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Jeux olympiques-Cyclisme-« Insatiable » Pogacar favori pour remporter l’or en course sur route

by Nouvelles

TOKYO (Reuters) – Trouver une faille dans l’armure du Slovène Tadej Pogacar s’est avéré impossible pendant trois semaines de course autour de la France et les meilleurs coureurs du monde doivent maintenant réessayer lors de la course olympique sur route de 234 km de samedi.

PHOTO DE DOSSIER: Cyclisme – Tour de France – Étape 21 – Chatou à Paris Champs-Elysées – France – 18 juillet 2021 Le coureur slovène de l’équipe Emirates des Emirats Arabes Unis célèbre sur le podium après avoir remporté le maillot jaune et le Tour de France REUTERS / Stéphane Mahé

Pogacar est arrivé à Tokyo avec une poigne de fer sur le peloton et sera le favori pour remporter la médaille d’or sur un parcours bosselé qui semble taillé sur mesure pour son vaste éventail de compétences.

Le joueur de 22 ans était incassable dans les Pyrénées et les Alpes sur la voie d’un deuxième triomphe consécutif sur le Tour de France, donc, quelle que soit la brutalité des parties du parcours olympique autour du mont Fuji, il est peu probable qu’il inquiète Pogacar.

Et tandis que la course de samedi a une liste de vainqueurs potentiels plus longue qu’un Grand Tour, Pogacar a prouvé en remportant la classique Liège-Bastonne-Liège cette année qu’il peut prendre soin de lui dans les classiques frénétiques d’une journée.

“Il roule sans soucis et adore la moto”, a déclaré son collègue de l’UAE Team Emirates, Davide Formolo, lors du Tour. « Tout lui semble facile. Il veut gagner et gagner, il est insatiable.

Même si le réservoir d’essence de Pogacar est épuisé à cause de ses exploits en France, la Slovénie a un “plan B” impressionnant sous la forme du vainqueur de la Vuelta de Espana 2019 et 2020, Primoz Roglic.

Pas mal pour une nation de deux millions d’habitants.

Roglic a abandonné le Tour tôt après une chute et, s’il s’est rétabli physiquement, le joueur de 31 ans rechargé pourrait être prêt pour une bataille passionnante avec son coéquipier.

« RESSEMBLE À DES CADAVRES »

Le parcours commence au parc Musashinonomori et se termine au Fuji International Speedway et comprend cinq grandes ascensions, dont une sur le mont Fuji lui-même.

Mais c’est la montée finale, le col de Mikuni, après 200 km de course difficile qui décidera probablement de l’issue.

Si les défenses de Pogacar ne sont pas érodées au moment où ils lancent ce dard de jambe de 7 km, avec une moyenne de 11%, il sera difficile à battre.

Avec moins d’une semaine entre la fin du Tour et la course olympique, la grande question est de savoir si ceux qui sont arrivés à Paris se sont rétablis.

“J’ai rencontré beaucoup de gars du Tour cette semaine et ils ressemblent tous à des cadavres pour être honnête”, a déclaré à Reuters le Néo-Zélandais George Bennett, un autre prétendant à une médaille.

“J’ai vu Wout (Van Aert) et il m’a dit qu’il pouvait à peine faire du vélo les premiers jours, mais nous en saurons plus samedi.”

Le Belge Van Aert, un polyvalent qui pourrait être mortel sur les 20 derniers kilomètres de plat s’il ne prenait pas ses distances dans la montée finale, est un sérieux rival de Pogacar.

“Vous voyez comment Wout a volé au cours des dernières semaines, vous pouvez dire qu’il est dans la forme de sa vie”, a déclaré cette semaine son jeune coéquipier et candidat à la médaille Remco Evenepoel.

« Il a toujours dit qu’il travaillerait pour atteindre son objectif et que son Tour serait de se préparer pour les Jeux. Il l’a bien fait. Il a l’air vif et frais. Wout n’aura pas peur de ce cours.

Comme les événements de Rio l’ont prouvé il y a cinq ans, lorsque le Belge Greg van Avermaet a profité d’accidents pour décrocher l’or dans un thriller, la course olympique sur route est extrêmement imprévisible et les tactiques volent souvent par la fenêtre.

Si la garde de Pogacar glisse, de nombreux coureurs seront prêts à bondir, dont le champion du Tour de France 2018 Geraint Thomas, qui dirige un formidable quatuor britannique composé de Tao Geoghegan Hart et Simon et Adam Yates.

Le prodige suisse Marc Hirschi s’intéressera également au terrain tandis que le Néerlandais Bauke Mollema, le Français David Gaudu, le grand italien Vincenzo Nibali, le vétéran espagnol Alejandro Valverde et l’Australien Richie Porte seront probablement dans le bouleversement lorsque la bataille commencera.

Reportage de Martyn Herman; Montage par Peter Rutherford

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