empathie et la biographie au cœur de la course 2020

Joe Biden est en deuil. Sa voix s’épaissit; ses yeux s’embuent.

Il raconte les nombreuses tragédies de sa vie – mort, mort imminente, défaite politique écrasante – d’une manière qui les fait paraître non seulement palpables mais toujours crues.

Il ne s’agit pas seulement de faire campagne en tant que thérapie, même si c’est parfois le cas. Au contraire, le tourment est au cœur de la candidature de Biden, un mélange d’agonie et d’empathie qui ne ressemble à aucun depuis 1992, lorsque l’émotif Bill Clinton a remporté la Maison Blanche en disant aux électeurs en détresse qu’il ressentait leur douleur.

La différence est le sous-texte de la souffrance de Biden, un message digne de ces temps angoissants: il ressent non seulement la douleur induite par la pandémie, l’économie et l’injustice de l’Amérique, mais se rapporte en ayant éprouvé autant, sinon plus, de douleur lui-même.

Une publicité télévisée actuelle raconte comment Biden a prêté serment au Sénat au chevet de ses deux petits garçons, hospitalisés après un accident de voiture qui a tué sa femme et sa petite fille. Un de ces garçons, dit-il, a été diagnostiqué 40 ans plus tard avec un cancer du cerveau en phase terminale.

«Je ne peux pas imaginer ce qui se serait passé si les compagnies d’assurance avaient dit pendant les six derniers mois de sa vie:« Vous êtes seul »», déclare Biden à la voix grave. «Le fait est que les soins de santé sont personnels pour moi. Obamacare est personnel pour moi.

La biographie de Biden est une litanie de procès, qui ont servi de pièce maîtresse de l’étude de caractère qui était la Convention nationale démocratique du mois dernier. Un bégaiement débilitant. Enterrer une femme et deux enfants. Des anévrismes cérébraux qui l’ont presque tué et menacé de le laisser définitivement invalide. Deux courses ratées à la présidence.

La comparaison avec le président Trump, disent les démocrates, est frappante.

“Il connaît la lutte, les épreuves, la persévérance et est sorti de l’autre côté”, a déclaré Jim Margolis, qui a produit une publicité de campagne pour le président Obama et le vice-président Biden et a élaboré une stratégie pour la vice-présidente de Biden, la sénatrice californienne Kamala Harris, dans sa candidature à la Maison Blanche. . «La capacité de Biden à parler aux gens simplement et avec compassion, à écouter autant qu’à parler, à dire de manière crédible: ‘J’y suis allé aussi’ est un contraste particulièrement puissant.

En mettant autant l’accent sur la biographie – ou le récit personnel, comme l’appelle le politologue Robert Spitzer – Biden a repris une tradition qui a été au centre de la campagne présidentielle depuis le début.

George Washington a été célébré comme le père du pays, bien qu’il n’ait pas besoin d’une telle glorification pour être choisi, sans opposition, comme premier président. Andrew Jackson a utilisé son éducation à la frontière (à l’époque où les Carolines étaient la frontière) pour faire campagne en tant que candidat de l’homme ordinaire.

La charge de Theodore Roosevelt sur la colline de San Juan l’a transformé en héros national et l’a aidé à devenir, à l’époque, le plus jeune président de l’histoire américaine. Obama a présenté son ascendance comme le fils d’un père noir du Kenya et d’une mère blanche du Kansas comme un exemple de la diversité de la nation et des espoirs d’une plus grande harmonie à travers les lignées raciales.

Spitzer, professeur de sciences politiques à l’Université d’État de New York à Cortland, a déclaré qu’une biographie convaincante peut humaniser les candidats et les rendre plus faciles à comprendre. «Les gens aiment voter pour quelqu’un qu’ils comprennent», a déclaré Spitzer, qui a écrit plusieurs livres sur la présidence, «et quelqu’un avec qui ils sentent qu’ils ont un lien.»

Les problèmes vont et viennent. Les crises montent et descendent. Ce qu’une biographie fait, c’est vous dire quel est le calibre d’une personne et son vrai caractère.

Don Sipple, stratège politique

Une biographie peut également servir comme une sorte de feuille de route, suggérant une voie à suivre en fonction de l’endroit où se trouve un candidat.

«Les problèmes vont et viennent. Les crises montent et descendent. Ce qu’une biographie fait, c’est vous dire quel est le calibre d’une personne et son vrai caractère », a déclaré Don Sipple, qui a produit de la publicité pour la campagne présidentielle de 1996 du républicain Bob Dole. «Il s’agit essentiellement de renforcer la confiance en fonction de ce qu’ils ont fait dans le passé et de ce que vous pouvez attendre d’eux à l’avenir.»

Mais le courage personnel et une histoire de vie captivante ne vont pas loin. Le contexte – c’est-à-dire le cadre dans lequel une élection a lieu et les choses auxquelles les électeurs accordent la priorité lorsqu’ils votent – est très important.

Dole, qui portait ses blessures paralysantes de la Seconde Guerre mondiale avec une grâce et une dignité distinctives alors qu’il accédait au pouvoir sur Capitol Hill, a perdu contre Clinton parce que l’économie était bonne et que les Américains ne voyaient aucun besoin de changement. Quatre ans auparavant, Clinton – qui a pris des mesures pour éviter de servir dans la guerre du Vietnam et a été persécuté par des allégations de coureur de jupons – a vaincu le président George HW Bush parce que l’économie se sentait instable et que les électeurs pensaient que Bush, bien qu’un homme de famille honnête, était trop éloigné. de leurs luttes.

«La présidence n’est pas une récompense» pour la noblesse personnelle ou une vie de bienveillance, a déclaré Paul Begala, un ancien conseiller de campagne de Clinton. Pour résonner, a-t-il dit, la biographie d’un candidat «doit être liée» à un ensemble de problèmes qui montrent que le candidat comprend les défis auxquels les électeurs sont confrontés dans leur propre vie.

“Toute la puissance de Joe sur les rails trois à quatre heures par jour n’est pas simplement de dire qu’il est une personne de bonne moralité”, a déclaré Begala, faisant référence au trajet quotidien de Biden entre Washington et le Delaware en tant que sénateur. «Cela montre qu’il comprend. Il sait ce que c’est que d’être assis dans la circulation sur la 405 [freeway] parce que vous devez rentrer à la maison pour coucher un enfant.

Le dénuement de l’âme de Biden a été l’un des aspects les plus frappants de sa campagne.

Tout en se faisant passer pour un Joe régulier et accessible, le démocrate a été plus ouvert sur sa vie et sa perte qu’il ne l’était lors de deux précédents essais à la présidence: l’un, à 44 ans, en tant que tribune d’une génération agitée; le second, 20 ans plus tard, en lion argenté du Sénat.

Une partie de cela, a suggéré le sénateur du Delaware Chris Coons, est la perspective qui vient avec l’âge et la sagesse. Certaines d’entre elles reflètent la culture actuelle d’Oprah de la confession personnelle, bien qu’il ait souligné: «Nous n’élisons pas le Dr Phil ici; nous élisons quelqu’un qui sera le prochain président des États-Unis. »

“Ce n’est pas seulement que Joe Biden a vécu une expérience tragique unique dans sa vie”, a déclaré Coons, un collègue démocrate qui connaît Biden depuis plus de 30 ans et occupe son ancien siège au Sénat. «C’est qu’il est fort, résilient» et a l’expérience pour aider «des dizaines de millions de autre Américains qui traversent des moments difficiles. »

Politiquement, il y a autre chose. Le passé imprégné de chagrin de Biden et ses émotions sur sa manche servent à distinguer le challenger de son rival, un président qui participe notamment à ses démonstrations publiques de compassion. Sans surprise, les sondages ont toujours montré que Biden était en tête de Trump à deux chiffres lorsqu’on demande aux électeurs quel candidat se soucie le plus des besoins des gens ordinaires ou des «gens comme vous».

Le président en a apparemment pris note. Dans son discours de convention aux heures de grande écoute, Trump s’est moqué de son adversaire démocrate, affirmant que les travailleurs qui ont perdu leur emploi à la suite d’accords commerciaux déloyaux «ne voulaient pas les paroles empathiques creuses de Joe Biden. Ils voulaient récupérer leur emploi.

Trump a prononcé «l’empathie» comme s’il s’agissait d’une épithète, grinçant en passant par les lèvres du président.

C’est un mot que vit Biden et une suggestion de réconfort qui, espère-t-il, l’aidera à gagner la Maison Blanche à son troisième essai.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.