Jewel Thief de Dev Anand-Vyjanthimala reste l’un des thrillers les plus tendus du cinéma hindi, même 55 ans après sa création

Le cinéaste Chetan Anand a donné au cinéma hindi l’un de ses classiques les plus vénérés sous la forme du Guide du cinéma de 1965. Le film de Waheeda Rehman-Dev Anand a été analysé comme du cinéma féministe et est célébré comme l’une des meilleures œuvres de Waheeda Rehman. Et bien que Guide mérite tous les applaudissements, les autres œuvres de Chetan en sont souvent éclipsées et l’une des œuvres les plus importantes qui mérite toute la lumière qu’elle peut obtenir est le film de 1967 Jewel Thief. Mettant en vedette Dev Anand, Vyjanthimala et Ashok Kumar, Jewel Thief est l’un des thrillers les plus tendus que le cinéma hindi ait jamais livré. Cela peut sembler exagéré pour un public de films hindi en 2022, mais revoir le classique de 1967 récemment a été un rappel de la façon dont un thriller bien conçu ne perd pas son attrait même si vous savez exactement comment il va se terminer.

Jewel Thief, comme son nom l’indique, parle d’un voleur notoire qui a volé des bijoux dans tout le pays. Dès l’ouverture, avant même que l’un des personnages ait la chance de dire un dialogue, vous connaissez la prémisse de l’histoire grâce aux coupures de journaux utiles qui vous présentent l’univers de ce film en quelques images seulement. Chaque visuel que vous voyez ici a un sens, et Chetan établit dès le départ que rien n’existe juste pour le plaisir, pas même les chansons apparemment frivoles. Vous rencontrez Vinay, joué par Dev Anand, mais des inconnus au hasard continuent de l’identifier comme Amar. Il le considère comme un accident, mais la fréquence ne cesse d’augmenter jusqu’à la scène charnière du premier acte.

Jewel Thief commence comme un cas d’identité erronée.

Ici, Chez Ashok Kumar personnage est certain que l’homme qui prétend être Vinay est en fait Amar, le fiancé de sa sœur. La seule chose qui puisse les différencier est qu’Amar a six doigts sur son pied droit. Chetan fait rire Dev de l’accusation et amuse les spectateurs jusqu’à ce qu’il prenne enfin place et prouve son identité comme si ce n’était même pas une question. L’exécution à l’écran ici agit presque comme un modèle pour le reste du film, et peu de temps après cette séquence, vous êtes accro.

Jewel Thief est un thriller à suspense, qui vous laisse complètement choqué lorsque vous le regardez pour la première fois. Mais l’exploit impressionnant réalisé par l’écrivain et réalisateur ici est que même après plusieurs visionnements, vous ne semblez pas trouver de point dans le scénario où vous avez été mal dirigé juste pour le plaisir. Tout tient la route, même le personnage que l’on apercevait dans les cinq premières minutes du film et qui paraissait assez insignifiant à l’époque. Regarder des harengs rouges qui ne s’additionnent pas vraiment lorsque vous revisitez le film est exaspérant, et dans ce département, Jewel Thief réussit le test. Dans un style très hitchcockien, les indices plantés en cours de route conduisent le spectateur au mystère final et s’il aurait pu le manquer au premier visionnage, les visionnements répétés permettent d’apprécier le génie du cinéaste.

À la fin des 50 ans du film, le réalisateur d’Andhadhun, Sriram Raghavan, a écrit que Jewel Thief lui donnait toujours la chair de poule et il l’a cité comme l’une de ses inspirations. “Doppelgangers, innocents en fuite, identité erronée et lavage de cerveau sont des thèmes des plus sombres câpres noires. Mais il n’y a rien de noir dans Jewel Thief, qui regorge de couleurs éclatantes, de costumes, de décors grandioses et de chansons », écrivait-il dans le Hindustan Times à l’époque.

Au moment où le film approche de son apogée, les enjeux sont plus importants et Chetan l’oppose à une chanson qui capture parfaitement la tension du scénario. Hotho Pe Aisi Baat n’est pas seulement une distraction pour que les voleurs puissent voler les bijoux, les paroles ici font allusion à ce qui va suivre. Au fur et à mesure que la chanson atteint son crescendo, la longueur des plans ne cesse de raccourcir, renforçant le suspense du “voleur de bijoux”. Même les regards échangés entre personnages tertiaires sont ici significatifs. Chetan Anand, affectueusement connu sous le nom de Goldie, a réalisé ce film comme s’il était un membre du public regardant un thriller. Alors que le suspense commence à se dérouler et que le public commence à reconstituer le puzzle, on a l’impression que le cinéaste peut anticiper toutes les questions qui vous viennent à l’esprit et y répondre une par une.

Jewel Thief de Chetan Anand a été l’un des grands succès de 1967, et dans les années qui ont suivi, le film a reçu les éloges de ceux qui l’ont découvert. Donc, si vous cherchez à regarder un film qui a la capacité de ne pas vous laisser regarder l’écran de votre téléphone, ne cherchez pas plus loin.

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