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Jeux olympiques de Tokyo : les joueurs de la WNBA alimentent l’ascension du basketball à 3 contre 3

by Nouvelles

Rassemblez trois personnes et trouvez-en trois autres. Jouez à 21 par un et deux ou la plupart des points marqués en 10 minutes. Il va faire chaud. Ce sera humide. Presque aucune faute ne sera sifflée.

J’ai compris?

D’ACCORD. Vérifiez la balle.

Sérieusement. Vérifiez la balle. Parce que ce ballon ne ressemble pas au ballon de basket que vous connaissez. Il est jaune et bleu, cannelé comme la peau d’une citrouille et résistant aux intempéries.

Bienvenue au basket-ball 3-contre-3, un sport qui a fait tout le chemin de l’allée de votre voisin à son Jeux olympiques débuts, la dernière tentative des Jeux de prendre quelque chose de familier et de le rendre plus jeune, plus audacieux, plus rapide et plus sauvage.

“C’est comme une tornade”, garde italienne Rae Lin D’Alie dit avec un accent du Wisconsin aussi épais que la soupe au fromage à la bière.

C’est en partie un accident de voiture, en partie une pause rapide permanente.

Alors que le soleil se couchait sur la grande ouverture de l’événement, La première dame des États-Unis, Jill Biden a sauté de son siège pour applaudir une victoire 17-10 des États-Unis sur la France.

En sortant de l’Aomi Urban Sports Park, le président français Emmanuel Macron a été interrogé par un journaliste américain sur la performance des États-Unis contre son équipe.

“Allez allez. Ils nous ont vaincus », a déclaré Macron avec un sourire. “C’était suffisamment douloureux.”

C’était aussi suffisamment étonnant.

Joué à l’extérieur sous un auvent qui ressemblait à juste titre à un chapiteau de cirque, cette itération de basket-ball a créé une atmosphère aussi électrique que possible lorsque les seules personnes dans les gradins sont des dignitaires, des bénévoles et une équipe de basket-ball de jeunes japonais traînant dans les bords des chevrons.

Ils ont été témoins de quatre WNBA les joueurs sautent en parachute dans un sport pratiqué à temps plein par leurs adversaires et dominent principalement l’équipe la mieux classée de la FIBA.

« Est-ce que j’avais l’impression d’avoir un décalage horaire ? » a déclaré le garde américain Kelsey Plum.

Couverture des Jeux Olympiques de Tokyo

L’ancienne sélection n ° 1 au classement général a déclaré que son attitude à propos de jouer dans une sous-carte perçue pour le principal tournoi masculin et féminin est « Pourquoi pas » le faire ?

“Faire une équipe à cinq contre cinq aux États-Unis est presque impossible, vous savez, et donc en tant que jeune joueur, pourquoi ne pas acquérir l’expérience et ensuite essayer de la frapper au tour suivant?” elle a dit.

L’équipe masculine américaine, championne du monde en titre, n’a pas réussi à se qualifier sans aucun joueur actuel de la NBA après avoir perdu contre les Pays-Bas en quart de finale du tournoi de qualification. L’équipe féminine, avec des stars de la WNBA, l’a rapidement repris.

“Je suis habituée à la climatisation”, a déclaré Allisha Gray à propos de l’adaptation au vent et à la chaleur.

Chaque équipe compte quatre joueurs dont un remplaçant qui peut s’enregistrer après n’importe quel arrêt. Le jeu se joue sur un demi-terrain (les équipes se partagent le panier pour les layups d’avant-match), avec un chronomètre de 12 secondes. Et comme au parc, il faut reprendre le ballon derrière la ligne à trois points, sauf que c’est vraiment une ligne à deux points.

Il y avait un DJ interne et deux MC’s internes commentant les surnoms des joueurs (un en anglais, un en japonais). D’Alie est “Rae Rae”. La centre américaine Stefanie Dolson est “Big Mama”.

Ce sont des personnages – la voix de D’Alie dégouline de son accent Wis-can-sen lorsqu’elle parle italien ou lorsqu’elle proclame son amour pour les Badgers du Wisconsin et sa fierté pour le championnat des Milwaukee Bucks.

Née à Waterford, dans le Wisconsin, elle a découvert la discipline en jouant avec certains de ses coéquipiers de la ligue italienne et est tombée amoureuse du jeu – une forme de basket-ball avec le rythme et l’espace que les équipes de la NBA recherchent dans les règles.

«C’est comme le basket-ball dans la cour, où… vous trouvez juste un moyen de gagner. Et parfois, ça n’a pas l’air génial. Et parfois, ça a l’air vraiment génial », a déclaré D’Alie, qui a frappé le vainqueur du match pour qualifier l’Italie. “C’est vraiment amusant de cette façon et il y a beaucoup d’espace pour la créativité et la spontanéité.”

La Mongole Tserenlkham Munkhsaikhan, à gauche, est défiée par l'Américaine Kelsey Plum lors d'une partie de poule samedi.

La Mongole Tserenlkham Munkhsaikhan, à gauche, est défiée par l’Américaine Kelsey Plum lors d’une partie de poule samedi.

(Christian Petersen / Getty Images)

Et puis il y a bientôt Ira Brown, 39 ans, un attaquant américain de 6 pieds 4 pouces dans les ligues professionnelles de basket-ball japonaises qui a en quelque sorte fini comme un olympien japonais après avoir été un choix de huitième ronde des Royals de Kansas City. lancer en 2001.

Lorsqu’il tirait des balles rapides pour les Cracker-Cats d’Edmonton dans la Ligue indépendante du Nord, il n’aurait jamais pu imaginer représenter le Japon au basketball. Mais 3 contre 3 ? C’est un paradis pour des choses comme ça.

“Cela aurait semblé très fou”, a déclaré Brown. «Évidemment, quand j’étais plus jeune, le basket-ball n’était définitivement pas dans les cartes. J’adore jouer, mais évidemment le baseball était mon amour. Mais, je suis ici maintenant, donc c’est une bénédiction. Mais c’est sûr que je ne l’aurais jamais pensé dans ma tête.

Abattu d’un dans les dernières secondes d’un match avec la Pologne avec DMX sur les haut-parleurs, Brown a égalé le match pour le pays hôte. Mais au fur et à mesure que la fête montait, elle s’effondrait lorsque la Pologne a frappé un vainqueur du match en mort subite, premier à deux en prolongation.

Pourtant, Brown a pu participer aux Jeux olympiques.

«Je ne peux même pas exprimer cela. Je veux dire, je ne peux pas l’exprimer », a déclaré Brown. “C’est juste, c’est juste, époustouflant, époustouflant que je suis ici.”

Le secrétaire général de la FIBA, Andreas Zagklis, a qualifié ces débuts d'”historiques”. Des joueurs comme Plum, D’Alie et Brown rayonnaient après leurs débuts. Cela ressemblait à un succès étrange et merveilleux.

Zagklis a noté comment l’équipe masculine de Belgique a réussi à bouleverser la Lettonie – l’avance qui a changé quatre fois au cours des 25 dernières secondes est en quelque sorte le modèle de ce à quoi peut ressembler un match professionnel à 3 contre 3.

Les Américaines, les grandes favorites, ont gagné deux fois, aidant les Américains à se tourner vers le sport. Et d’autres nations ont fourni le feu d’artifice, montrant pourquoi les gens croient que cette version officielle du basket-ball de rue peut se développer.

Si vous pouvez décerner des médailles dans les versions indoor et outdoor du volleyball, pourquoi pas dans le basketball ?

Après avoir battu la France, ils ont dépassé la Mongolie, un pays qui n’avait jamais joué au basket olympique avant l’introduction du 3-contre-3 samedi. Une médaille d’or sera remise mercredi, les Américains étant presque sûrs de la réclamer.

Mais en cours de route, profitez de Big Mama, le lanceur de balles rapide, le blaireau italien et le reste des personnages.

“C’est à cinq contre cinq que les joueurs gagnent leur argent”, a déclaré l’entraîneur américain à 3 contre 3, Kara Lawson. “Mais ils diraient que c’est plus amusant.”

Bien sûr, ça y ressemble.

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