JH-XX : La Chine construit-elle son propre bombardier furtif B-2 (ou F-35) ?

JH-XX : le mystérieux bombardier furtif chinois (ce que nous savons jusqu’à présent) – Le regretté et très grand Sir Winston Churchill a décrit l’Union soviétique comme étant « une énigme enveloppée d’un mystère à l’intérieur d’une énigme ». Aujourd’hui, la République populaire de Chine (RPC) pourrait souvent être décrite en des termes similaires et c’est surtout une déclaration appropriée pour une grande partie de son matériel militaire de pointe. Les différentes branches de l’Armée populaire de libération (APL) ont fait de grands progrès dans le développement de nouvelles armes légères pour l’infanterie, de porte-avions pour la marine de l’APL et, bien sûr, d’avions avancés pour l’armée de l’air de l’APL, tels que le JH-XX Bombardier furtif.

Le bombardier furtif chinois JH-XX : un mystère total ?

Alors que certains aspects sont connus du bombardier furtif Xian H-20, qui semble être similaire au B-2 Spirit de l’US Air Force dans sa forme et sa fonction – et ressemble à l’emblématique “aile volante” que l’on attend presque avec un avion furtif – beaucoup moins est connu pour le mystérieux, même sinistrement surnommé JH-XX.

Il est resté l’une des véritables énigmes du matériel militaire.

L’avion aurait été signalé pour la première fois dans un Rapport annuel de janvier 2018 de la Defense Intelligence Agency sur la puissance militaire chinoise, qui a déclaré : « La PLAAF développe de nouveaux bombardiers furtifs à moyenne et longue portée pour frapper des cibles régionales et mondiales. La technologie furtive continue de jouer un rôle clé dans le développement de ces nouveaux bombardiers, qui atteindront probablement leur capacité opérationnelle initiale au plus tôt en 2025. »

Bombardier furtif chinois JH-XX : ce que nous savons

Le JH-XX est apparemment basé sur un concept de bombardier furtif de la Shenyang Aircraft Corporation. Il est rapporté qu’il s’agit d’un bombardier/chasseur-bombardier tactique supersonique et furtif dont les responsables du Pentagone pensent qu’il pourrait avoir une vitesse beaucoup plus grande à utiliser contre des adversaires régionaux pour aider à défendre les revendications territoriales de la Chine dans les mers de Chine orientale et méridionale.

Au lieu du concept d’aile volante du H-20, le bombardier furtif JH-XX comportera un avion d’aspect plus traditionnel qui pourrait être une évolution du Flanker russe et du chasseur furtif chinois J-31 ; avions pour lesquels Shenyang produit actuellement. La conception pourrait également reprendre certains des éléments que la Chine a probablement volés au Lockheed Martin F-22 Raptor ou au Lockheed Martin F-35 Lightning II. Par conséquent, il pourrait s’agir davantage d’une approche évolutive d’un avion furtif que d’un avion véritablement révolutionnaire – et comporterait probablement des éléments obtenus secrètement des États-Unis.

Cela pourrait également signifier que le JH-XX échangerait la portée et la capacité de charge utile du H-20 contre une vitesse plus rapide et potentiel de combat aérien amélioré.

Avion défensif

Là où le bombardier furtif chinois JH-XX pourrait différer grandement des avions Lockheed Martin F-22 et F-35, c’est dans le rôle qu’il pourrait jouer. Alors que le H-20 peut être utilisé comme plate-forme offensive, le JH-XX pourrait être la plate-forme défensive pour faire face à toute contre-attaque dans la région. De plus, le chasseur/bombardier pourrait toujours offrir des capacités offensives notables.

La Chine n’a pas tellement besoin d’avions capables de frapper à travers le Pacifique, mais plutôt de chasseurs/bombardiers rapides qui peuvent atteindre des cibles dans la mer de Chine méridionale – une région contestée par plusieurs de ces rivaux régionaux. Le JH-XX aurait une portée plus courte et une charge utile plus petite mais serait beaucoup plus rapide. S’il est détecté, il pourrait avoir la capacité de s’éloigner ou, si nécessaire, même de tenir le coup. Tout cela devrait être une préoccupation non seulement pour Washington, mais pour les gouvernements de Taipei, Tokyo et vraiment dans toute l’Asie du Sud-Est maritime.

Un rapport d’annexe chinois, qui a été publié par TheWarzone, a expliqué : « La PLAAF [People’s Liberation Army Air Force] développe de nouveaux bombardiers furtifs à moyenne et longue portée pour frapper des cibles régionales et mondiales. La technologie furtive continue de jouer un rôle clé dans le développement de ces nouveaux bombardiers, qui atteindront probablement leur capacité opérationnelle initiale au plus tôt en 2025. »

Il y a eu des spéculations selon lesquelles le JH-XX pourrait être utilisé sur un opérateur, et les experts en ligne continuent de spéculer sur les capacités qu’il pourrait offrir. Pourtant, pour l’instant, il s’agit simplement d’une énigme chinoise qui offrira probablement sa réponse en temps voulu.

Peter Suciu est un écrivain basé au Michigan qui a contribué à plus de quatre douzaines de magazines, journaux et sites Web. Il écrit régulièrement sur les armes légères militaires et est l’auteur de plusieurs livres sur les coiffures militaires, notamment Une galerie de coiffures militaires, qui est disponible sur Amazon.com.

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