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Jeux olympiques: Annie Lazor et Lilly King célèbrent un moment spécial de médaille

by Nouvelles

Ils avaient été là l’un pour l’autre à travers la tragédie et l’entraînement, alors quand Lilly King et Annie Lazor sont sortis triomphants de la terrasse de la piscine du centre aquatique de Tokyo, leurs bras étaient l’un autour de l’autre.

En arrière-plan, le bruyant contingent sud-africain d’entraîneurs et de nageurs a célébré vendredi le record du monde de Tatjana Schoenmaker au 200 mètres brasse aux Jeux d’été.

Mais le moment a représenté bien plus pour King et Lazor, qui ont terminé deuxième et troisième, que le contact avec l’histoire.

Fin avril, le père de Lazor, David, est décédé subitement dans la maison familiale du Michigan.

“Il a prodigué de l’amour à sa fille Annie et a encouragé ses grands rêves”, a déclaré la nécrologie. “Ils ont voyagé ensemble à de nombreuses compétitions de natation où il était sa pom-pom girl ardente – gagner ou perdre, il lui a toujours fait savoir qu’elle était bien plus que ses réalisations athlétiques.”

King a conduit cinq heures depuis Bloomington, Indiana, où elle s’entraîne avec Lazor à l’Université de l’Indiana, pour soutenir son amie.

“Elle a été là pour moi d’une manière que je ne peux même pas décrire”, a déclaré Lazor après s’être qualifiée pour l’équipe olympique américaine le mois dernier. «Les mots sont en quelque sorte insuffisants, pour être tout à fait honnête avec vous. Mais tu sais quoi? Elle est ma famille en dehors de ma famille. Les gens avec qui je m’entraîne tous les jours sont ma famille.

Lazor s’était éloignée de la natation après avoir échoué à se qualifier pour les Jeux de Rio de Janeiro en 2016. Elle travaillait dans le département des sports de l’UC Berkeley, mais s’est retrouvée à manquer le sport et ne voulait pas regarder en arrière dans cinq ou 10 ans et regrette d’avoir arrêté aussi. bientôt. Avec la bénédiction du roi, elle s’est retrouvée dans l’Indiana en 2018.

La Sud-Africaine Tatjana Schoenmaker, deuxième à droite, est félicitée par sa coéquipière Kaylene Corbett, à droite, et les nageuses américaines Lilly King et Annie Lazor après avoir remporté l’or au 200 mètres brasse vendredi.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Bien que le roi portant des Crocs et détenteur du record du monde soit connu comme l’un des compétiteurs les plus féroces du sport, elle semblait assumer la mission d’aider Lazor à se qualifier pour les Jeux après la mort de son père. Après que Lazor a devancé King au 200 brasse aux essais le mois dernier, Lazor est apparue sous le choc tandis que King’s a célébré la victoire de son amie comme si une médaille d’or olympique avait été remportée.

Dans les semaines qui ont suivi, Lazor a continué à pleurer – elle a qualifié la mort de «pire chose qui lui soit jamais arrivée» – tout en vivant «la meilleure partie de ma vie jusqu’à présent» en participant aux Jeux olympiques.

“Tout est si génial, nouveau et incroyable, mais un jour, cela vous frappe”, a déclaré Lazor. « Rien ne vous prépare à cela. »

Vendredi, Schoenmaker a terminé en 2 minutes 18,95 secondes. King, repoussant la déception d’une troisième place plus tôt dans la semaine au 100 brasse, sa meilleure épreuve, était à un peu moins d’une seconde derrière.

«Je suis vraiment content d’avoir pu revenir et d’avoir ce qui semblait être la nage de ma vie là-bas», a déclaré King.

Le nageur américain Michael Andrew marque une pause après avoir terminé cinquième du 200 mètres quatre nages individuel vendredi.

Le nageur américain Michael Andrew marque une pause après avoir terminé cinquième du 200 mètres quatre nages individuel vendredi.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Dans les autres finales, Ryan Murphy, le médaillé d’or en titre au 200 dos, s’est contenté de l’argent derrière le Russe Evgeny Rylov, qui a établi un record olympique.

Pendant ce temps, la meilleure chance de Michael Andrew pour une médaille individuelle s’est soldée par une déception.
Utilisant son départ traditionnellement solide, il a mené après la première étape du 200 QNI individuel, est tombé à la cinquième place, puis a repris la tête après une solide étape de brasse. Tout s’est effondré dans les 50 derniers mètres de nage libre.

Andrew, qui a suffisamment de capacités de sprint pour nager dans le 50 libre cette semaine, a chuté à la cinquième place dans une course qui comprenait six détenteurs de records nationaux.

Le Chinois Wang Shun a remporté la course en 1:55, près de 21/2 secondes devant Andrew.

Le logo des Jeux Olympiques de Tokyo 2020 est visible à Tokyo le 28 janvier 2021.

Couverture des Jeux Olympiques de Tokyo

Un jour après avoir remporté sa première médaille individuelle, Caeleb Dressel a atteint le meilleur temps des demi-finales du 100 papillon.

Il détient le record du monde dans cette épreuve et, pour faire bonne mesure, a réussi le troisième temps le plus rapide de l’histoire pour établir un record olympique vendredi.

Mais le triomphe, dans et hors de la piscine, appartenait à King et Lazor.

“Lorsque la pression est forte, c’est à ce moment-là qu’elle brille le plus”, a déclaré Lazor. «Pour beaucoup de gens, cela peut être intimidant. Au cours des deux dernières années, c’est devenu quelque chose de réconfortant pour moi parce que c’est ce que je vois tous les jours.

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