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Jeux olympiques de Tokyo : la question de la vaccination divise certains athlètes américains

by Nouvelles

Plus tôt ce mois-ci, la relève Le nageur américain Michael Andrew a révélé qu’il avait choisi de ne pas se faire vacciner contre le COVID-19 avant de se rendre au Japon pour le Jeux olympiques d’été.

La nouvelle a suscité une longue réprimande sur les réseaux sociaux d’une autre figure éminente du sport, à la retraite à deux reprises La médaillée d’or olympique Maya DiRado.

“Que Michael prenne une décision qui mette même un peu de risque sur ses coéquipiers pour son propre bien-être perçu me frustre”, a-t-elle écrit.

Dans un sport qui évite généralement de faire des vagues à l’extérieur de la piscine, les commentaires directs ont déclenché des réactions tout aussi difficiles de la part de certains des coéquipiers d’Andrew.

Les Jeux sont censés rassembler les gens, mais ils n’ont pas pu échapper au débat controversé sur les vaccins qui fait rage à des milliers de kilomètres aux États-Unis

Alors que des concurrents de renom tels que le gymnaste Simone Bilès et nageur Katie Ledecky ont publiquement reconnu avoir été vacciné, Andrew est l’athlète américain le plus en vue à s’en opposer. Le joueur de 22 ans d’Encinitas a déclaré qu’il avait le COVID-19 en décembre et qu’il s’était rétabli “très facilement”.

“Je ne voulais rien mettre dans mon corps auquel je ne savais pas comment je réagirais potentiellement”, a déclaré Andrew lors d’une récente conférence de presse. «En tant qu’athlète de niveau élite, tout ce que vous faites est très calculé. Pour moi dans le cycle d’entraînement… je ne voulais pas risquer de jours d’absence.

Il est allé plus loin dans une récente interview avec le Fox Business Network, affirmant qu’il “représente mon pays de plusieurs manières et les libertés dont nous disposons pour prendre une décision” et que ne pas prendre le vaccin est “quelque chose que je suis prêt à défendre”.

Plus de 85 % des 709 athlètes et remplaçants de la liste américaine ont indiqué qu’ils avaient été vaccinés, selon les questionnaires médicaux d’avant les Jeux déposés auprès du Comité olympique et paralympique américain. (Aucune information n’a été recueillie sur les membres du personnel.)

Ce nombre se compare favorablement au taux de 60% pour les adultes aux États-Unis, mais signifie que plus de 100 athlètes ne sont pas vaccinés lorsqu’ils mangent, dorment et s’entraînent à proximité de leurs coéquipiers.

L’année précédant le report des Jeux olympiques, plusieurs membres de l’équipe américaine de rugby féminin ont manqué de temps de jeu parce qu’elles étaient malades du COVID-19. L’équipe “a eu beaucoup de discussions pour savoir si nous allions recevoir le vaccin ou non”, a déclaré l’ailier Naya Tapper.

Des athlètes américains participent vendredi à la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Tokyo.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Il y avait aussi des émotions mitigées dans l’équipe masculine où, comme beaucoup de jeunes athlètes en bonne santé, Perry Baker a déclaré qu’il «avait définitivement des doutes sur l’obtention du tir. J’avais l’impression que je pouvais gérer [the coronavirus] s’il venait.

La question était compliquée par le fait que de nombreux Américains devaient se qualifier pour l’équipe lors des essais olympiques tout au long du printemps et ne voulaient manquer aucun entraînement en raison de réactions indésirables. Tom Scott, sur la liste nationale de karaté, n’a pris sa décision qu’après avoir passé un test COVID-19 avant une compétition internationale.

“Vous ne pouvez pas concourir à moins d’avoir un test négatif”, a déclaré Scott. « Donc, vous êtes en quelque sorte assis là en espérant qu’après le voyage et tout ce que vous avez fait, vous avez bien fait. »

En tant que présidente de l’USOPC, Susanne Lyons s’est retrouvée à équilibrer la liberté de choix avec «le poids de veiller à ce que nous ne mettions pas, avant tout, en danger notre pays hôte et certainement pas nos athlètes».

De nouvelles infections ont augmenté au Japon, où seulement 30% de la population est vaccinée. L’opinion publique au Japon a tendance à ne pas inviter 40 000 étrangers dans un pays qui a par ailleurs fermé ses frontières.

Le problème a créé une collision entre le choix personnel et la responsabilité collective parmi les athlètes qui reflète les discussions aux États-Unis

“D’une part, les décisions que l’on prend concernant sa santé sont au cœur de son autonomie”, a déclaré Shawn Klein, qui enseigne la philosophie à l’Arizona State et se spécialise dans l’éthique du sport. « Ces décisions impliquent les valeurs et les préoccupations les plus profondes de chacun. Une société libre ne doit pas interférer avec de telles décisions à la légère. D’un autre côté, la décision de ne pas recevoir le vaccin COVID-19 pourrait avoir un impact potentiellement grave sur les autres. L’équilibrage de ceux-ci est toujours controversé.

Le logo des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 est visible à Tokyo le 28 janvier 2021.

Couverture des Jeux Olympiques de Tokyo

Le Comité international olympique a estimé que 80% des habitants du village des athlètes seront vaccinés, mais traite tout le monde à ces Jeux – athlètes, journalistes, officiels – comme s’ils ne l’étaient pas. Le CIO et les organisateurs locaux pensent qu’ils peuvent assurer la sécurité de tous les participants grâce à des règles strictes.

Les précautions sont partout. Les spectateurs étrangers étaient interdits depuis longtemps. Les fans nationaux ne sont pas non plus autorisés à l’intérieur des sites. Des séparateurs en plastique sur les tables de la salle à manger du village olympique séparent chaque personne. Les athlètes sont testés quotidiennement. Les masques sont obligatoires ; les appels à une hotline signalent des personnes qui ne les portent pas. Il y a des contrôles de température réguliers. Les détenteurs de titres olympiques ne sont pas autorisés à se mêler à la population en général pendant leurs deux premières semaines dans le pays. Les annonces publiques lors d’événements rappellent aux entraîneurs de se distancer socialement et de se désinfecter les mains. Les équipes quittent le pays après avoir terminé la compétition. Même les microphones des conférences de presse sont désinfectés entre les orateurs.

Certains disent que les mesures peuvent sembler archaïques dans le monde en évolution rapide de la science COVID-19, mais les organisateurs utilisent une approche d’évier de cuisine pour faire avancer les Jeux.

“Toutes ces choses réunies sont notre meilleure chance”, a déclaré le Dr Naresh Rao, médecin-chef de l’équipe de water-polo masculine des États-Unis.

A déclaré Zachary Binney, professeur adjoint et épidémiologiste à l’Université Emory : « Les choses les plus importantes qu’ils font sont les tests quotidiens et le port du masque, en particulier à l’intérieur en groupe. Cela permettra d’identifier rapidement les cas lorsqu’ils surviennent, prévenant, espérons-le, les épidémies et rendant plus difficile la propagation de la maladie. »

Un joueur de rugby américain a du sang sur son maillot aux Jeux olympiques de Tokyo.

Le joueur de rugby à sept américain Danny Barrett, à droite, joue avec un maillot ensanglanté lors d’un match contre le Kenya aux Jeux olympiques. L’équipe de rugby avait des sentiments mitigés sur la vaccination.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Malgré les mesures, 21 athlètes ont été testés positifs au Japon depuis le 15 juillet, ainsi que plusieurs personnes liées au village censé être une bulle dans une bulle. On ne sait pas combien d’athlètes ont été vaccinés.

Les commentaires de DiRado sur les réseaux sociaux à propos d’Andrew ont placé la question au premier plan de la conversation sur les Jeux, aux côtés des records du monde et du nombre de médailles.

“D’abord, j’aimerais qu’il réfléchisse davantage à ce qu’il est fier de représenter”, a écrit DiRado. « Team USA aime dire que nous représentons le meilleur pays du monde. Il y a un certain nombre de raisons plausibles que l’on pourrait donner à cela, et la liberté de ne pas se faire vacciner semble être élevée pour lui. D’accord. Mais qu’en est-il du fait que les scientifiques américains ont aidé à commercialiser les meilleurs vaccins le plus rapidement possible ? Et le fait que tandis qu’une grande partie du monde veut désespérément des vaccins, les États-Unis les ont mis gratuitement à la disposition de tout citoyen qui en veut un ?

Le nageur américain Patrick Callan a répondu en publiant : “Michael est autorisé à prendre ses propres décisions et je peux vous garantir qu’aucun de nous ici ne tient une telle décision contre lui.”

Le père d’Andrew, Peter, est assistant de l’équipe américaine. Dans un e-mail, il a qualifié les commentaires de DiRado de « personnes essayant d’imposer leurs opinions politiques » et a déclaré : « Essayez de ne pas en tenir compte, car nous sommes chanceux de continuer à vivre dans un pays où nous avons la liberté de choix ».

Michael Andrew, qui vit dans le village avec le reste de l’équipe, devrait nager deux autres épreuves individuelles au Centre aquatique de Tokyo cette semaine après avoir terminé quatrième au 100 mètres brasse. Il a dit “tout est vraiment sûr” et il suit tous les protocoles. Et la question des vaccins ?

“J’ai fait de mon mieux pour éteindre les ennemis”, a-t-il déclaré. « Mais il y a beaucoup de monde avec moi. Je suis ici pour nager vite et c’est l’objectif.

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